Miami Heat v Brooklyn Nets

El foco puesto en Bam Adebayo para un gran Miami Heat vs. Brooklyn Nets

Hasta hace algunos días el cuestionamiento sobre cierta pasividad en el juego ofensivo de Bam Adebayo se limitaba a los seguidores del Heat y a la prensa. Sin embargo, en las últimas horas fue el propio Jimmy Butler el que le marcó la cancha a su compañero, luego de una dolorosa derrota ante los Timberwolves. "Quiero que Bam ataque el aro. Nadie puede mantenerse frente a él. Te van a hacer una falta o la vas a volcar sobre alguien. Me encanta que tire a media distancia, pero perdona a sus rivales. Tiene que jugar bully-ball... me gusta el bully-ball".

"Estamos siendo blandos. No estamos chocando. Estamos asustados del contacto. Blandos", agregó Butler, sin hacer referencia específica a Bam, pero al rendimiento general de un Heat que llega al gran duelo de este domingo ante Brooklyn con tres derrotas de manera consecutiva, que lo han dejado en el séptimo lugar del Este. Otro capítulo más para el irregular paso del finalista del 2020.

Más allá de estar de acuerdo o no con las críticas públicas de Butler a un compañero, es cierto que el Heat necesita a un Adebayo mucho más agresivo. El pivote tomó solo 6 lanzamientos al aro en 33 minutos durante la primera de las caídas de la seguidilla, ante los Suns. Luego subió su producción con 16 tiros en 30 minutos ante Denver, pero volvió a bajar frente a Minnesota: solo 8 disparos en 33 minutos, a pesar de haber anotado 7 de ellos.

Y de los 30 intentos de Bam en esos tres juegos, solo 12 llegaron dentro del área restringida, donde todo Miami pretende verlo más seguido.

El choque de este domingo ante Brooklyn (14:30 CDMX, 16:30 AR por ESPN) aparece como una posible bisagra para la temporada del Heat. ¿Caen definitivamente en un pozo que los deje cerca del play-in o reaccionan frente a uno de los mejores equipos de la liga para reacomodarse en el Este? Y a la espera, justo en el centro de esa bifurcación encontramos a Bam Adebayo.

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Miami precisa este domingo del mejor Adebayo posible. Por el rival, por la importancia del partido, por tener a Butler entre algodones (cuestionable con una torcedura de tobillo), por sus rendimientos de la semana, por las críticas recibidas desde el propio plantel. Bam promedia apenas 11,7 lanzamientos en los últimos 9 partidos y en ninguno de ellos ha tomado más de 16. Es momento de apretar el acelerador.

Sabemos que si la defensa de Brooklyn tiene un punto flojo ese es la marca interior. Con el retiro de LaMarcus Aldridge, DeAndre Jordan ha recuperado su lugar en el quinteto inicial. Y si bien el experimentado texanos puede dar respuestas defensivas frente a cierto tipo de pivotes más pesados, está claro que no tiene la agilidad para mantenerse frente a un súper atleta como Adebayo. Si vemos esa versión agresiva de Adebayo que quiere sacar Butler, debería ganar en velocidad.

Si Jordan se ve superado en ese emparejamiento, Nash tiene otras opciones a las cuales recurrir: Blake Griffin, Jeff Green y Nicolas Claxton. Entre ellos, Claxton es el mejor defensor, pero más en base a su versatilidad y velocidad para salir al perímetro, que en su marca interior de uno contra uno. Un jugador como Adebayo podría superarlo, ya no por capacidad atlética, sino por potencia física. Green y Griffin, por su parte, están lejos de ser garantías. Al menos para este matchup en particular.

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Los antecedentes de Adebayo frente a los Nets en esta temporada son absolutamente contundentes: en el primer choque consiguió la máxima anotación de su carrera, terminando con 41 puntos. Y en el segundo volvió a ser dominante, aunque el Heat perdió ambos encuentros: 26 puntos. Por otro lado, en el podio de los partidos con más lanzamientos del pivote en la 2020-2021 aparecen los mencionados frente a los Nets: su tope es de 21 ante Indiana, seguido por los 20 y 19 ante Brooklyn.

La tendencia es clara. Adebayo ha sido ese anotador agresivo en los primeros dos partidos contra los neoyorquinos. Y para encarar hacia el camino correcto, no solo hoy sino por el resto de la temporada, Miami necesita reencontrar esa versión de su joven estrella.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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