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Boston Celtics

¿Cómo afecta la lesión en la mano izquierda de Gordon Hayward a Boston Celtics?

Justo cuando asomaba de nuevo ese jugador que fue uno de los mejores aleros de la NBA en la 2016-2017. Justo cuando su confianza ya no parecía un problema, sino la solución. Justo cuando todo volvía a ser como debía. El baloncesto no fue justo con Gordon Hayward y tampoco lo es ahora.

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El jugador nacido en Indiana disfrutaba en este inicio de temporada de su mejor nivel desde su marcha de Utah Jazz en 2017. De hecho, podría discutirse si este tramo de 7 partidos y medio fue uno de los mejores de su carrera. Desde luego, entre los picos está. Hayward promediaba 20,3 puntos, 7,9 rebotes y 4,6 asistencias hasta el encuentro contra San Antonio Spurs en el que ocurrió la lesión en la mano izquierda, con el mejor %eFG de su carrera (62,4%).

Y bien, ¿qué ocurrirá ahora? Falta esperar. Boston Celtics debe conocer el alcance de la lesión y así dar un tiempo estimado de baja. Si bien no parece tan grave a priori como el caso de Stephen Curry, más vale estar prevenidos y chequear durante las próximas horas NBA.com para conocer más detalles.

"La mano rota aún no tiene fecha estimada. Mañana tocará ir con los médicos y ellos decidirán si necesita cirugía o no. Parece que, si se decide que sí, la opción de la cirugía podría ser incluso mejor en cuestiones de tiempo. Así que veremos cómo se desarrolla todo esto", dijo Brad Stevens tras la victoria en San Antonio.

Mientras esperamos más noticias deseando lo mejor para Gordon, toca analizar las consecuencias de esta nueva lesión para los verdes, sea bien algo de pocas semanas o de varios meses.

Más importancia para Jaylen Brown

Precisamente viene de uno de sus mejores partidos de lo que llevamos de temporada ante los Spurs. 30 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias, 1 robo y un 10-18 en tiro. Sin duda la baja de Hayward potenciará la importancia de Jaylen Brown en los Celtics.

Cuando Brown juega liberado y con confianza, es un elemento diferencial. Defiende, sabe jugar, toma buenas decisiones, lanza desde media distancia, penetra hacia el aro y sabe ayudar en las tareas sucias. ¿El problema? El tiro exterior: comenzó la temporada con un pobre 25%.

Hasta el partido anterior a la lesión, Brown no llegaba a los 30 minutos de promedio (cerca, 29,5) y estaba en 12,3 tiros por partido, por debajo de Jayson Tatum, Kemba Walker y el propio Hayward. Ahora tendrá más minutos y más tiros. Importante ver cómo responderá ante la necesidad.

El tiro de tres

Hayward había comenzado la temporada con un nivel brutal de acierto. Ya comentamos el dato del mejor %eFG de su carrera, en parte gracias a registrar su mejor acierto desde el triple: un 44% con 3,9 intentos por partido.

Los Celtics se sitúan justo a mitad de tabla, 15º, en acierto global desde el perímetro (35%). Es decir, equipo promedio. El asunto es que Boston es el 9º equipo que más triples lanza por cada 100 posesiones y pierden en Hayward a uno de sus principales y mejores anotadores exteriores.

Hayward, Walker, Tatum, Brown y Marcus Smart concentran más del 75% de los triples intentados de la plantilla. El problema es que, de los cinco, solo Kemba, Tatum y Hayward superan el 35%. De hecho, los tres están en porcentajes excelentes, mientras que Smart y Jaylen no:

  • Kemba Walker: 9 intentos por partido, 41%
  • Jayson Tatum: 6,9 intentos por partido, 46%
  • Marcus Smart: 6,1 intentos por partido, 33%
  • Jaylen Brown: 4 intentos por partido, 25%
  • Gordon Hayward: 3,9 intentos por partido, 44%

¿Quién recibirá los minutos?

A falta de conocer la duración de la baja, Stevens tiene la complicada tarea de repartir los 33,6 minutos por partido de Hayward, su cifra antes del partido contra Spurs. El primero a recibir más peso es Jaylen Brown, mientras que debe definir a un nuevo titular.

Lo más lógico es que vaya partido a partido y encaje a ese jugador a sustituir a Hayward según el rival. Las dos opciones más sencillas parecen ser incluir a Marcus Smart, con lo que el banquillo perdería a su referencia, o bien meter al rookie Grant Williams para que sea el 4 y que Tatum pase al 3.

Williams puede ser uno de los principales los beneficiados. Boston usa mucho small-ball en este inicio de temporada y, aunque la mayoría de sus minutos llegan como cuatro o como cinco en alineaciones pequeñas (solo el 17% de sus minutos han sido como alero) puede desempeñar esa función sin problemas en función del contrincante.

Los jóvenes Semi Ojeleye, Javonte Green y, en menor medida, Romeo Langford, que juega principalmente en G-League, verán como aumenta su importancia. Es posible que Stevens apueste sólo por uno de ellos. Atentos a quién entra en las próximas rotaciones, es momento de pruebas.

"Es difícil", dijo Jaylen tras el partido. "No sé cuáles son las fechas para su vuelta, pero es difícil lidiar con una lesión, especialmente porque Gordon está jugando muy bien en este momento y nos apoyamos mucho en él esta temporada, en este buen año que queremos hacer".

Y es así. El palo es duro para Boston, los jugadores, los aficionados y por supuesto para el propio Hayward. Su temporada pasada fue muy complicada tras la aparatosa lesión sufrida en la jornada inaugural de su estreno con los Celtics en la 2017-2018 y, ahora, se lo veía con más confianza y más preparado para ser una auténtica referencia de los verdes.

A confiar en que la baja deje fuera de las pistas el menor tiempo posible al alero y, sobre todo, que regrese con la confianza y la frescura que ha mostrado en este inicio.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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