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Playoffs 2020

Las 20 mejores actuaciones de la historia de la NBA en un debut de Playoffs

La primera experiencia en Playoffs. Un escenario totalmente nuevo para un jugador de la NBA, por más bueno que haya demostrado ser y por más condecoraciones individuales que ya tenga. Las defensas rivales cambian y se ajustan especificamente para controlar a las estrellas rivales, que si juegan su primera postemporada llegan a algo desconocido y con los ojos puestos en ellos. Aun así, varios lograron brillar.

Repasamos 20 actuaciones espectaculares en Playoffs de jugadores que hacían su primera experiencia en postemporada. Después de sus 42 puntos, 9 asistencias y 7 rebotes en el primer partido del Dallas Mavericks vs. LA Clippers, más los 28+8+7 del Juego 2, Luka Doncic quiere sumarse a esta lista. Pero atención, que la vara es alta y el grupo está repleto de ex campeones y MVPs de la NBA.

MÁS | El espectacular debut en Playoffs de Luka Doncic

Wilt Chamberlain - 1960

Ya en 1960, siendo un rookie de 23 años, Wilt Chamberlain era dominante en la NBA. En su primer partido de Playoffs anotó 35 puntos y tomó 27 rebotes en un triunfo por 115-92 sobre Syracuse y ante ese mismo rival firmó una planilla de 53 puntos y 22 rebotes en el encuentro definitivo de la primera ronda. Wilt, que terminó llevando con Philadelphia a seis partidos frente a Boston Celtics en las Finales del Este, promedió 33,2 puntos y 25,8 rebotes por encuentro con un 49,6% de campo.

Oscar Robertson - 1962

Oscar Robertson, el señor triple-doble, tenía que promediar uno en su primera campaña de Playoffs. Aunque su Cincinatti cayó por 3-1 ante Detroit, Big O registró una media de 28,8 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias con 51,9% de campo. El final del equipo pudo haber sido otro: dos de las derrotas fueron por apenas un punto.

Rick Barry - 1967

En su segundo año en la NBA, Rick Barry ya puso a su equipo en las Finales de la liga. El alero oriundo de New Jersey fue el máximo anotador de la NBA en la temporada 1966-1967 con 35,6 puntos por partido y no aflojó en la postemporada: su media fue de 34,7 tantos, 7,5 rebotes y 3,9 asistencias. En cinco de los 15 partidos que jugó anotó al menos 40 puntos y su pico máximo fue una actuación de 55 tantos y 12 rebotes en el tercer partido de las Finales contra Philadelphia, para ganarle 130-124 al equipo de Wilt Chamberlain. Philly terminó siendo campeón, ganando 4-2, y Barry debió esperar hasta 1975 para consagrarse.

Kareem Abdul-Jabbar - 1970

Kareem Abdul-Jabbar, por entonces todavía llamado Lew Alcindor, tenía que ser una estrella en la NBA. Desde un inicio fue figura en Milwaukee Bucks y en la postemporada jugó aún mejor: 35,2 puntos, 16,8 rebotes y 4,1 asistencias de media con 56,7% de campo. En la primera ronda le ganaron por 4-1 a Philadelphia 76ers con el pivote firmando 46 puntos y 25 rebotes en el quinto encuentro. New York Knicks lo eliminó en las Finales del Este, aunque Kareem y los Bucks tendrían consuelo al año siguiente ganando el título.

Magic Johnson - 1980

Lo de Magic Johnson en los Playoffs de 1980 es muy conocido pero por lo histórico que resulta. Hace 40 años, este mítico jugador de Los Angeles Lakers, que por entonces tenía 20 años, siendo raro que haya novatos tan jóvenes, alcanzó el título de la NBA junto a Kareem Abdul-Jabbar y tuvo un rendimiento impresionante en las Finales que le valió el premio de MVP: 21,5 puntos, 11,2 rebotes, 8,7 asistencias y 2,7 robos de media en el 4-2 a Philadelphia 76ers. Lo del sexto partido es mítico: 42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias jugando de pivote como visitante ante la ausencia de Kareem por lesión.

Larry Bird - 1980

En la primera serie de Playoffs de la carrera NBA de Larry Bird, el alero y los Boston Celtics barrieron a Houston Rockets por 4-0. Larry comenzó tranquilo, con tres partidos por debajo de los 20 puntos, pero estuvo tremendo en el que cerró la serie: 34 puntos, 10 rebotes y 7 asistencias con 13-20 de campo, siendo aún un rookie. Philadelphia 76ers venció a los Celtics por 4-1 en la segunda ronda, pero la actuación del de French Lick volvió a ser buena: media de 22,2 puntos, 13,8 rebotes, 3,6 rebotes, 2,2 robos y 1,4 tapones.

Michael Jordan - 1985

El primer show espectacular de Michael Jordan en Playoffs fue en 1986, con ese partido de 63 puntos contra Boston Celtics, pero ya en 1985, como novato, lo había hecho más que bien: 29,3 puntos, 8,5 rebotes, 5,8 asistencias y 2,8 robos de media en la derrota de los Bulls por 3-1 con Milwaukee Bucks. En el único partido que ganó Chicago en aquella serie, MJ la rompió: 35 puntos, 8 rebotes, 7 asistencias y 4 robos con 46% de campo.

David Robinson - 1990

David Robinson se hizo esperar en la NBA. Fue el pick #1 del Draft de 1988 pero recién llegó a la liga en 1990 con 24 años, debido a sus compromisos militares. Para San Antonio Spurs valió la pena: el Almirante fue toda una estrella. All-Star como rookie, puso a los del sur de Texas en los Playoffs y barrió de forma increíble a Denver Nuggets en la primera ronda: 3-0 con 27,7 puntos, 13,7 rebotes, 3 asistencias y 3,7 tapones de media de Robinson. San Antonio quedó eliminado en la segunda ronda por Portland Trail Blazers, cayendo por 4-3.

Tim Duncan - 1998

Así como sucedió con David Robinson en 1990, 8 años después los Spurs volvieron a tener un interno rookie sensacional: Tim Duncan, All-Star en su primer año en la liga, motivo de que San Antonio se ponga en Playoffs, siendo miembro del primer quinteto All-NBA en su primera campaña como profesional. Timmy D fue fundamental para eliminar a San Antonio Spurs en la primera ronda por 3-1, con 20,3 puntos, 9,8 rebotes, 2,8 asistencias y 3,8 tapones de media del de Islas Vírgenes. En la segunda ronda los Spurs fueron eliminados por 4-1 por el Utah Jazz de Karl Malone y John Stockton, pero al año siguiente lograrían algo que los de Salt Lake City aún esperan: ganar el título de la NBA, con Duncan como MVP de las Finales.

Allen Iverson - 1999

El 13 de mayo de 1999, Allen Iverson logró algo que hasta ahora apenas pudo hacer él en la NBA: 10 robos en un partido de Playoffs. Con 23 años y en la primera serie de Playoffs de su carrera, AI3 llevó a los Sixers a la victoria contra el Orlando Magic de Penny Hardaway con un partidazo de 33 puntos, 10 robos, 5 asistencias, 5 rebotes y 2 tapones, tirando 14-28 de campo. Philadelphia ganaría esa serie por 3-1 y luego sería eliminado a manos de Indiana Pacers por 4-0, en una postemporada en la que Iverson promedió 28,5 puntos, 4,1 rebotes, 4,9 asistencias y 2,5 robos.

Dirk Nowitzki - 2001

Cuando Nowitzki llegó a la NBA como novato en 1998, siendo un adolescente alemán de 2,13 metros y bastante flaco, nadie pensaba que dos años y unos meses después estaría siendo determinante en los Playoffs. El de Wurzburg le ganó un cara a cara en primera ronda a Karl Malone y Utah Jazz por 3-2, dando la sorpresa tras haber empezado perdiendo 2-0. Sus 33 puntos en el tercer y cuarto partido lideraron a Dallas Mavericks. En segunda ronda, San Antonio ganó el duelo texano por 4-1 pero Dirk dio la nota en el quinto juego, firmando una planilla de 42 tantos, 18 rebotes y 6 robos con 14-24 de campo. ¿Únicos jugadores con al menos 40 puntos, 15 rebotes y 5 robos en un partido de postemporada? Nowitzki en 2001 y Michael Jordan en 1989.

Paul Pierce - 2002

En el siglo XXI, uno de los jugadores de primera experiencia en Playoffs que llevó más lejos a su equipo siendo el líder fue Paul Pierce en el año 2002 con Boston Celtics. Con 24 años y en su cuarta temporada en la NBA, "The Truth" puso a los de Massachussets en el sexto partido de las Finales del Este, en las que cayeron por 4-2 contra New Jersey Nets, reviviendo a la franquicia tras el retiro de Larry Bird a principio de la década del 90. Lo hizo con una media de 24,6 puntos, 8,6 rebotes, 4,1 asistencias, 1,7 robos y 1,3 tapones en los 16 partidos que jugó. ¿Su mejor partido? 46 tantos y 6 asistencias contra Philadelphia en el encuentro decisivo del 3-2 de Primera Ronda, aunque también son recordados sus 19 puntos en el último cuarto del tercer partido contra los Nets.

LeBron James - 2006

En el año 2006 LeBron James se estrenó en los Playoffs y Washington Wizards sufrió al joven alero de 21 años. Ya de movida James demostró lo que era capaz de hacer: triple-doble de 32 puntos, 11 asistencias y 11 rebotes en su primer partido de postemporada, obteniendo un triunfo por 97-86. Luego LeBron tendría partidos de 45 y 41 puntos en esa serie y además anotó dos game-winners, en el tercer y quinto encuentro. Los Cavs ganaron por 4-2 con James promediando 35,7 puntos, 7,5 rebotes, 5,7 asistencias y 1,3 robos. En la segunda ronda lo eliminaría Detroit Pistons, entonces dominante en la Conferencia Este, por 4-3.

Chris Paul - 2008

La temporada 2007-2008 fue la tercera campaña de Chris Paul en la liga y la primera en la que el por entonces base de New Orleans Hornets fue All-Star y llegó a la postemporada. Cumpliendo 23 años en plenos Playoffs, lo de CP3 fue sensacional: 24,1 puntos, 4,9 rebotes y 11,3 asistencias de promedio con 50% de campo, haciendo que su equipo le gane por 4-1 al Dallas de Dirk Nowitzki en la Primera Ronda y que vaya hasta el séptimo encuentro contra el campeón defensor San Antonio Spurs en la segunda instancia. Su primer partido fue con todo: 35 tantos, 4 robos y 10 asistencias para un 104-92 a los Mavs.

Derrick Rose - 2009

El de Derrick Rose es uno de los mejores debuts en un primer partido de Playoffs para un rookie. Jugando de visitante contra el entonces campeón defensor de la NBA, Boston Celtics, D-Rose, novato de 20 años, terminó con 36 tantos, 4 asistencias y 11 rebotes en 49 minutos, además de un perfecto 12-12 en tiros libres y 12-19 de campo. Encima Chicago ganó por 105-103 en tiempo suplementario, con varias canastas claves de Rose que llevaron el partido a la prórroga. Chicago terminó perdiendo la serie por 4-3.

Stephen Curry - 2013

En 2015, 2017 y 2018 Stephen Curry y los Golden State Warriors se alzarían con el título de la NBA y un adelanto de lo que podían hacer los de California llegó en el año 2013. Con un Curry de 25 años como figura, los Warriors volvieron a Playoffs después de seis años, eliminaron a Denver Nuggets por 4-2 y llevaron a seis partidos a un gran equipo de San Antonio Spurs que luego sería finalista. Steph promedió 23,4 puntos y 8,1 asistencias en esa postemporada con 39,6% en triples y tuvo un partido que fue especialmente sensacional: 44 puntos y 11 asistencias en el primero contra San Antonio, metiendo 18-35 de campo. Los Warriors terminaron perdiendo en doble tiempo suplementario por un triple de Manu Ginóbili cuando faltaba un segundo.

Damian Lillard - 2014

Dame D.O.L.L.A., ya un All-Star en su segunda temporada en la NBA, le demostró todo su talento a Houston Rockets en su primera vez en la postemporada. Promedió 25,5 puntos, 6,3 rebotes y 6,7 asistencias con 48,9% en triples en su primera serie de Playoffs y remató todo con un tiro sensacional para definir el sexto partido y enviar a los Rockets de vacaciones, dándole un adelanto a los fanáticos de Portland de las alegrías que tendrían con Lillard en el resto de la década. En segunda ronda fueron eliminados por 4-1 por el campeón San Antonio Spurs.

Donovan Mitchell - 2017

La de Donovan Mitchell, pick 13 del Draft, fue de las apariciones más sorprendentes de un rookie en los últimos tiempos. El jugador de 21 años rápidamente se hizo cargo de Utah Jazz tras la partida de Gordon Hayward, los metió en los Playoffs junto a Rudy Gobert y encima le ganaron a Oklahoma City Thunder en la primera ronda por 4-2 con una serie sensacional del novato: 28,5 puntos, 7,2 rebotes, 2,7 asistencias y 1,5 robos por partido con 46% de campo y 38 puntos en el sexto partido para definir la serie. En la segunda ronda Houston Rockets lo contuvo mejor y ganó la serie por 4-1.

Ben Simmons - 2018

En los Playoffs del 2018, también como rookie, apareció el australiano Ben Simmons en la postemporada. Y más allá de que haya quedado recordado su partido de apenas un punto en la segunda ronda contra Boston Celtics, el desempeño del de Oceanía en la primera ronda contra Miami Heat fue de lo mejor de Philadelphia: 18,2 puntos, 10,6 rebotes, 9 asistencias y 2,4 robos de promedio con 50% de campo.

Nikola Jokic - 2019

El pivote serbio llegó en su cuarta temporada en la liga, con 24 años y ya consagrado como All-Star y líder de Denver Nuggets. Como se esperaba para un jugador de primer quinteto All-NBA, Jokic lo hizo muy bien: promedio de 25,1 puntos, 13 rebotes y 8,4 asistencias con 50% de campo y 39% en triples para ganarle a San Antonio Spurs en siete partidos y caer con Portland Trail Blazers en la misma cantidad. Logró cuatro triple-dobles en 14 partidos y su mejor actuación fue en una derrota: 43 puntos, 12 rebotes y 9 asistencias en el sexto encuentro con los Spurs.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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