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¿Cómo le fue a los campeones de la NBA a la temporada siguiente?

Una nueva temporada de la NBA está por comenzar: la 2021-2022 abrirá el próximo martes con Milwaukee Bucks recibiendo a Brooklyn Nets en una noche muy especial para el equipo de Giannis Antetokounmpo y compañía, con el griego y los ocho compañeros campeones que siguen en el plantel recibiendo su anillo por la consagración obtenida hace unos meses frente a Phoenix Suns.

Subir al escalón más alto de la gloria fue especial para Milwaukee, tratándose del primer título obtenido por la franquicia desde 1971 y el primero en la NBA para cada uno de sus jugadores. Ahora, habiendo probado que pueden ser los mejores, los de Wisconsin irán por el objetivo de mantenerse en la cima, algo que no será nada fácil por lo que enseña la historia de la liga.

En 75 temporadas disputadas de la liga apenas han sido 23 los equipos que pudieron coronarse en años consecutivos y ese número se reduce a 12 en los últimos 50 años, con una liga ya con más equipos participando que los menos de 10 que habían en la década del 60 cuando Boston Celtics era campeón una y otra vez.

A su vez, raro es ver a un campeón defensor que no logre ganar ni una serie de Playoffs, lo que sucedió con Los Angeles Lakers en la última campaña: los Bucks son grandes contendientes de nuevo en el Este y no se espera que caigan en el lote de los siete equipos a los que les sucedió eso en los últimos 40 años.

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¿Quiénes han podido defender el título en la NBA?

Son 23 los equipos que defendieron la corona, pero representan apenas a siete franquicias distintas.

Los Lakers fueron los primeros bicampeones cuando todavía jugaban en Minneapolis, consagrándose en las temporadas 1948-1949 y 1949-1950. Luego también lo hicieron allí con un tricampeonato, venciendo en las Finales de 1952, 1953 y 1954. Esos dos ciclos de gloria se les cortaron con derrotas en las Finales del Oeste.

La década del 60 fue genial para los Boston Celtics de Bill Russell: campeones desde la temporada 1958-1959 hasta la temporada 1965-1966: al año siguiente Philadelphia 76ers, campeón de la 1966-1967, les dio un golpe al vencerlos por 4-1 en las Finales del Este con Wilt Chamberlain promediando un triple-doble en esa serie. Aquellos Celtics repetirían una vez más: fueron campeones 1967-1968 y 1968-1969 en las últimas dos campañas de Bill Russell en la liga como jugador.

De ahí en adelante la NBA entró en una época de cambios, sumando varios equipos nuevos en la década del 70. Así, nadie repitió el título hasta que Los Angeles Lakers lo hizo en las temporadas 1986-1987 y 1987-1988: previamente de hecho pocos habían vuelto a las Finales al año siguiente de ser campeones (los Lakers en 1973, los Bullets en 1979, los Lakers en 1983, los Celtics en 1985 y 1987). El Showtime con Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar tuvo que aparecer para poder romper esa racha.

La NBA entró en una época muy competitiva por esos años, pero aun así tuvo a cuatro equipos históricos que repitieron títulos dominando la liga hasta fines del segundo milenio. Detroit Pistons festejó en 1988-1989 y 1989-1990, Chicago Bulls trepó a la cima por primera vez con Michael Jordan en 1990-1991 y repitió en 1991-1992 y 1992-1993, Houston Rockets triunfó en 1993-1994 y 1994-1995 y los Bulls volvieron a dominar la liga entre las temporadas 1995-1996 y 1997-1998, hasta el segundo retiro de Jordan.

Poco tiempo hubo que esperar para volver a ver a un tricampeón: los Lakers consiguieron el "three-peat" con los títulos de 2000, 2001 y 2002, logrando así el quinto y último "three-peat" que se haya visto en la NBA.

Apenas tres equipos se acercaron al three-peat desde entonces habiendo logrado el bicampeonato: los mismos Lakers con sus consagraciones de las temporadas 2008-2009 y 2009-2010, Miami Heat con los títulos de 2011-2012 y 2012-2013 y Golden State Warriors al haber festejado en 2016-2017 y 2017-2018. Los últimos dos casos volvieron a estar en las Finales al año siguiente al segundo título, pero no lograron ganarlas.

¿Cuántos equipos regresaron a las Finales tras ser campeones?

Philadelphia Warriors (hoy Golden State), el primer campeón al que reconoce la NBA en su historia (entonces en la BAA), fue también el primer campeón en disputar las Finales al año siguiente aunque las perdió por 4-2 ante Baltimore Bullets. Tras ellos, 35 de los 73 campeones defensores siguientes volvieron a formar parte de la definición de la liga de forma instantánea, lo que nos da un porcentaje bastante alto, por encima del 47%.

Por caso, de los 10 campeones previos a Milwaukee unos seis participaron de las Finales siguientes aunque Miami en 2013 y Golden State en 2018 fueron los únicos que pudieron ganarlas, yendo a contramano del porcentaje histórico.

¿Cuántos equipos campeones no clasificaron a Playoffs al año siguiente?

Apenas hay dos ejemplos de este estilo en la NBA, los dos claramente marcados por el retiro de grandes leyendas. Los Celtics tras haber sido campeones en 1969 con Bill Russell como líder no llegaron a la postemporada en la temporada 1969-1970, en la que apenas ganaron 34 partidos de los 82 de la Fase Regular. Peor le fue a Chicago Bulls cuando Michael Jordan se retiró en 1998 luego de su sexto anillo y el equipo entró en reconstrucción, viendo también marcharse a Dennis Rodman, Scottie Pippen y el entrenador Phil Jackson: con Toni Kukoc y Ron Harper sobreviviendo como únicas piezas importantes del equipo campeón, Chicago terminó último en el Este en la temporada 1998-1999 con récord de 13-37.

¿Cuántos equipos campeones no ganaron una ronda de Playoffs al año siguiente?

El ejemplo de Los Angeles Lakers en la postemporada 2021 fue apenas el duodécimo que hemos tenido en la liga de un equipo campeón que no logra avanzar ni una ronda en los Playoffs siguientes, contando a los dos mencionados arriba que ni siquiera clasificaron a los Playoffs.

Baltimore Bullets en 1949, Philadelphia Warriors en 1957, Portland Trail Blazers en 1978, Los Angeles Lakers en 1981, Philadelphia 76ers en 1984 y San Antonio Spurs en el 2000 formaban un club de pocos en un principio, pero las últimas dos décadas sumaron a más miembros: Miami Heat en 2007, Dallas Mavericks en 2012, San Antonio Spurs en 2015 y Los Angeles Lakers en 2021.

De todos ellos, los únicos barridos fueron Philadelphia Warriors en 1957 (0-2 contra Syracuse Nationals), Miami Heat en 2007 (0-4 contra Chicago Bulls) y Dallas Mavericks en 2012 (0-4 contra Oklahoma City Thunder).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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