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Cleveland Cavaliers

Andre Drummond aceptará su opción de jugador en Cleveland Cavaliers: ¿qué planean con el juego interior?

El traspaso de Andre Drummond el pasado mes de febrero tomó por sorpresa a toda la liga. Había rumores sobre el futuro del jugador, aunque la sorpresa estuvo más relacionada con su destino y lo que sacaron los Detroit Pistons a cambio. Prácticamente nada por enviarlo a los Cleveland Cavaliers: Brandon Knight, John Henson y una segunda ronda.

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Drummond solo disputó ocho partidos con los Cavs antes de la suspensión de la temporada, en los cuales no dispuso de todos los minutos por algunas molestias. Promedió 17,5 puntos, 11,1 rebotes, 1,8 asistencias, 1,5 robos y 1,4 tapones en 28,1 minutos. Tienen una opción de jugador de más de 28 millones de dólares (28.751.775) para la 2020-2021 y, según contó él mismo, la aceptará.

"Sí, va a ser difícil renunciar, por lo que pueden contar con que seguiré en Cleveland", dijo Drummond cuando se le preguntó sobre el futuro de su opción de jugador, en declaraciones recogidas por ESPN.

"Definitivamente voy a estar en Cleveland", agregó. Lo cierto es que los Cavs son con diferencia uno de los equipos en reconstrucción que más desesperados estaban por hacerse con un pivote referencia para los próximos años. El botín entregado por Drummond es mínimo y la recompensa puede ser muy alta, aunque hasta la fecha su carrera es algo decepcionante y con sensación de estancamiento los últimos años.

Ohio es una buena ciudad para que Drummond tenga un reinicio. Será la referencia interior del equipo y dispondrá de libertad absoluta en la zona después de vivir una primera etapa en Detroit junto a Greg Monroe y una última con Blake Griffin. Es cierto que hay otros interiores, pero él es el único que cumple el perfil de animal reboteador.

"Para nosotros, en términos de su edad y lo que aporta al equipo, lo consideramos un jugador a largo plazo", dijo Koby Altman, General Manager del equipo. "Obviamente tiene una opción de jugador que, si acepta, creemos que estaremos en buena posición respecto a nuestro gasto salarial. No hay mejor dinero gastado que si Andre Drummond elige su opción de jugador".

A nivel defensivo las dudas sobre su capacidad para ser el ancla de un sistema siguen ahí. Drummond ha dejado muy malas imágenes en defensa durante los últimos años y su progresión ha sido mínima. En ataque sí ha mostrado crecimiento positivo como pasador, además de disponer de buena movilidad para su tamaño. Sin embargo, no destaca por la anotación.

Kevin Love, Larry Nance y el big ball

Para la temporada 2020-2021, los Cavaliers tendrán en sus tres jugadores mejor pagados a tres interiores. El de ficha más alta es Kevin Love con sus $31.258.256, seguido por Drummond y cerrando con Larry Nance, que percibirá $11.709.091. Entre los tres sumarán más de 70 millones de dólares, alrededor del 70% del espacio salarial.

Más allá de estos tres, Cleveland cuenta en su mayoría con salarios de nivel medio y contratos de rookie, por lo que a medio plazo no hay problemas. Drummond solo tiene un año más antes de ser agente libre, mientras a Love le quedan tres temporadas y a Nance otras dos.

Por detrás aparece Tristan Thompson, jugador muy útil que será agente libre. Aunque perdió minutos tras la llegada de Drummond, todavía no se descarta su renovación. El pivote canadiense sería valorado por candidatos al título, pero también tiene mucha presencia en los Cavs como capitán y es el veterano más guerrero del equipo. En el hipotético escenario de una renovación de Thompson, Cleveland podría encontrarse con sus cuatro jugadores de ficha más alta siendo interiores.

JB Bickerstaff, que seguirá como entrenador jefe tras ejercer de interino, probó durante varios partidos un quinteto con tres interiores: Collin Sexton y Matthew Dellavedova de pareja exterior; y Love, Nance y Drummond como frontcourt. Aunque suene absurdo para la NBA actual, lo cierto es que esa alineación funcionó. En 57 posesiones registra un ratio ofensivo de 143,9 y uno defensivo de 96,6.

¿Cómo será la próxima temporada en Cleveland? Hay muchas incógnitas por resolver. El año I de Darius Garland y Sexton ha sido complicado, falta apoyo en las alas y el juego interior ha sufrido las ausencias de Love. Para dentro de unos meses puede ser diferente, comenzando por un mayor uso de ese trío interior de Love, Nance y Dre, los jugadores que más cobrarán en los Cavs en la 2020-2021.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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