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The Last Dance

La declaración que enojó a Dennis Rodman antes de las Finales de 1996

En su carrera como jugador, Dennis Rodman, además de caracterizarse por ser uno de los mejores defensivos y reboteadores en la historia de la NBA, también destacó por ser alguien que se metía en la cabeza de los rivales y los sacaba de quicio, pero que nunca se peleó.

Años antes, en una liga completamente distinta, George Karl era alguien muy similar. Explosivo, provocador, nada más que alguna vez en su carrera como jugador de los San Antonio Spurs se salió de control al golpear a rivales.

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Con esa intensidad continuó como entrenador, nada más que con mayores precauciones. Sin embargo, cuando llegó a las Finales de 1996 con los Seattle SuperSonics para enfrentar a los Chicago Bulls, dejó algunos titulares en los periódicos que molestaron a los de la ciudad de los vientos.

Uno de ellos fue sobre Rodman, a quien no le agradó la declaración y en uno de los partidos se lo hizo saber: "Mi excompañero de los Spurs, Coby Dietrick, dijo que soy Dennis Rodman antes de Dennis Rodman. A ver, fui el único que alguna vez se peleó con Pete Maravich… Le dije a Dennis cuando estaba en San Antonio, 'Dennis, no sé sobre mi equipo, pero no tengo miedo de pelear contigo'. Me miró y dijo: 'Creo que estás diciendo la verdad'", recapituló el coach en su libro Furious George.

Pero también habló sobre Michael Jordan, protagonista de la serie-documental "The Last Dance": "Jordan abusa de los jóvenes. Están como, 'ah, eres mi ídolo'. Pero tienes que patear su trasero. El gran talento de Michael Jordan no son sus habilidades, es su corazón. Es su actitud".

¿Cómo quiso detener a Jordan?

En aquellas Finales del 1996, quiso que varios jugadores se repartieran la difícil tarea de cubrir a Michael Jordan. La encomienda era que fueran físicos con él, empujarlo cuando no tuviera el balón y que la recibiera lejos de la canasta.

"No le podemos dar bandejas. No le hagamos faltas. No quiero que tira más de cinco tiros libres por partido. Tenemos que hacer que tire lanzamientos difíciles", contó en su libro. "Está compitiendo contra ti todo el tiempo, incluso fuera de la cancha".

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Sobre Scottie Pippen, le pidió a Gary Payton y a Nate McMmillan que se encargaran de cubrirlo. "No le gusta jugar físico. Le gusta correr y tirar de tres, la mayoría de sus triples vienen en transición. Faltas fuertes. No le den canastas fáciles o que pueda entrar". Mientras que de Dennis Rodman, le pidió a Steve Scheffler que pusiera pantallas sólidas: "Lo vas a frustrar".

De Tony Kukoc añadió: "Es suave. Péguenle. Péguenle todo lo que tenga". Y de Steve Kerr, pidió que respetaran su lanzamiento de larga distancia: "Tengan cuidado".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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