Playoffs 2021

La Posesión: la defensa clave de Atlanta Hawks para cerrar la pintura de Milwaukee Bucks y permitir sus triples

Bienvenidos a una nueva edición de "La Posesión", una sección en la cual el Staff de NBA.com analiza una posesión en particular de determinado partido de la temporada, revelando detrás de ella un significado mucho más grande del que parece.

En esta oportunidad, ponemos en el foco en la defensa de Atlanta Hawks, que en el Juego 4 de las Finales del Este ha contenido la fuerza interior de Milwaukee Bucks para poner el 2-2 en la serie.

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Sin Trae Young parecía que el 3-1 estaba más cerca que nunca. Atlanta perdía a su cabeza de serpiente, como dijo John Collins en la previa. Sin embargo, la experiencia de Lou Williams y Bogdan Bogdanovic, el empuje del núcleo joven y el trabajo defensivo sirvieron para ser superiores incluso antes de la lesión de Giannis Antetokounmpo.

¿Qué hicieron los Hawks? Saben que el verdadero dominio ofensivo de Milwaukee pasa por la zona. Giannis, percutiendo; Holiday y sus penetraciones; y la principal habilidad anotadora de Middleton se centra en la media distancia. Sí, puede tener una actuación salvaje como la del Juego 3, pero no es lo habitual. Los Bucks destacan por su tamaño, los puntos en la zona y la superioridad en el rebote. De hecho, si filtramos por acierto exterior, Milwaukee es el tercer peor equipo de los 16 participantes de la postemporada en cuanto a porcentaje en el triple (30,6%). Solo Lakers (29,9%) y Wizards (28,9%) dispararon peor.

La posesión:

Análisis:

Middleton tiene el balón en el alero izquierdo y Antetokounmpo va a recibir el bloqueo de Tucker para recibir lo antes posible y finalizar cerca del aro. Quieren usar su longitud y potencia física sobre Capela, que está esforzándose mucho en la eliminatoria, pero llega hasta donde puede en defensa. Por supuesto, Atlanta no concederá el bloqueo.

Detalle interesante: mientras Capela recupera el terreno perdido por la pantalla, tanto Williams (emparejado con Tucker) como Collins (con Lopez) tapan a Giannis de un posible pase. ¿Por qué los dos? Lou es muy pequeño, pero es el cuerpo más cercano y estorba defendiendo de frente al griego. Collins, pivote atlético y versátil, mira hacia el balón para evitar un posible alley-oop. Bogdanovic también flota a Holiday.

Ya con Capela recuperado, Bogi mantiene su posición y Williams y Collins vuelven a sus defensas. Es aquí donde el pivote suizo más se esfuerza: tapa por delante a Giannis para evitar el posteo cerca del aro. No quiere que reciba ahí, pero también debe estar pendiente de una posible puerta atrás. Si busca atacar, debe hacerlo desde más lejos. El sudor es innegociable.

Antetokounmpo no puede recibir y termina saliendo hasta casi el triple. Hasta aquí, defensa perfecta de Atlanta, que evita el objetivo de Milwaukee y sitúa al griego donde ellos lo quieren. Será un uno contra uno en aclarado y las rotaciones de McMillan entrarán en acción.

Giannis percute y se gira cuando tiene los pies en la zona. Ni necesitó aviso ni nada por el estilo. Sabía perfectamente lo que pasaría. Collins deja a Tucker y cubre la línea de fondo; Williams y Bogdanovic replican, liberan a sus defensores y pisan la zona; y Huerter, sin llegar al dos contra uno, se echa sobre la zona de Capela para ayudar con el #34. Rápido, Giannis saca la pelota para Middleton, el jugador mejor posicionado para un tiro liberado. Bien leído ante una ayuda desde el lado fuerte.

Sí, se trata de un triple cómodo para Middleton. Huerter y Bogdanovic se echan como locos a puntear, pero es demasiado tarde. No obstante, Khris falla el tiro. Noche terrible para el #22 con 0 de 7 desde el perímetro. ¿Suerte de Atlanta o planificación?

¿Por qué importa?:

El acierto desde el exterior está siendo en general muy bajo en estas Finales de Conferencia. De los cuatro participantes ninguno alcanza el 35% y solo los Clippers se acercan a la marca. Como decíamos antes, los Bucks son los terceros peores de los Playoffs y la peor marca de las Finales de Conferencia.

  1. LA Clippers: 34,1%
  2. Atlanta Hawks: 31%
  3. Phoenix Suns: 30,9%
  4. Milwaukee Bucks: 29%

La intención de Atlanta ha sido muy evidente y podemos verla de nuevo en este otro clip, aunque con otros protagonistas.

En esta ocasión es Middleton quien sufra la defensa de Bogdanovic. Al superar su marca y penetrar toda la defensa local se cierra, dejando liberado a Tucker en la esquina. El caso del alero es representativo: en sus tres años de Playoffs con Houston registró un excelente 43,2%, pero en 2021 cae hasta el 31,7%. Es más, su mítico triple desde la esquina, que en los Rockets suponía el 81,4% de sus intentos exteriores, firmó el 44,4% de acierto. ¿Con los Bucks? 30,3%.

Es decir, Atlanta prefiere cerrar la zona y acumular cuerpos dentro, permitiendo los triples liberados. Corren el riesgo de que Milwaukee enchufe, pero en estos Playoffs apenas hemos visto esa circunstancia, que de darse tiende a ocurrir en un cuarto donde conjugan todos y meten más tiros exteriores que en partidos completos. ¿Qué solución tienen los Bucks? Renunciar al triple parece fuera de las opciones a estas alturas, así que solo queda confiar en una mejor forma y esperar algún detalle táctico para liberar las penetraciones. Hay situaciones de este Juego 4 que con un ligero engaño hubiesen terminado en anotación fácil de Milwaukee, aunque, claro, la historia es muy distinta con o sin Giannis.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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