Playoffs 2021

Sin necesidad de brillar, Philadelphia 76ers logró forzar un séptimo partido ante Atlanta Hawks

Philadelphia 76ers comenzó con todo a favor en el cuarto y el quinto partido contra Atlanta Hawks y terminó perdiendo luego de irse al entretiempo con una clara ventaja a favor. Este viernes todo fue distinto: el equipo dirigido por Doc Rivers debió remar contra la corriente desde el salto inicial y llegó a estar 12 puntos por detrás, pero sin jugar demasiado bien se las arregló para ganar por 102-97 y sobrevivir. La serie está 3-3 y el pase a las Finales del Este se decidirá el próximo domingo en la casa de los Sixers.

Philadelphia no estuvo al frente en toda la primera parte: Joel Embiid no podía encestar, Ben Simmons pasaba más tiempo en el banco de suplentes por sus infracciones que en la pista y Tobias Harris iba calentando la mano muy lentamente. ¿Por qué se sostenían en el partido? Porque Seth Curry se mantuvo totalmente fino en ataque y porque la decisión de Doc Rivers de jugársela por el rookie Tyrese Maxey pagaba sus dividendos: la desfachatez del joven de 20 años y su capacidad para conseguir puntos por su cuenta era clave. Enfrente de momento los Hawks resistían por lo realizado por un Trae Young espectacular, de 20 tantos y 7 asistencias en 20 minutos en el primer tiempo.

La clave de los Sixers para esta vez ser ellos los que remontaron fue que mientras que esas cosas del primer tiempo no desaparecieron al volver del vestuario, Young comenzó a ser contenido de forma más eficiente, tirando doble marcas sobre él por momentos, Harris terminó de entrar en ritmo y el Embiid tan impreciso del primer tiempo cambió por uno clave en el clutch. Así, aunque la amplia ventaja de 11 tantos de Philadelphia casi que también llegó a esfumarse en un estadio en el que llegó hasta a cortarse la luz un instante durante el clutch, el equipo local nunca más cedió la posición de vanguardia y en un final extremadamente cerrado logró mantenerse adelante para reiniciar estas semifinales del Este una vez más.

Con los dos equipos apenas por encima del 40% de acierto en tiros de campo, por debajo del 70% en tiros libres y con más de 10 pérdidas cometidas, queda claro que lo que se vio en ataque no fue de lo mejor. Terreno fértil para que jugadores de rol como los mencionados Curry (24 puntos con 6-8 en triples) y Maxey (16 tantos y 7 rebotes en 29 minutos) sean los destacados, así como Harris con sus 24 tantos en un partido en el que Philadelphia increíblemente logró ganar los minutos sin Embiid en cancha (+6 en 10 minutos).

El camerunés firmó un doble-doble de 22 tantos y 13 rebotes, pero cometió 8 pérdidas y lanzó 9-24 de campo. Igualmente su aparición en el clutch fue decisiva con cinco puntos, varios rebotes y defensa. Distinto al partido de Simmons (6 puntos, 5 asistencias y 9 rebotes en 25 minutos) que debió irse al banco por sus faltas y por las que le cometen intencionalmente (2-4 en tiros libres) como también lo de Dwight Howard, que en 10 minutos logró cometer dos faltas sin balón incluyendo una que anuló lo que era un triple de Maxey.

En los Hawks Trae Young cumplió con su cuota ofensiva habitual: 34 puntos y 12 asistencias, además de 3 robos y 5 rebotes. Desde el triple festejó mucho con 5-10; al cruzar la línea de tres puntos le costó un poco más con 8-20. Kevin Huerter firmó uno de sus mejores partidos de los Playoffs con 17 puntos, 11 asistencias y 4 rebotes, Danilo Gallinari empezó apagado pero repuntó como el otro día para acabar con 16 tantos y Clint Capela consiguió el doble-doble de 14 puntos y 11 rebotes. En deuda quedaron Bogdan Bogdanovic y John Collins con 7 puntos cada uno (5-19 de campo entre los dos) y un Lou Williams que esta vez no pudo ser el microondas desde el banco cuando Young descansó: 0 puntos, una asistencia y dos pérdidas con 0-5 de campo.

Así fueron todas las actualizaciones del partido al instante.

Alineaciones titulares

Los Hawks repiten con el quinteto de los últimos dos triunfos: Trae Young, Bogdan Bogdanovic, Kevin Huerter, John Collins y Clint Capela.

Philadelphia, por su parte, sale también sin modificaciones con Ben Simmons, Seth Curry, Furkan Korkmaz, Tobias Harris y Joel Embiid.

Dominio de Young, poco de las estrellas visitantes

Inicio fuerte de Trae Young, en la tónica del cierre del último partido. El base usa sus mañas y ya suma 8 puntos y 2 asistencias para el 16-8 de su equipo ante unos Sixers que en los primeros minutos solamente anotaron mediante rebotes ofensivos. La precisión no está siendo lo de Philadelphia: 4-13 en tiros de campo con 0-3 en triples y una pérdida en los cinco minutos iniciales.

Llegó a ser de 12 puntos la ventaja de los Hawks, pero Philadelphia finalmente tuvo un par de llegadas al aro con Seth Curry y del rookie Tyrese Maxey, que se mete en la rotación del equipo de Doc Rivers. Atlanta manda por 20-13 ante unos Sixers en los que Simmons y Harris ya se fueron a sentar con dos faltas (y con poco rendimiento).

Esta vez y como no sucedía hace tiempo, el primer round entre Capela y Embiid fue a favor del suizo de Atlanta. Joel no logró desnivelar en ataque y de hecho terminó sumando lo mismo que Capela: 4 puntos. Eso si, Embiid ya perdió 4 balones. Negocio para los locales. Los 76ers igualmente no han terminado de perder el tren del partido: caen por 29-22 por el buen aporte de Tyrese Maxey con 6 puntos sin fallar en tiros al aro y aún mejor en ataque fue lo de Seth Curry con 8 tantos. La media cancha igualmente está más picante en el otro lado: 19 puntos entre Young, Bogdanovic y Huerter

Philadelphia empieza a reaccionar

Buen momento de la segunda unidad de Philadelphia, algo que no apareció el otro día. Parcial de 7-0 al abrir el segundo cuarto de parte de los Sixers para empatar el partido en 29. Atención a lo de Maxey porque el rookie está llamando mucho la atención: el contexto no afecta a su habitual forma de jugar, con el aro entre ceja y ceja pero también con ojos para encontrar la caída al aro de Howard. Al banco de los Hawks no le va tan bien: 0-7 de campo acumulado entre Danilo Gallinari y Lou Williams.

Tuvieron que regresar los titulares de los Hawks para sacar al equipo adelante de nuevo: Young sigue dominando y ahora los Hawks ganan por 37-29 con ya 17 tantos de su base en 10 lanzamientos al aro. Regresa Embiid a la cancha.

Con muchas cosas en contra y fallando (como Ben Simmons, de apenas 4 puntos y una asistencia en 9 minutos, saliendo por tres faltas y sin impacto defensivo), Philadelphia debe agradecer que apenas está perdiendo por cuatro puntos de diferencia. Eso se debe a una reacción ofensiva encontrada con dos triples de Harris y a los múltiples intentos de un Embiid que va y va aunque no esté teniendo demasiado éxito. También han tenido rédito en el rebote ofensivo, con 9 recogidos contra 17 defensivos de Atlanta. Young ya está cerca del doble-doble (20 puntos y 7 asistencias) y Huerter no perdona desde afuera: 15 tantos con 2-3 en el perímetro. Bogdanovic y Collins son los que no han tenido protagonismo hasta ahora: 1-6 para el serbio y 1-3 para el estadounidense, con dos puntos por cabeza.

Ventaja Sixers a un capítulo del final

¿Se da vuelta la historia? Ahora Philadelphia se fue abajo en el marcador al entretiempo pero comienza dominando la segunda parte. Parcial de 12-0 en poco más de dos minutos de acción con no uno o dos, sino que ¡tres! triples de Seth Curry y otro de Joel Embiid que fue asistido por el hermano de Steph. Young le cedió el balón a sus compañeros pero para Collins y Bogdanovic todo sigue torcido. Los Sixers ganan por 59-51.

¡IMPRESIONANTE REMATE DE JOHN COLLINS SOBRE JOEL EMBIID! Finalmente él y Bogdanovic empiezan a generar cosas para Atlanta, que llegó a estar 11 puntos abajo y ahora cae por 68-61. De todo lo que pueda hacer Young siguen dependiendo los locales. Atención a Embiid, que quedó dolorido en el piso un tiempo pero sigue en cancha. El ataque de los 76ers en tanto fluye como nunca en el partido.

Con un desarrollo distinto a lo de las noches anteriores, Philadelphia una vez más ingresa al último cuarto estando arriba en el marcador. ¡Es la quinta vez consecutiva en la que lo logran en la serie! Ganan por 4 puntos luego de haber estado firmes con el triple y con Harris destacándose un poco. Embiid y Simmons pueden dar bastante más en ataque. Al menos el australiano ha rendido mejor en su defensa sobre Young. Ningún jugador llega con problema de faltas a los 12 minutos finales.

Esta vez Philadelphia si pudo cerrar bien la historia

Ben Simmons fue el hombre señalado en esta serie por errar los tiros libres, pero ahora Atlanta es el equipo con problemas en ese aspecto. Primero falló dos consecutivos Bogdanovic y luego lo hizo el rookie Onyeka Okongwu. Para rematar todo, Tyrese Maxey acaba de encestar un triplazo. 84-78 para la visita con 13 tantos del novato, que hoy está siendo utilizado como sexto hombre luego de no haber jugado más de 7 minutos en los últimos cuatro encuentros. Maxey metió otro triple más después, pero fue anulado por falta de Dwight Howard sobre Lou Williams en la cortina.

Un triple de Young volvió a poner a una posesión de distancia a los Hawks, pero enfrente está Embiid y no todo es tan fácil. Dos puntos en un costado y tapón a Trae del otro lado para el camerunés. Sus Sixers se imponen por 87-81 a siete minutos del final y Simmons acaba de cometer su quinta falta con una infracción en ataque. Luego le cometieron una falta intencional al australiano, que anotó solamente un tiro en su primer viaje a la línea de castigo.

Simmons se fue a sentar y Capela es el que falló bastante en los libres en este momento caliente del partido, más picante todavía por las faltas técnicas que acaban de recibir Embiid y Collins. Los 76ers ganan por 94-87 a 3:30 del final. Atlanta solamente lleva dos tiros de campo encestados en todo este período.

Bogdanovic no volverá al partido por el dolor que siente en una rodilla pero los Hawks finalmente pudieron encontrar triples aún sin el tirador serbio. Primero fue Gallinari metiendo uno a pie firme y luego Young, con uno espectacular en el último segundo de la posesión y desde el drible. 94-93 para Philadelphia con 1:58 por jugar. Atlanta tiene esperanza.

Después de un momentáneo corte de luz, Embiid se está haciendo cargo de dominar el cierre. Sumo dos puntos tras un rebote ofensivo acrobático de un propio tiro suyo y otro más en la línea de tiros libres. Ya acumula 21 tantos y 13 rebotes. 97-93 para Philadelphia 76ers a un minuto de terminar.

Con faltas de un lado y ataques rápidos del otro, los dos equipos suman pero los Hawks no logran limar distancias. Pierden por 102-97 a 13.3 segundos del final y con la posesión del balón, aunque ya sin tiempos muertos disponibles.

Atlanta no encontró el espacio para el triple por una buena defensa de Harris sobre Young y a Huerter no le quedó otra que encestar pero de dos puntos. Dos tiros libres de Harris en el otro costado terminaron de definir el partido.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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