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Cinco candidatos al premio de Jugador Más Mejorado de la NBA en la temporada 2019-2020

El premio más nuevo y más particular de las condecoraciones individuales de la NBA es la distinción al Jugador Más Mejorado de la temporada. Creado en la campaña 1985-1986, con Alvin Robertson como primer ganador, es un trofeo para premiar al jugador que logró una mayor evolución de una campaña a la otra, explotando su potencial y transformándose en una pieza clave de su equipo.

Incluso, si repasamos la lista de los últimos ganadores (Pascal Siakam, Victor Oladipo, Giannis Antetokounmpo, CJ McCollum, Jimmy Butler) nos encontramos hasta con un MVP y con jugadores que tras esa "explosión" se afirmaron como líderes de sus respectivas franquicias.

En este caso, con la temporada 2019-2020 de la liga cerca de su conclusión (más allá de lo que ocurra con la suspensión por la pandemia del coronavirus), en NBA.com repasamos quiénes son los principales candidatos para hacerse con el premio al Jugador Más Mejorado de la temporada 2019-2020.

MÁS | Las 10 mejores actuaciones individuales de la temporada 2019-2020 de la NBA

Los últimos 10 ganadores del Premio al Jugador Más Mejorado de la NBA
Jugador Equipo Temporada
Pascal Siakam Toronto Raptors 2018-2019
Victor Oladipo Indiana Pacers 2017-2018
Giannis Antetokounmpo Milwaukee Bucks 2016-2017
CJ McCollum Portland Trail Blazers 2015-2016
Jimmy Butler Chicago Bulls 2014-2015
Goran Dragic Phoenix Suns 2013-2014
Paul George Indiana Pacers 2012-2013
Ryan Anderson Orlando Magic 2011-2012
Kevin Love Minnesota Timberwolves 2010-2011
Aaron Brooks Houston Rockets 2009-2010

Pascal Siakam - Toronto Raptors

Comenzamos con un caso especial. ¿Es posible que un jugador que es el último ganador de este premio lo repita? Todavía nunca sucedió, pero siempre hay una primera vez para todo.

El ala-pivote camerunés de Toronto Raptors sigue su increíble historia de evolución en la NBA a pasos agigantados. De jugador de G-League en la 2016-2017 a pieza importante del banco de Toronto en la 2017-2018 a acompañante crucial de Kawhi Leonard en el camino al título en la 2018-2019 a titular en el All-Star Game de la 2019-2020.

Siakam no para de crecer y así lo demuestran sus números, pero además también su juego: el africano es un alero completo, capaz de anotar tanto en acciones sin balón como posteado como jugando el pick&roll como en aislamientos de uno contra uno. Además es un defensor top y la clara primera opción de ataque de uno de los cinco mejores equipos de la temporada (Toronto se ubica segundo en la Conferencia Este con récord de 46-18).

MÁS | Pascal Siakam, una estrella que no para de crecer para Toronto Raptors: su evolución como jugador por tercer año consecutivo

Pascal Siakam
Temporada Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones Minutos % de campo % de triples % de tiros libres
2018-2019 16,9 6,9 3,1 0,9 0,7 31,9 54,9 36,9 78,5
2019-2020 23,6 7,5 3,6 1,0 0,9 35,5 45,9 35,9 80,0

Brandon Ingram - New Orleans Pelicans

El único en cambiar de equipo de una temporada a otra de los cinco presentes en esta lista, Brandon Ingram parece haber encontrado su lugar en la NBA en New Orleans Pelicans, donde se convirtió en todo lo que se espero durante un par de años en Los Angeles Lakers, la franquicia que lo eligió con el pick número 2 en el Draft de 2016.

Después de haber visto su campaña 2018-2019 cortada por un problema de salud, Ingram llegó a NOLA en el traspaso de Anthony Davis y en unos Pelicans que juegan un básquet igual de rápido que aquellos Lakers de Luke Walton, se afirmó como el gran protagonista del equipo hasta el debut de Zion Williamson en el 2020. Tras haber promediado más de 25 puntos por partido durante los primeros tres meses de competencia ahora Ingram reparte un poco más el balón, pero igual sigue siendo la vía principal de los de Alvin Gentry en aclarados y el segundo en jugadas de pick and roll.

Al igual que Siakam, Ingram está entre los quince máximos anotadores de la NBA y logró ser convocado por primera vez al All-Star Game. Además hay que destacar que pasó a ser un tirador de tres puntos muy fiable (de meter 0,6 triples por partido a convertir 2,4) y mejoró casi un 20% su acierto en los tiros libres, estando entre los 15 jugadores de la liga con más puntos sumados desde la línea de castigo.

Brandon Ingram
Temporada Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones Minutos % de campo % de triples % de tiros libres
2018-2019 18,3 5,1 3,0 0,5 0,6 33,8 49,7 33,0 67,5
2019-2020 24,3 6,3 4,3 1,0 0,7 34,3 46,9 38,7 85,8

Devonte' Graham - Charlotte Hornets

Cortamos por un momento con los aleros y los All-Stars y enfocamos la atención en un jugador más pequeño y que era casi un total desconocido antes de la temporada 2019-2020: Devonte' Graham, el base de 25 años de Charlotte Hornets.

Es muy raro que los jugadores de segundo año como Graham reciban este premio, pero hay algunos antecedentes como Gilbert Arenas en la 2002-2003 y Monta Ellis en la 2006-2007 y ellos habían jugado un poco más que Graham en su campaña de novatos (Arenas había sido titular en 30 partidos).

La realidad es que el número 4 de los Hornets pasó de ser un jugador elegido en segunda ronda del Draft 2018 que estaba a la sombra de Kemba Walker, Jeremy Lamb y Tony Parker y recién obtuvo minutos con regularidad en los últimos dos meses de la última temporada a ser el máximo anotador y mejor jugador de Charlotte, con performances tremendas como la de sus 30 puntos para ganarle a Miami Heat como visitante en el último partido.

El juego ofensivo de Charlotte no se explica sin Graham, claro protagonista y uno de los jugadores de la liga más propensos a anotar triples (convirtió 218)

Devonte' Graham
Temporada Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones Minutos % de campo % de triples % de tiros libres
2018-2019 4,7 1,4 2,6 0,5 0,0 14,7 34,3 28,1 76,1
2019-2020 18,2 3,4 7,5 1,0 0,2 35,1 38,2 37,3 82,0

Bam Adebayo - Miami Heat

Pocos jugadores mejoraron tanto y de tantas formas variadas en su juego como Bam Adebayo. El pivote de Miami Heat ya era un gran defensor, pero ahora sacó a lucir todo su impacto ofensivo en el Heat. Pasó de ser suplente de Hassan Whiteside durante gran parte de la 2018-2019 a meter su nombre en la discusión de los mejores internos de la NBA.

Sólo cuatro jugadores en la toda la liga promedian al menos 10 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias por partido: el MVP Giannis Antetokounmpo, Nikola Jokic, Domantas Sabonis y Bam Adebayo. El hombre del Heat de 22 años llegó a ser All-Star en su tercera campaña en la liga y en ese mismo All-Star Weekend enseño su completo arsenal de habilidades al imponerse como vencedor del Skills Challenge, en el que tuvo que anotar tres triples (lleva cuatro en toda su trayectoria NBA).

Bam Adebayo
Temporada Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones Minutos % de campo % de triples % de tiros libres
2018-2019 8,9 7,3 2,2 0,9 0,8 23,3 57,6 20,0 78,5
2019-2020 16,2 10,5 5,1 1,2 1,3 34,4 56,7 7,7 80,0

Jaylen Brown - Boston Celtics

Otro alero del Draft 2016 como Siakam e Ingram, el crecimiento de Jaylen Brown es fundamental para explicar la mejoría de Boston Celtics en la campaña actual. El jugador de 23 años surgido de la Universidad de UCLA tuvo una regresión en la última campaña, en la que de hecho terminó perdiendo su lugar en el quinteto titular del equipo.

Ya con ver sus estadísticas alcanza para notar su explosión, que no le alcanzó para llegar al All-Star Game en una Conferencia Este con muchos perimetrales destacados pero si confirma que vale los más de 100 millones de dólares por los que Boston se lo aseguró de cara a las cuatro próximas temporadas.

También como se puede pensar en Brown se puede pensar en Jayson Tatum, que pasó de ser un muy buen jugador a ser una estrella que promedia 23,6 puntos y 7,1 rebotes por partido con un 39,8% de acierto en triples. Pero el caso de Brown destaca más por ese paso hacia atrás que había dado en la 2018-2019 y que ahora quedó prácticamente en el olvido.

Jaylen Brown
Temporada Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones Minutos % de campo % de triples % de tiros libres
2018-2019 13,0 4,2 1,4 0,9 0,4 25,9 46,5 34,4 65,8
2019-2020 20,4 6,4 2,2 1,1 0,3 34,0 49,0 38,1 73,6

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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