Agencia Libre 2021

Agencia Libre 2021: cinco jugadores que llegan al mercado reforzados tras los Playoffs

La Agencia Libre 2021 está sobre nosotros (desde el 2 de agosto) y en NBA.com en español hemos estado repasando en profundidad la lista de jugadores, diferenciándolos por grupos. Posiciones, funciones, roles... Esta vez toca otra mirada: la de buscar a aquellos agentes libres que llegan a este mercado con un cartel completamente reforzado después de mostrar un buen rendimiento en los últimos Playoffs 2021.

Jugadores que, en su mayoría, estaban en un lugar secundario y con contratos mínimos, pero que podrían aspirar a una clara mejora contractual. Vamos con cinco nombres destacados (sin ordenamiento alguno), y dos menciones de honor.

Los mejores del mercado: Pivotes | Ala Pivotes | Aleros | Escoltas | Bases | Tiradores | 3&D | Bajo el radar

Menciones de honor

  • Tim Hardaway Jr. (sin restricciones): en este caso no hablamos de un jugador que estuviera jugando por el mínimo ni mucho menos. Pero ese opuesto es el que le hace entrar en la lista. Y es que terminó cobrando casi 19 millones en la 2020-2021, el último año de un contrato por 4 años y 71 millones que, en varios pasajes, pareció un lastre. Sin embargo, su último curso fue realmente consistente como pieza de complemento alrededor de Luka Doncic, y reforzó su concepto como uno de los tiradores destacados de la competición (arriba del 39% en triples en las dos últimas temporadas), lo que justifica que pueda aspirar a un rango salarial similar al que tenía, pero sobre todo refuerza su papel como una pieza de valor.
  • Blake Griffin (sin restricciones): llegó a los Nets tras su rescisión con los Pistons y muchos pensaban que ya estaba acabado. Sin embargo, dejó una versión utilitaria y valiosa como interior en un equipo con aspiraciones, aportando su cuota ofensiva y mucho esfuerzo atrás. Se fue de la postemporada con medias de 9,0 puntos (53,2% campo), 5,9 rebotes y 1,8 asistencias en 26,5 minutos.

Derrick Rose

  • Condición: sin restricciones
  • Equipo 2020-2021: New York Knicks
  • Salario 2020-2021: 7,6 millones
  • Playoffs 2021: 19,4 puntos (47,6% campo), 4,0 rebotes y 5,0 asistencias (35,0 minutos)

Pocos hubiesen pensado, después del calvario de lesiones del pasado, que el MVP más joven de la historia iba a recuperar destellos de aquel jugador en 2021, o que iba a terminar siendo el mejor jugador de un equipo de Playoffs. Pero así fue. El traspaso de Rose a New York terminó siendo clave para que los Knicks vuelvan a la postemporada después de varios años de frustraciones, y en esa serie ante los Hawks, pese a la derrota, terminó demostrando que puede seguir siendo muy importante a los 32 años. De hecho, Thibodeau cambió sobre la marcha y lo mandó como titular en los últimos tres partidos después de brillar como sexto hombre.

Quizás no está para ser titular durante 82 partidos o necesite algunos cuidados físicos en el medio. Pero está claro que el nivel de juego de D-Rose lo tiene nuevamente como uno de los bases más destacados y rendidores de la competición. Debería poder conseguir un salario superior al último.

Reggie Jackson

  • Condición: sin restricciones
  • Equipo 2020-2021: LA Clippers
  • Salario 2020-2021: 2,3 millones
  • Playoffs 2021: 17,8 puntos (48,4% campo), 3,2 rebotes y 3,4 asistencias (32,7 minutos)

Cuando su experimento como titular en los Pistons falló, muchos pensaban que su lugar en la liga iba a perderse. Sin embargo, el base terminó siendo completamente determinante para la llegada de un equipo a las Finales del Oeste, jugando muy por encima del salario mínimo que cobró en este curso. Es más, desde la lesión de Kawhi Leonard asumió un papel aún más importante detrás de Paul George, y terminó promediando 21,4 puntos (48,5% campo), 3,9 rebotes y 4,4 asistencias en sus últimos 8 partidos. Sobrarán interesados para sumarlo, no quizás como titular y líder pero sí como un complemento de calidad.

Cameron Payne

  • Condición: sin restricciones
  • Equipo 2020-2021: Phoenix Suns
  • Salario 2020-2021: 1,9 millones
  • Playoffs 2021: 9,3 puntos (36,2% triples), 2,5 rebotes y 3,2 asistencias (19,0 minutos)

Gran historia la del jugador de 26 años. Porque él sí se había quedado sin lugar en la liga tras ser un pick de Lotería (#14) en 2015 y pasado por varios equipos (Thunder, Bulls, Cavs) sin asentarse. Pero la llegada a Phoenix le cambió su vida en la liga. Tras aprovechar los 8 partidos de la burbuja 2020 para mostrarse, completó una temporada genial como base suplente de Chris Paul, y en los Playoffs tuvo pasajes brillantes cuando CP3 estuvo afuera o con problemas físicos. Incluso en las Finales tuvo pasajes destacados desde el banco y como revulsivo. Sí, un jugador que hace un tiempo estaba afuera de la liga, con momentos clave en un equipo que peleaba un anillo. Payne ha mejorado su físico, recursos y, sobre todo, confianza y mentalidad. Está listo para asegurarse un contrato interesante.

Nicolas Batum

  • Condición: sin restricciones
  • Equipo 2020-2021: LA Clippers
  • Salario 2020-2021: 2,5 millones
  • Playoffs 2021: 8,1 puntos (38,9% triples), 5,5 rebotes, 2,1 asistencias y 1,3 robos (29,2 minutos)

Otro veterano (32 años) con sus mejores años en el pasado, pero que se revalorizó por completo. Del corte en Charlotte tras prácticamente no pisar la cancha en la 2019-2020, a la llegada por el mínimo a unos Clippers que lo usaron como mejor podría usarse: un obrero de calidad en ambos costados del campo en un aspirante a campeonato. El francés aportó todo y más de lo que se podía esperar: peligroso con el tiro abierto, sólido y versátil en defensa, experiencia y jerarquía para momentos calientes. Cualquier candidato querrá buscarlo para la próxima temporada.

Bobby Portis

  • Condición: sin restricciones
  • Equipo 2020-2021: Milwaukee Bucks
  • Salario 2020-2021: 3,6 millones
  • Playoffs 2021: 8,8 puntos (46,4% campo) y 5,0 rebotes (18,3 minutos)

¡Bobby, Bobby, Bobby! Como le gusta decir, un eterno underdog que llegó a la cima, siendo una pieza clave del banco de los Bucks para ganar el anillo. Energía inagotable, tirador consistente y mentalidad y personalidad fuerte. Porque hubo pasajes de los Playoffs donde se cayó de la rotación, pero terminó cerrando las Finales a todo ritmo, con 9,8 puntos y 4,8 rebotes en 20,2 minutos en las cuatro victorias de Milwaukee, incluidos los 16 en el consagratorio Juego 6. Tenía una opción de jugador baja que a los Bucks les hubiese gustado tomar, pero la rechazó y puede aspirar a una mejora salarial.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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