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Chauncey Billups, Mike Conley, Zach LaVine y Allie Quigley avanzaron a las semifinales del torneo de HORSE de la NBA

Con la competición deportiva frenada debido a la pandemia del coronavirus, la NBA continúa buscando formas de generar competencias entre las estrellas de la liga.

Primero tuvimos el torneo de videojuegos con el NBA 2K que tuvo al All-Star Devin Booker consagrándose campeón y este domingo comenzó un desafío con el juego HORSE entre ocho jugadores, compitiendo cada uno desde sus propias casas.

Las figuras de la NBA Mike Conley Jr, Zach LaVine, Chris Paul y Trae Young, las leyendas de la NBA Chauncey Billups y Paul Pierce, la histórica jugadora de la WNBA Tamika Catchings y la actual estrella de la WNBA Allie Quigley fueron los participantes y Billups, Conley Jr., LaVine y Quigley se hicieron con los cuatro pases a la semifinal.

MÁS | ¿Qué es y cómo se juega al HORSE?

El primer enfrentamiento midio a dos bases de gran tiro: Trae Young, titular en el último All-Star Game enfrentó desde la casa de su familia en Norman, Oklahoma, a la leyenda Chauncey Billups, MVP de las Finales de 2004, que se encontraba en su hogar de Denver, Colorado.

Young comenzó con una ventaja muy amplia, tras que Billups sume las letras HOR al no poder convertir ni un simple tiro libre, ni una bandeja con la mano izquierda, ni un tiro libre con la mano menos hábil.

Pero el veterano de 43 años, retirado en 2014, dijo tras la tercera letra que comenzaba su remontada y no mintió. La primera letra de Young llegó al no poder igualar un triple tras realizar un pique y saltar en una pierna. Luego dos triples más, uno desde la esquina derecha de la cancha y otro de frente al aro con tablero, igualaron el juego. Y finalmente el ex jugador, activo entre las temporadas 1997-1998 y 2013-2014, se quedó con la victoria al acertar un tiro libre lanzado con una sola mano desde abajo de la pelota y otro triple desde el eje con tablero.

El segundo duelo midió a Mike Conley, el base de Utah Jazz desde su casa en Columbus, Ohio, con la leyenda del básquet femenino Tamika Catchings, cuatro veces campeona olímpica, que participó desde su hogar en Indianapolis, Indiana, con la desventaja de tener que jugar en un patio descubierto mientras que Conley lo hacia en un gimnasio cerrado.

La primera letra del partido fue para Catchings, que falló un tiro desde la distancia de un tiro libre con la mano menos hábil (Catchings es diestra, Conley zurdo). El base de Utah se salvó de sumar una letra al igualar un tiro desde atrás del aro y la O para Catchings llegó al errar un tiro libre a una mano con la zurda, mientras que una jugada compleja (drible por detrás, giro y triple desde la esquina) le dejó la R.

Volviendo a tirar a una mano pero un triple desde la esquina izquierda, Catchings sumó la S y quedó a una letra de la eliminación. Conley sumó su primera letra al fallar un triple desde la esquina derecha, pero finalmente, la victoria para el ex jugador de Memphis llegó con una bandeja pasada desde atrás del aro y con la mano menos hábil. Conley parece ser tan bueno anotando con la mano izquierda como con la derecha.

El tercer cruce enfrentó a dos grandes anotadores: Zach LaVine, actual jugador de Chicago Bulls, frente a Paul Pierce, campeón de la temporada 2007-2008 con Boston Celtics (fue MVP de las Finales) y retirado en 2017. Los dos estaban en canchas ubicadas en el patio de sus casas, al aire libre: Pierce en California y LaVine en Washington.

El escolta de los Bulls demostró mucha creatividad, como en las dos ocasiones que se consagró campeón del torneo de volcadas: le hizo sumar la H a "The Truth" con una bandeja luego de pasar la pelota entre las piernas. La O de Pierce llegó con un triple desde la esquina y la R con una bandeja pasada de derecha tras tocar el tablero con la mano izquierda.

Finalmente, la S del campeón con Boston apareció con una bandeja a mano izquierda tras tocar el aro, algo que Pierce dijo que se le complica a sus 42 años. El desafío se lo terminó llevando Zach por 5-0 con un triple encestado desde afuera de la cancha que Pierce no pudo igualar.

El último cruce de la primera ronda midió a dos bases veteranos (34 y 33 años) pero aún en activo y All-Stars: Chris Paul de Oklahoma City Thunder y Allie Quigley de Chicago Sky. En lo que fue el duelo más entretenido y parejo, con ambos jugando con aros establecidos en el patio de sus casas, la primera letra fue para CP3, que igualó los primeros dos aciertos de la bicampeona del torneo de triples de la WNBA pero no pudo con un lanzamiento desde la esquina a la altura de la línea de tres puntos de la liga femenina.

La O del ex miembro de Houston Rockets llegó luego de mucha creatividad de Quigley, que acertó un lanzamiento sentada en el piso.

CP3 rápidamente se puso en partido con un tiro libre común que Quigley no logró encestar, pero un step-back le dio la R a Paul, dejándolo a dos letras de la eliminación. La S del hombre de OKC Thunder fue por fallar un tiro desde la esquina de la llave, pero antes de quedar eliminado, tuvo la chance de demostrar su flexibilidad al acertar un lanzamiento casi de espaldas al aro y tomándose una pierna.

Así Quigley sumó su O y después llegó la R, pero finalmente la jugadora de Chicago Sky se llevó el triunfo con un lanzamiento simple: un tiro libre con tablero, tras que Chris Paul se salve de quedar eliminado igualando un tiro desde atrás del aro y un triple desde la esquina derecha.

El jueves 16 se disputaran las semifinales, en las que Chauncey Billups jugará contra Mike Conley y Zach LaVine se enfrentará a Allie Quigley, y luego se realizará la final.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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