Denver Nuggets

Otra derrota de Denver Nuggets: sin Facundo Campazzo, cayeron ante Milwaukee Bucks

Cuando parecía que Denver Nuggets finalmente se había acomodado en la temporada 2020-2021 de la NBA, el equipo dirigido por Mike Malone ahora está atravesando uno de sus peores momentos de la temporada. Ya son tres derrotas seguidas para los de Colorado, que este lunes fueron superados por 125-112 por Milwaukee Bucks. Khris Middleton fue la figura del partido y el argentino Facundo Campazzo no tuvo minutos por lesión.

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Aunque los Nuggets empezaron la noche con buenos indicios, anotando 42 puntos en un primer cuarto en el que encestaron ocho triples y con Will Barton en un nivel de elite en la primera parte, la capacidad ofensiva del equipo de Nikola Jokic volvió a caerse a pedazos en la segunda mitad mientras que su defensa no apareció para compensar eso. Fueron muy dependientes del serbio en la segunda parte, mientras que Milwaukee tuvo a un Antetokounmpo que dijo presente en el momento justo y a un Khris Middleton al que Denver nunca le pudo dar respuesta.

Middleton fue la gran figura del encuentro con 29 puntos, 12 asistencias, 3 robos y 8 rebotes, tirando 11-11 en tiros libres y haciendo que no se note mucho su 0-5 en triples. Antetokounmpo estuvo bastante tranquilo, pero terminó con 30 tantos y 9 rebotes gracias a pasajes dominantes en el tercer cuarto (en el que Milwaukee tuvo un parcial de 15-0) y en el último período. Denver nunca terminó de recuperarse de aquel 15-0 de los Bucks. Además, Bryn Forbes fue titular y convirtió 15 puntos con 3-6 en triples, misma planilla de tiro exterior que Donte DiVincenzo.

Tras sus ocho triples del primer cuarto, Denver apenas convirtió siete en los otros 36 minutos del partido. Nikola Jokic volvió a tener números de MVP, con 35 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias, pero como se observó con sus 50 tantos ante Sacramento Kings, no alcanza solamente con eso. Barton convirtió 24, de los cuáles el 85% llegaron en la primera mitad del partido. Michael Porter Jr. fue limitado a 8 puntos y 7 rebotes con 3-9 de campo, quedando por tercer encuentro consecutivo con menos de 10 puntos anotados. Y Jamal Murray, que regresó luego de no jugar contra Sacramento, apenas generó 11 puntos, 4 asistencias y 3 rebotes en 36 minutos con 4-17 de campo (0-11 luego del primer período).

Facundo Campazzo volvió a ser baja en los Nuggets, preservado por su molestia en la rodilla derecha, como así tampoco jugaron PJ Dozier y Gary Harris. Los Bucks también extrañaron a una carta importante de su equipo: Jrue Holiday fue baja de último momento debido a los protocolos sanitarios.

El banco de Denver quedó con pocas opciones al sufrir esas bajas: 30 minutos para Monte Morris (12 puntos y 3 asistencias), 17 para RJ Hampton y JaMychal Green y 6 para Vlatko Cancar. El aporte del esloveno volvió a ser nulo, Morris estuvo en su nivel habitual pero no alcanzó para suplir a Murray, Green sufrió defendiendo a Antetokounmpo y Hampton mostró mucha energía y lo que puede dar con su capacidad atlética (7 rebotes) pero no se animó mucho en ataque (1-2 de campo y 2 asistencias).

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El próximo partido de Denver Nuggets será el miércoles en casa ante otro equipo de la Conferencia Este: Cleveland Cavaliers. Los Bucks volverán a jugar ese mismo día pero contra Phoenix Suns como visitantes. El récord de Denver ahora es de 12-11 y los tiene octavos en el Oeste, mientras que los Bucks siguen segundos en el Este con 16-8.

A continuación, los comentarios del partido en vivo

Primer cuarto:

Los dos equipos salieron a probarse desde la línea de tres puntos al comenzar el partido (15 de los primeros 22 lanzamientos del partido fueron intentos de triples) y Denver se llevó las de ganar, encestando cuatro de sus primeros seis intentos para una ventaja inicial de 16-12. Luego Giannis le ganó en el 1 vs. 1 a Paul Millsap y puso a los Bucks al frente por primera vez: 19-18.

Will Barton, de muy buen inicio de partido, sostuvo a Denver y lo devolvió al frente con una bandeja y un triple para llegar a los 10 puntos en el primer cuarto. Jokic y Murray quedaron en cancha junto a Monte Morris, RJ Hampton y JaMychal Green, los primeros en ingresar desde el banco, y el nivel de Denver en ataque no se resintió como tampoco dejó de anotar Milwaukee. Murray calentó la mano rápido para llegar a nueve puntos y los Nuggets terminaron el primer período con una ventaja de 42-37, habiendo anotado 8 triples contra 7 de unos Bucks en los que Giannis ya sumó 7 puntos, pero por ahora no tuvo el protagonismo ofensivo habitual.

Segundo cuarto:

Sin Giannis en cancha pero con Middleton, los Bucks comenzaron el segundo cuarto con un pasaje de 13-5 en tres minutos con su otro All-Star comandando todo. La ventaja de Milwaukee de pronto era de 50-47 ante unos Nuggets sin Jokic ni Murray en cancha y con la rara inclusión de los jóvenes Vlatko Cancar y RJ Hampton, que no suelen ser parte de la segunda unidad habitual que le da resultados a Denver. Malone pidió tiempo muerto y siguió confiando en esa formación, que tuvo otra aparición buena de Will Barton luego de un rato.

El reingreso de Jokic y Murray devolvió al equipo local al frente por 54-52 mientras que Milwaukee estuvo cuatro minutos y medio seguidos sin anotar, racha que rompió Middleton con un tiro de media distancia. Khris y Donte DiVincenzo fueron de lo mejor de los Bucks en la primera parte y los jugadores que permitieron que la ventaja de Denver sea apenas de 62-59 tras la mitad inicial. Middleton lleva 14 tantos y DiVincenzo 11, mientras que Antetokounmpo suma 9 y 7 rebotes. Para Denver, Barton ya está muy cerca de su máxima cifra anotadora de la temporada: suma 20 puntos, en tanto que Jokic anotó 12 y Murray 9.

Tercer cuarto:

El tercer cuarto está siendo la kriptonita de Denver Nuggets en la temporada 2020-2021 y volvió a parecerlo contra Milwaukee. Tras haber sacado una ventaja de 68-62 al principio, los Nuggets se encontraron perdiendo por 77-68 luego de cinco minutos en los que acumularon varias malas decisiones y hasta fallaron varios lanzamientos en una misma posesión. Un 2+1 de Jokic cortó esa mala racha de los locales, habiendo permitido 15 puntos consecutivos de unos Bucks que encontraban con comodidad a Bryn Forbes.

El serbio apareció y sacó a flote a Denver, conectando ocho puntos en un minuto y medio desde la pintura pero también desde el triple y así recortando a una unidad la ventaja de Milwaukee.

¿Faltaba que aparezca Giannis en el partido? Lo hizo para cerrar el tercer capítulo. El griego anotó 12 puntos en los minutos finales y los Bucks volvieron a tomar un poco de distancia, poniéndose al mando por 93-88 y consiguiendo puntos como no lo habían hecho en gran parte del encuentro: atacando el aro. El tercer cuarto fue de 34-26 para Milwaukee y Denver deberá intentar remontar en los 12 últimos minutos.

Último cuarto:

Con Jokic y Giannis descansando, el partido volvió a ser territorio de Khris Middleton y la segunda unidad de Milwaukee, que quedó al frente por 102-92 justo al regresar Antetokounmpo a la cancha.

La ventaja de los Bucks llegó a un punto máximo de 12 puntos con un triple de Bobby Portis para el 107-95 y realmente parecía que Nikola Jokic era la única opción en la que Denver podía confiar en ataque. Complicado ese tema ante un equipo como Milwaukee que es dueño de la mejor ofensiva de la NBA según la cantidad de puntos anotados cada 100 posesiones. Murray en tanto llevaba 0-8 en tiros de campo desde el comienzo del segundo cuarto.

Un triple de Antetokounmpo con tablero mostró que Milwaukee tenía hasta la suerte de su lado, dejando a los de Wisconsin al frente por 116-104 con poco más de cuatro minutos por jugar. Jokic y Murray acercaron a Denver a ocho unidades y los locales tuvieron algunas opciones para hacer de este un partido de dos posesiones, pero no pudieron capitalizarlas. Milwaukee se cansó de perdonar y, vía Middleton, escapó a 120-110 con 1:39 restantes en el reloj.

La última oportunidad de Denver fue un triple fallido por Morris que podría haber recortado la diferencia a cinco puntos de cara al minuto final. Después Brook Lopez puso el partido en el bolsillo de su equipo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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