Indiana Pacers

Chris Duarte y un debut histórico: datos, récords y detalles del primer paso del dominicano con Indiana Pacers

"Está listo para impactar desde el primer día". Desde que fuera seleccionado por Indiana Pacers en el 13° lugar del reciente Draft, esa afirmación estuvo siempre presente para acompañar el perfil de Chris Duarte. Bueno, no podría haber sido más literal. Y es que el jugador de República Dominicana tuvo una primera presentación oficial en la NBA realmente deslumbrante. Sólo faltó la victoria, ya que la calidad de LaMelo Ball terminó impulsando la remontada de Charlotte Hornets (123-122). Pero el escolta dejó sensaciones realmente espectaculares, redondeando un estreno para la historia.

27 puntos (3-6 dobles, 6-9 triples, 3-3 libres), 5 rebotes, una asistencia y un robo en 33 minutos es el saldo de la estadística final para el ex Oregon. Una planilla sensacional que se mete en los libros de la competición como uno de los mejores debuts que se hayan visto. ¿Por qué?

  • Sus 27 puntos son la 13° mejor marca anotadora de todos los tiempos para un primer partido en la liga, de acuerdo a la base de datos de StatHead. Igualó lo hecho por PJ Washington en 2019 como el mejor registro de los 2000s, sólo superado por los 29 de Gordan Giricek en 2002. ¿Quiénes anotaron más que Duarte en un estreno? Wilt Chamberlain (43 en 1959), Frank Selvy (35 en 1954), John Drew (32 en 1974), Maurice Stokes (32 en 1955), Isiah Thomas (31 en 1981), Willie Anderson (30 en 1988), Allen Iverson (30 en 1996), Lamar Odom (30 en 1999), Kareem Abdul-Jabbar (29 en 1969), Walt Bellamy (29 en 1961), Giricek (29 en 2002) y Danny Finn (28 en 1953).
  • Sus 6 triples anotados son la segunda mejor marca de todos los tiempos para un debut. Por delante, sólo los 7 que convirtió PJ Washington con los Hornets en 2019.
  • 111 jugadores en la historia de la NBA tomaron al menos 15 tiros de campo en su primer partido en la liga, y el 60% de acierto de Duarte (9-15) es el 10° registro más eficiente. ¿Por delante? Dominique Wilkins (64,7% en 17 intentos en 1982), Mahmoud Abdul-Rauf (63,2% en 19 intentos en 1990), Allen Iverson (63,2% en 19 intentos en 1996), Wilt Chamberlain (63% en 27 intentos en 1959), Jahlil Okafor (62,5% en 16 intentos en 2015), Brandon Roy (62,5% en 16 intentos en 2006), Hakeem Olajuwon, Jerry Stackhouse y Maurice Stokes (61,1% en 18 intentos en 1984, 1995 y 1955, respectivamente).
  • Apenas 4 jugadores en la historia tomaron al menos 8 triples en su debut NBA, y Duarte fue el más eficiente de todos ellos, con 6-9 (66,7%). ¿Detrás? PJ Washington con 7-11 en 2019, Donyell Marshall con 5-8 en 1994 y Chris Clemons con 4-9 en 2019.
  • Duarte pulverizó la mejor marca anotadora de un debut de novato jugando con Indiana Pacers. Sus 27 puntos superan ampliamente los 17 de Chuck Person en 1986. Por dar apenas dos nombres, Reggie Miller anotó 10 en su estreno en 1987, mientras que Paul George sumó apenas 4 en 2010.

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Por supuesto, en el post partido hubo muchísimos elogios por su trabajo. "Tuvo un partido tremendo. Hizo lo que necesitábamos que hiciera, que es ser una amenaza anotadora, mantenerse sólido en defensa por muchas posesiones... Para ser el primer partido de un rookie, ha sido un esfuerzo asombroso", valoró el entrenador Rick Carlisle. "Será enorme para nosotros. Su capacidad para lanzar, para leer el juego... Es muy versátil y está más que preparado por ser un rookie. Jugó tremendo esta noche y realmente nos ayudará. Tendrá mi voto como Rookie del Año porque tendrá una temporada espectacular", agregó Malcolm Brogdon. "Ha estado genial en toda la pretemporada y será muy importante. Simplemente sabe cómo jugar y será un problema para los rivales", sumó Domantas Sabonis.

El coach y dos de los pilares del equipo coincidieron en destacar su tarea, y en sus palabras hay un denominador común: su inteligencia y naturalidad para leer el juego y ejecutar. Eso es quizás lo más deslumbrante de su repertorio, números al margen. Porque los debutantes suelen no tener la toma de decisiones totalmente pulida en sus primeros pasos, pero Duarte se mueve por la cancha como si llevara varios años de experiencia. Sin forzar, siendo paciente, yendo a lugares cómodos. Todo en su repertorio y con varios ejemplos en la noche... Como su primer disparo, jugando en parejas con Sabonis y definiendo con paciencia contra el tablero...

O como en esta penetración, también aprovechando a Domas ("Me encanta el juego en parejas con él", dijo el lituano) para penetrar y llegar con potencia y decisión.

O este hermoso lanzamiento de media distancia, abriéndose paso entre la defensa sin perder el control en ningún momento.

Y claro, le sobra confianza, algo que se pudo ver en sus dos triples durante el clutch que sostuvieron a los Pacers en un cierre atrapante.

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En definitiva, una noche casi perfecta (faltó el triunfo) para el dominicano, quien en la primera presentación ratificó todo lo bueno que se esperaba de él. Y queda claro que no es algo que se potencia por la ausencia de Caris LeVert. Incluso cuando regrese el ex Brooklyn Nets, la presencia del escolta se presentará como un factor clave para la temporada de los Pacers. Vaya bienvenida a la NBA...

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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