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Denver Nuggets

La radiografía de Denver Nuggets: plantel, figuras, fortalezas, debilidades y predicciones para la 2019-2020

Denver Nuggets
Denver será uno de los grandes protagonistas del Oeste. Getty Images

Con motivo del comienzo de la temporada 2019-2020 de la NBA (el 22 de octubre), en NBA.com en español analizaremos a los 30 equipos en profundidad camino al inicio de una campaña que promete muchísimas emociones.

MÁS | Guía NBA de la temporada 2019-2020

Es el turno de un equipo que, sin dudas, querrá meterse en el lote de los candidatos. Porque se ganó su lugar en esa lista casi sin esperarlo en la 2018-2019, y ahora renovará la ilusión con la receta de repetir la estructura. Denver Nuggets tiene todo para ser un serio animador del próximo curso. Con Nikola Jokic como punta de lanza, el conjunto de Michael Malone intentará dejar en claro que el pasado reciente no fue un simple verano, sino que ese núcleo tiene tan buen presente como futuro, y no tiene nada que envidiarle a los de mayor cartel, como Los Angees Lakers, Clippers o Houston Rockets.

Otras previas | Clippers | Spurs | Lakers | Mavericks | Warriors | Rockets | Jazz | Celtics | Bucks | Pacers | Nets | 76ers | Pistons | Bulls | Knicks | Magic | Heat | Wizards | Pelicans | Thunder

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Plantel | Calendario | La figura | El factor X | Fortalezas | Debilidades | Predicción

El plantel

Jugador Posición Edad Altura Sueldo 19-20 Contrato
Paul Millsap Ala pivote 34 2,03 30,0 millones Garantizado
Nikola Jokic Pivote 24 2,13 26,5 millones Garantizado
Gary Harris Escolta 25 1,93 17,8 millones Garantizado
Mason Plumlee Pivote 29 2,11 14,0 millones Garantizado
Will Barton Alero 28 1,98 12,7 millones Garantizado
Jerami Grant Ala pivote 25 2,06 9,3 millones Garantizado
Jamal Murray Base 22 1,93 4,4 millones Garantizado
Michael Porter Jr. Alero/Ala pivote 21 2,08 3,3 millones Garantizado
Juancho Hernangómez Alero/Ala pivote 24 2,06 3,3 millones Garantizado
Malik Beasley Escolta 22 1,96 2,7 millones Garantizado
Torrey Craig Alero 28 2,01 2,0 millones Garantizado
Tyler Zeller Pivote 29 2,13 2,1 millones No garantizado
PJ Dozier Base 22 1,98 1,6 millones No garantizado
Monte Morris Base 24 1,90 1,5 millones Garantizado
Jarred Vanderbilt Ala pivote 20 2,06 1,4 millones Garantizado
Vlatko Cancar Alero 22 2,03 898,310 Garantizado
Bol Bol Pivote 19 2,18 Two-Way
Tyler Cook Ala pivote 22 2,06 Two-Way
  • Entrenador: Michael Malone
  • Asistentes: Wes Unseld, David Adelman, Jordi Fernández, Ryan Bowen, Charles Klask.
  • Estadio: Pepsi Center
  • Temporadas: 44
  • Presencias en Playoffs: 25 (última en 2019)
  • Mejor actuación: Finales de Conferencia (3 veces)
  • En la 2018-2019: 54 victorias y 28 derrotas

Principales movimientos

  • Llegaron: Jerami Grant, Vlatko Cancar, Bol Bol (Draft, two-way)
  • Se fueron: Isaiah Thomas, Trey Lyles

Calendario de pretemporada

  • 8/10/2019 @ Portland Trail Blazers
  • 10/10/2019 @ Los Angeles Clippers
  • 14/10/2019 @ Phoenix Suns
  • 17/10/2019 vs. Portland Trail Blazers

Calendario de temporada regular

La figura: Nikola Jokic

The Joker confirmó en la 2018-2019 lo que se había empezado a ver: estaba listo para ser una estrella. Y lo mejor es que no hablamos de una estrella convencional. De hecho, el serbio no cuenta con un factor que impone tendencia en la NBA actual: un físico privilegiado. Es más, está lejos de ser el más atlético o el más fuerte en su posición. Pero no hay dudas que es el más inteligente y sabio de todos. Y la cabeza es tan importante como las piernas en este deporte.

Jokic es un base en el cuerpo de un jugador grande, con un IQ como pocos en la competencia y con una capacidad de pase deslumbrante. Hace magia con sus manos, y lidera a un equipo con muchísimo talento entre sus filas. Con esa receta, se ganó su lugar en su primer All-Star, e integró el quinteto ideal de la competencia. Brutal explosión.

Promedió 20,1 puntos, 10,8 rebotes, 7,3 asistencias y 1,4 robos en 31,3 minutos en la 2018-2019, y completó 12 triple-dobles, segundo detrás de Russell Westbrook (34). A los 24 años, lo mejor está por venir para un jugador por el que vale la pena pagar una entrada para disfrutar.

El factor X: Michael Porter Jr.

Si cayó hasta el 14° lugar del Draft 2018 fue por una simple (y a la vez compleja) razón: los problemas físicos. Una cirugía en su espalda lo dejó sin acción en su primera temporada en el equipo, pero Denver podía darse el lujo de esperar por un talento con mucha incertidumbre alrededor pero con una certeza: puede ser un jugador diferencial que le entregue al conjunto de Michael Malone otro salto de calidad en su conquista del Oeste.

Su gran combinación de altura (2,08 metros) y agilidad potencian un interesante abanico ofensivo, que lo ponen como un anotador peligroso. Al mismo tiempo, volvemos a lo anterior: apenas 3 partidos en la NCAA lo dejan con grandes interrogantes alrededor, y hay que remontarse a su etapa en el secundario para recordar lo bueno que puede ser.

La Summer League iba a ser su primera chance de mostrarse, pero tampoco se pudo dar por problemas físicos. La simple (pero compleja) razón que por ahora lo frena. Pero con 21 años y una estructura que no le demandará respuestas inmediatas, Porter Jr. puede tener el contexto ideal para empezar a desplegar su repertorio. Si la salud lo acompaña, Denver encontraría en sus manos una pieza de valor.

Fortaleza: Continuidad, divino tesoro

Los 10 jugadores que más minutos jugaron durante la excelente 2018-2019 de los Nuggets estarán de regreso para este nuevo curso. A veces, las mejores recetas no necesitan grandes modificaciones, sino confianza y continuidad. Tomando el caso de Philadelphia, sería una especie de "confiar en el proceso" para los de Michael Malone.

A lo largo de la campaña pasada, Denver iba rompiendo barreras con su explosión, pero convivía con el cartel de "inexperiencia" rumbo a los Playoffs. El haber llegado a las semifinales del Oeste, dándose un golpe en la cabeza frente a Portland, será una página que, con el tiempo, les servirá para aprender y crecer.

¿Lo mejor de esa continuidad? Tres de los titulares tienen menos de 25 años: Jokic (24), Murray (22) y Harris (25). Aquel núcleo joven que tenía potencial es una realidad. Ahora, se necesita el siguiente paso.

Debilidad: La falta de poder de "estrellas"

Nikola Jokic es el único jugador de Denver que podemos considerar una verdadera estrella. Al mismo tiempo, es una estrella que no se parece a las otras. No tiene los carteles más brillantes alrededor.

Que quede claro: el básquet es un deporte de conjunto, y en el sentido colectivo está el gran secreto de estos Nuggets. Pero, al mismo tiempo, sobran los ejemplos para decir que la NBA es cada vez más una liga de estrellas. Por algo ese tipo de jugadores marcaron el destino durante la última Agencia Libre. Hablamos de hombres que, en un abrir y cerrar de ojos, pueden resolver por su propia cuenta. De hecho, ese tipo de jugadores le permitió a Portland dejar atrás a Denver en los últimos Playoffs: Lillard y McCollum.

Si miramos a la gran competencia en el Oeste (Clippers, Lakers, Rockets, entre otros), todos tienen un jugador de este estilo. Denver podría tenerlo, si Jokic asume la carga con responsabilidad y agresividad (a veces se muestra pasivo para el aro), o si Murray transforma esas explosiones de enorme talento y calidad en regularidad y consistencia. Pero, al final del día, los de Malone necesitarán un jugador de este tipo para encontrar el siguiente paso.

Predicción

Los Nuggets vienen de conseguir 54 victorias en una maravillosa 2018-2019 que no tenía semejante explosión entre sus planes. Se sabía que había potencial, pero no para quedarse con el 2° lugar del Oeste.

Pasar los 50 triunfos nuevamente en el próximo curso no sólo es un objetivo, sino algo realmente posible. Sería un éxito, por ratificar lo bueno de hace unos meses y por demostrar su capacidad de competencia en una Conferencia que estará aún más fuerte. De ahí en adelante, por más frase hecha que suene, todo puede pasar.

Lo concreto es que el Oeste, por la cantidad de equipos con aspiraciones, no dará mucho margen de error. Y en ese aspecto, Denver parte con una ventaja sobre varios para salir a buscar sus objetivos con un plantel que se conoce y sabe cómo hacer daño.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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