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Philadelphia 76ers

El dominicano Al Horford, la garantía y seguro de Philadelphia 76ers durante la ausencia de Joel Embiid

Pocos jugadores representan un valor para el sentido colectivo, para la estructura del equipo por encima de los números como lo hace Al Horford. El dominicano es sinónimo de rendimiento, de funcionamiento y aporte yendo mucho más allá que una estadística. El experimentado pivote es un lujo que todo entrenador quisiera tener en su estructura. Boston Celtics lo extraña de a ratos después de su salida en la Agencia Libre, y Philadelphia 76ers lo disfruta ahora, más aún cuando Joel Embiid se encuentra afuera por lesión.

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Claro que no tener a la estrella principal se sufre mucho menos cuando existe una garantía de confianza como es Horford, el gran seguro que tienen los Sixers ante cualquier eventualidad que pueda sufrir JoJo. En la noche del viernes, el africano se perdió su quinto partido consecutivo (cirugía en su mano izquierda tras dislocarse el dedo anular y sufrir daños ligamentarios), y Big Al fue una de las piezas que dieron la cara para sumar una victoria más sin él: 100-89 ante Chicago Bulls, con el dominicano brillando a partir de sus 20 puntos (mejor marca anotadora desde comienzos de noviembre), 6-8 dobles, 2-6 triples, 2-2 libres, 5 rebotes, 6 asistencias y un tapón en 32 minutos de acción. Un poco de todo, y muchos intangibles como acostumbra.

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"Siempre trato de estar lo mejor preparado posible para poder ayudar de la manera que sea", señaló el dominicano de 33 años, cuyo valor se potencia cuando Embiid no puede estar en cancha... ¿Cuánto? Veamos...

En los últimos cinco partidos sin Embiid (3 triunfos), Horford está promediando 15,4 puntos, 7,0 rebotes, 5,6 asistencias, 1,0 robos y 1,4 tapones en 33,1 minutos; números superiores a los de su temporada: 12,7 tantos, 6,5 recobres y 3,9 pases gol en 31,0 minutos. Pero hay bastante más cuando nos vamos a los datos avanzados de NBA.com.

  • Con Horford en cancha y Embiid afuera, los 76ers tienen un rating neto de +6,1, casi 4 puntos cada 100 posesiones mejor que cuando los dos están en cancha (+2,4).
  • Sin Horford, la situación queda aún más clara: cuando no está Embiid y el dominicano también se encuenta afuera, el rating neto de los 76ers se desploma hasta los -12,7.

Una simple (pero significativa) muestra de alguien cuyo valor, a veces, pasa desapercibido. Mientras su gran figura se recupera, Philadelphia puede confiar en el seguro dominicano que tiene en su plantel para sostenerse en la pelea del Este (6° con 27-16). Los 76ers necesitan muchísimo de esta versión de Al Horford. Con Embiid afuera -al menos- una semana más, el latino aparece como indispensable para un tramo clave del calendario, ya que a los de Brett Brown (tras enfrentar este sábado a New York Knicks) se le vienen duelos contra Brooklyn, Toronto y los Lakers.

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