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Charlotte Hornets

Test de compatibilidad: Devonte' Graham y Terry Rozier, ¿cómo funciona la media-cancha de Charlotte Hornets?

Cuando los Charlotte Hornets decidieron fichar a Terry Rozier, con un contrato por tres años y 57 millones de dólares, la opinión generalizada era que la franquicia de Michael Jordan había cometido otro de los tantos errores que han marcado a su dirigencia desde el origen mismo del equipo.

65 partidos después, nos encontramos con un Rozier que si bien está lejos de justificar ese salario, al menos desde lo estadístico, está teniendo una temporada por encima de lo esperado por muchos. El ex Boston promedia 18 puntos, 4,4 rebotes, 4,1 asistencias, con un interesante 55,3% de True Shooting Percentage (por lejos el mejor de su carrera), gracias a su muy buena eficacia triplera (41%) y desde la línea de libres (87%).

Con eso en mente, ¿podemos afirmar que los Hornets han encontrado al hombre indicado para el rol que está cumpliendo Scary Terry? Veamos.

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El Factor x de la campaña de los Hornets y la principal razón por la cual han ganado más partidos de lo que muchos creían en la previa de la 2019-2020, tiene nombre y apellido: Devonte' Graham.

En su segundo año en la liga y tomando las riendas de la ofensiva tras la salida de Kemba Walker, Graham se ha mostrado como una de las gratas y sorpresivas revelaciones de la competencia. Sus números, de hecho, son bastante similares a los de Rozier: 18,2 puntos, 7,5 asistencias, 3,4 rebotes, con un 54% de True Shooting Percentage, producto de un 37% en triples y un 82% en tiros libres.

Y sin embargo, aunque claramente han sido los dos mejores jugadores de los Hornets en la temporada, la dupla mantiene interrogantes que aún debe responder con respecto a su compatibilidad.

En los últimos 10 años, solamente hemos visto a otros dos equipos titularizar con frecuencia a dos jugadores de 1,85 (o menos) al mismo tiempo. Toronto, que le ha sacado mucho provecho a la combinación de Kyle Lowry y Fred VanVleet, y del otro lado del espectro un Cleveland que no ha tenido buenos resultados al juntar a Collin Sexton con Darius Garland.

En un principio, a la media-cancha de Charlotte podríamos ponerla a la mitad de esos extremos: sólidos rendimientos individuales, pero sin tanto éxito desde lo colectivo. O al menos eso parecen decir los números.

Cuando Graham y Rozier comparten el campo, los Hornets tienen un NetRating de -4,6 puntos. Una cifra que mejora a -2,6 cuando Graham juega sin Rozier, pero que se hunde a un espantoso -16,5 cuando Rozier lo hace sin Graham.

Allí tenemos la primera conclusión importante: Graham es muchísimo más importante para Charlotte que su fichaje estrella del último verano estadounidense. De eso no quedan dudas y cada vez que a Rozier le ha tocado tomar la base, los resultados han sido realmente malos.

Lo que se desprende de esa consideración es que el cambio a la posición de escolta le ha venido muy bien a Rozier, quien en Boston registró más del 80% de sus minutos jugando como base. Un dato más para solventar esa afirmación: el guardia surgido de Louisville lleva 133 triples anotados en catch and shoot con un 43% de eficacia, mientras que apenas 38 lanzando desde el drible, con un porcentaje que baja a un 35%.

Jugar sin la pelota en las manos ha hecho a Rozier un tirador y un jugador mucho más eficiente. Punto a favor del encaje de la dupla.

Y entonces, ¿por qué a Charlotte le va mejor cuando Graham juega con otros escoltas a su lado? La respuesta quizá pase por otro sector del campo.

La dupla ha compartido cancha principalmente en dos alineaciones: en ambas también se suman Miles Bridges y PJ Washington, pero cambia el pivote entre Cody Zeller y Bismack Biyombo. Cuando Biyombo ocupa la pintura en esa formación, el NetRating es de -6,7 puntos, anotando apenas 101,9 puntos por cada 100 posesiones. Sin embargo, cuando el que ingresa es Zeller, no solo suben esa cifra anotadora a 108,8 puntos, sino que además presentan un NetRating positivo: +0,6.

¿Será que en realidad, al menos ofensivamente, Graham y Rozier son más compatibles de lo que los números podían indicar inicialmente?, ¿estará la clave en saber rodearlos con los jugadores indicados, pero no romper con ese esquema en la media-cancha?, ¿necesitarán de un muy buen definidor al estilo de Zeller (57% en dobles), para compensar sus bajos porcentajes en tiros de dos (44% Rozier, 40% Graham)?

La temporada de Charlotte ha estado por encima de las expectativas. Pocos imaginaban que a esta altura de la campaña iban a tener a cinco equipos por debajo en las posiciones de la Conferencia Este. Y mientras que Graham y Rozier probablemente no vayan a ser los indicados para liderar a un equipo con aspiraciones, lo cierto es que el funcionamiento de esa media-cancha también ha tenido resultados más positivos de los que se creía. Será cuestión de darles tiempo de rodaje.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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