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10 cosas a destacar de la pretemporada 2021 de la NBA

Se terminó la pretemporada de la NBA. 13 días con partidos de preparación ya fueron suficientes: se aproxima la temporada 2021-2022, que comenzará este martes con algunos equipos empezando con una cuota importante de confianza por lo hecho en los últimos días y otros envueltos en una mini crisis que puede quedar como anecdótica o no dependiendo de los primeros resultados de la Fase Regular.

También hay jugadores que han brillado, otros que han mostrado nuevas facetas de su juego y rookies que se ganaron tener atención encima en las primeras semanas de competencia. En NBA.com en castellano estuvimos atentos a todo y repasamos 10 temas destacados que nos dejó la pretemporada.

Curry, Poole y unos Warriors en la cima

Curry Poole

Hubo nueve equipos que disputaron al menos cinco partidos en la pretemporada pero apenas de esos logró terminarla invicto: fue Golden State Warriors, el equipo que este año tiene prácticamente la obligación de regresar a Playoffs y de esta forma va bien encaminado.

Los de San Francisco ganaron en sus cinco presentaciones teniendo un rendimiento brillante en ataque, tirando muchos más triples que nadie (intentaron 53,2 lanzamientos de tres puntos por partido, casi ocho por partido más que Utah que fue el segundo que más intentó) y, todavía a la espera del regreso de Klay Thompson (posiblemente antes de fin de año), con un nuevo compañero para formar una dupla top con Steph Curry.

El rendimiento del dos veces MVP no sorprende: promedió 24,5 puntos por encuentro, anotó 41 en el último encuentro ante Portland Trail Blazers y fue el máximo anotador de la NBA en la pretemporada. Lo que si llama la atención es lo que hizo Poole como escolta titular: 21,8 puntos y 3 asistencias por partido en apenas 22,7 minutos de promedio, terminando entre los cinco máximos anotadores de la liga y encestando el 36,4% de sus triples con 8,8 intentos por partido.

Los Bulls, invictos y ¿fuertes en defensa?

Chicago Bulls tuvo una gran pretemporada. no solamente ganando sus cuatro partidos sino que sin mostrar problema alguno en lo que se decía previamente que podía ser su talón de aquiles: la defensa.

Los Bulls se impusieron sobre Cleveland Cavaliers (dos veces), Memphis Grizzlies y New Orleans Pelicans, anotando al menos 118 puntos en tres encuentros distintos y nunca permitiendo que les anoten más de 105. De hecho dejaron a sus rivales en un promedio de 96 puntos por partido. Aunque atención: enfrentaron a New Orleans sin Zion Williamson ni Brandon Ingram y en uno de los partidos contra Cleveland no estuvieron Collin Sexton ni Darius Garland. La Fase Regular no tendrá la misma clase de rivales enfrente.

Igualmente hay muchas señales positivas para estos Bulls: Zach LaVine está encendido (22,5 puntos de media con 52,4% de acierto en triples), DeMar DeRozan está adaptándose bien a su nuevo equipo, Nikola Vucevic y Lonzo Ball fueron productivos y hasta Alex Caruso (9,2 puntos, 5,5 puntos, 3,5 rebotes y 1,5 robos de media) y Alize Johnson (8 puntos y 9 rebotes de media en 13,5 minutos por partido) empezaron a armar una segunda unidad efectiva con mucha energía.

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¿Alerta en Los Angeles Lakers?

Los Lakers ya han mostrado en cancha a su tridente de lujo conformado por LeBron James, Anthony Davis y Russell Westbrook: lo que todavía no han conseguido es ganar un partido con este nuevo plantel. Los angelinos cayeron en sus seis presentaciones de pretemporada, siendo uno de los equipos que promedió menos puntos por partido (103,5), teniendo la defensa que más puntos recibió (una media de 118,5 tantos por encuentro) y acumulando, por ejemplo, una cantidad de pérdidas de balón muy grande (19,8 por partido, apenas un par menos que Portland y Houston). Westbrook lanzó 14-40 de campo en pretemporada y sumó más pérdidas (23) que asistencias (20).

A los malos resultados se les sumaron los problemas físicos: ya perdieron por lesión a Trevor Ariza y Talen Horton Tucker. Quedan las apariciones de Malik Monk y Austin Reaves para destacar de la pretemporada, muy poco para un equipo que aspira a ser campeón.

Igualmente no deben desesperarse, el mensaje que han bajado cada vez que estuvieron frente a los micrófonos. La temporada es larga y los puntos empiezan a contar a partir del 19 de octubre. Pero claramente haber armado un plantel lleno de estrellas no es garantía de nada.

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Knicks, Kings y Mavericks, los otros invictos

Además de los Warriors y los Bulls, hubo otros tres equipos que terminaron invictos la pretemporada y un poco sorprenden: no son claros candidatos al título. Tanto Dallas Mavericks como New York Knicks y Sacramento Kings ganaron los cuatro duelos que disputaron en la preparación.

Los Knicks afrontaron la pretemporada al estilo Tom Thibodeau, con el 100% de esfuerzo aunque estos resultados no cuenten. Randle se mostró en la misma forma que en la campaña pasada, defendiendo el invicto con un tiro ganador en el último partido, y Derrick Rose (16,2 puntos y 5,5 asistencias) y RJ Barrett (16,2 puntos, 4,2 rebotes y 3 asistencias) hicieron una gran preparación.

Doncic cuidó piernas (apenas 19,7 minutos de media en tres partidos) pero lo hizo funcionar a un Dallas que tuvo a seis jugadores distintos promediando 11 puntos o más en la pretemporada y se dio el gusto de firmar un triunfo impresionante ante Charlotte Hornets por 127-59. Y Sacramento, que venció a Suns, Blazers, Clippers y Lakers, tiene muchos motivos para empezar la temporada con confianza: Fox lideró al equipo pero también nombres de perfil más secundario como Harrison Barnes, Terence Davis o el rookie Davion Mitchell (que mostró ser de primer nivel en defensa) hicieron lo suyo.

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Denver, Portland y un momento problemático

Para Denver y Portland no hay una gran sensación después del training camp. Los Nuggets apenas consiguieron un triunfo en cuatro encuentros, mientras que los Blazers terminaron con récord de 0-4.

En los primeros partidos de Chauncey Billups como entrenador, los Blazers quedaron como el equipo que menos puntos por partido anotó: 92,8 tantos por encuentro con un flojo 40,3% de acierto en tiros de campo. Eran un equipo que funcionaba en ataque y que tenía como objetivo arreglar sus deficiencias en defensa: terminaron mostrándose mal en los dos costados y reavivando los rumores sobre una salida anticipada de Damian Lillard si no consiguen éxito en esta campaña.

Denver en cambio llegaba a la pretemporada tras varios años con éxitos en Playoffs pero con la misión de acomodar el equipo para ajustarse ante la baja de Jamal Murray. Movió pocas fichas en su plantel y no encontró rendimiento de momento: Michael Porter Jr. (18 puntos por partido con un 45% en triples) y el rookie Bones Hyland (15,2 puntos con un 46% en tiros de campo) estuvieron acertados para anotar, pero el equipo sufrió de varias descoordinaciones en ataque y el entrenador Malone se pronunció molesto varias veces. "Tenemos que arreglar todo. No somos un buen equipo en este momento", declaró Malone el sábado ante la prensa al terminar un entrenamiento.

Toronto, la meca para los aleros jóvenes

Pascal Siakam no jugó en la pretemporada debido a que todavía se está recuperando tras una operación en su hombro izquierdo, pero Toronto se mostró como un equipo sólido a pesar de no tener a su jugador mejor pago. Otros tres aleros jóvenes dieron la cara en los Raptors, demostrando que entre todos pueden ayudar a suplir la baja del máximo anotador del equipo en las últimas dos campañas.

El rookie Scottie Barnes, de 20 años recién cumplidos, fue designado como titular y ya enseño todas sus cualidades con el balón en las manos y para jugar en transición: promedió 9,8 puntos y 5,6 asistencias por encuentro con un 46,8% en tiros de campo. No tiene tiro exterior, pero igualmente es una carta interesante con el ADN Raptors.

OG Anunoby tomó un rol de estrella, siendo de lo mejor de la NBA en estas dos semanas: 19,8 puntos, 4 rebotes y 1,5 robos en 25,1 minutos por partido, encestando el 54,2% de sus triples y marcando un desequilibrio con el drible que antes no mostraba. Y Precious Achiuwa, que llegó desde Miami Heat, enseñó que puede funcionar bien en un rol grande: 12,4 puntos, 2 robos y 8,6 rebotes por encuentro como titular por Siakam, dejando atrás el rol limitado que tuvo como novato con el equipo de Florida.

Herro, una de las sensaciones de la pretemporada

El top 5 de los máximos anotadores de la NBA en la pretemporada lo tiene a Tyler Herro: el escolta de Miami Heat anotó 22,4 puntos por partido (en 26,9 minutos por partido) con unos porcentajes espectaculares: 51,2% en tiros de campo, 44,8% en triples y 89,5% en tiros libres. Miami ganó los cinco partidos en los que él jugó (la única caída del Heat fue el jueves contra Atlanta sin utilizar a algún jugador de su rotación habitual) y las expectativas sobre Tyler crecieron mucho luego de un segundo año en la NBA con un poco de sabor a decepción.

Atlanta (le anotó 26 puntos), Houston (24) y Boston (29) sufrieron a un Herro que lució mejor que nunca con el balón en las manos, con la decisión de siempre pero con mejor toma de decisiones y, a apariencia visual, ayudado por una mejoría en su físico. Candidato al premio de Mejor sexto hombre de la próxima temporada.

Los novatos que sorprendieron

La pretemporada no será la Fase Regular, pero ofrece un nivel mucho más alto que el de la Summer League, mejor para ir evaluando a los novatos que aparecen en la NBA. Y hay varios de ellos que han dejado buena impresión pero elegimos destacar a cinco "tapados", elegidos fuera de los primeros 12 lugares del Draft, de hecho uno llega desde la segunda ronda.

El máximo anotador de la pretemporada entre los novatos fue Jared Butler, escolta al que Utah Jazz sumó con el pick ¡40! luego de haber sido la figura de los Baylor Bears campeones universitarios. Problemas de salud hicieron que caiga su consideración, pero los superó y brilló promediando 18 puntos y 4,3 asistencias por partido.

Cam Thomas de Brooklyn Nets tuvo un rol bastante limitado pero fue ganando lugar por su talento para sumar puntos: en apenas 12,6 minutos por partido anotó 10,5 tantos con un 43,8% de acierto en tiros de campo, un verdadero microondas al que los Nets le pueden dar uso en la Fase Regular y que eligieron con el pick 27 del Draft.

Denver Nuggets escogió a Bones Hyland en el Draft apenas un puesto antes que Brooklyn a Thomas: Hyland es otro guardia joven (21 años recién cumplidos) con un talento innato para anotar: registró 15,2 puntos y 4,6 asistencias en 27,8 minutos por partido durante la pretemporada, encestando el 45,9% de sus tiros de campo.

Trey Murphy, pick 17 del Draft, parece que comenzará como titular en New Orleans Pelicans a pesar de ser un novato de 21 años: en la pretemporada tuvo ese rol y funcionó, sumando 17,5 puntos y 6,5 rebotes por encuentro con un 53% de acierto en triples. Otro novato que será protagonista desde el inicio es Chris Duarte en Indiana Pacers: el dominicano de 24 años elegido décimotercero en el Draft fue de lo mejor de los Pacers en la preparación, promediando 13,8 puntos, 3,2 rebotes y 2,8 asistencias con un 45% en tiros de campo.

¿Giannis sigue evolucionando?

Giannis Antetokounmpo está en un momento brillante de su carrera: tras ganar dos premios de MVP de la Fase Regular se consagró campeón por primera vez, ganando el MVP de las Finales y anotando 50 puntos en el último encuentro de la definición. El griego lució indetenible en los Playoffs. Y pensar en lo que podría hacer si tuviera un tiro a pie firme confiable realmente debe asustar a todos sus rivales.

En la pretemporada Giannis estuvo intratable, registrando 18,3 puntos, 8,3 rebotes y 4,3 asistencias en 21,2 minutos por partido y anotando 22 de los 32 lanzamientos de campo que intentó, algo importante si tenemos en cuenta que amplió su repertorio: lanzamientos a media distancia con step back, triples en contraataque... ¡de hecho firmó un 4-6 desde el perímetro! La muestra es muy chica, pero queda claro que Antetokounmpo sigue entrenando para ser mejor.

"Simplemente estoy tomando buenas decisiones. Habrán dias en los que parecerá que tengo mucha confianza y habrán días en los que no anotaré esos lanzamientos y parecerá que no tengo confianza. Solo me preocupo por las buenas decisiones. Si estás abierto, hay que lanzar al aro", dijo Giannis.

Minnesota parece haber encontrado su camino

De los seis equipos que terminaron la temporada pasada por debajo del 35% de victorias, hay uno que parece ser el más preparado para tener una evolución interesante en esta temporada y que también es el que tiene más claro el objetivo de competir ya: Minnesota Timberwolves.

La pretemporada ha sido prometedora para ellos. Estuvieron entre los seis equipos con más puntos anotados por partido y no entre los 15 que más puntos recibieron, un saldo interesante para un equipo con mucho talento en ataque que busca crecer en la defensa con distintos cambios: se ha notado más compromiso de sus figuras y también un esquema más agresivo que favorece a la actividad de Karl-Anthony Towns y Anthony Edwards. A la vez, D'Angelo Russell dejó buenas impresiones (15,7 puntos y 6,7 asistencias en 21,1 minutos por partido con un 50% en triples) y Naz Reid puede ser un tapado ingresando desde el banco (¿o terminará siendo titular al lado de Towns en lugar de su reemplazo?).

Los Timberwolves parecieron listos para pelear por, al menos, el décimo puesto de Oeste.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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