Juegos Olímpicos

El dominio de Estados Unidos en básquetbol es incomparable en los Juegos Olímpicos desde 1992

Durant Lillard Bird Taurasi
Getty Images

Los Juegos Olímpicos Tokio 2020 ya están en la historia y en el básquetbol volvieron a tener la historia de (casi) siempre: más allá de algún que otro sobresalto, Estados Unidos se consagró campeón en la rama masculina y femenina por séptima vez en las últimas ocho ediciones. Kevin Durant logró igualar el récord de Carmelo Anthony con su tercera medalla dorada mientras que Sue Bird y Diana Taurasi obtuvieron su quinta dorada: estrellas de la NBA y la WNBA ingresando sus nombres en las páginas doradas del básquetbol internacional.

Estados Unidos ya ganaba medallas doradas previamente en básquetbol, pero su dominio olímpico se acrecentó aún más desde que en 1992 se permitió que los jugadores de la NBA participen de este evento. Entre 1972 y 1988 apenas habían ganado dos doradas (sin haber participado en Moscú 1980 y sin tener a la Unión Soviética como rival en Los Angeles 1984). Desde Barcelona 1992 apenas una vez no subieron al escalón más alto del podio: fue en Atenas 2004, cuando Argentina los desplazó al tercer puesto. A su vez en 20 ediciones del básquetbol olímpico masculino solamente faltaron al podio de Moscú.

Entre las mujeres su predominio es aún más grande, como quedó demostrado por un equipo que en Tokio solamente ganó un partido por una diferencia menor a 10 puntos (81-72 a Nigeria en el debut) y que acumula ¡55! triunfos consecutivos en este torneo, en el que no pierde desde las semifinales de Barcelona 1992, evento en el que acabó tercero. Todo ha sido medallas doradas desde entonces, coincidiendo con el desarrollo del equipo campeón de Atlanta 1996 colmado por leyendas que luego participaron en la WNBA, competencia que inició en 1997 y en la que compiten todas las campeones olímpicas de 2020 (lo mismo sucede con la NBA).

El equipo de la WNBA nunca perdió. El de la NBA apenas cayó con Puerto Rico, Lituania y Argentina en 2004 y con Francia en 2020. El básquetbol ha crecido a nivel internacional en los últimos 30 años, pero Estados Unidos sigue estando en la cima del deporte, algo que curiosamente está muy lejos de suceder en cualquier otro deporte olímpico de equipo (fútbol, vóleibol, handball, hockey sobre césped o hielo y waterpolo).

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En las últimas ocho ediciones de los Juegos Olímpicos los dos equipos estadounidenses tienen el mismo récord: siete medallas doradas, ninguna de plata y una de bronce. En otro deporte, las selecciones más cerca a ese éxito en cuanto a cantidad de medallas doradas tienen apenas cuatro (Estados Unidos en fútbol femenino y Canadá en hockey sobre hielo femenino, dos deportes que son olímpicos desde 1996 y 1998 respectivamente). En el total de medallas nadie ha conseguido ocho en ocho ediciones: Australia se asoma con siete en el hockey sobre césped masculino y Estados Unidos no falló en el waterpolo femenino (olímpico desde Sydney 2000) como Canadá en el hockey sobre hielo femenino pero habiendo disputado menos torneos.

Ni hablar sobre un predominio de un mismo país en las dos ramas del mismo deporte. Repasemos caso por caso para tomar mayor dimensión.

En el básquetbol masculino Argentina es, desde 1992, el único equipo en conseguir una medalla dorada además de Estados Unidos mientras que Lituania y España son los de mayor cantidad de medallas del resto: tres preseas de bronce para los lituanos y dos de plata y una de bronce para los españoles. En la rama femenina Australia tiene cinco medallas desde Barcelona 1992 pero nunca fue campeón: tres son de plata y dos de bronce. Entre los hombres recién en Tokio 2020 consiguieron su primer podio con un tercer puesto.

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El vóleibol tiene a Brasil como triple campeón masculino desde 1992 y dueño de cinco medallas en esa rama como Rusia (campeón de Londres 2012) e Italia (perdedor de tres finales). Las cinco medallas también las tiene Brasil entre las mujeres pero apenas con dos doradas: lo mismo le sucede a Estados Unidos con un solo primer puesto. Cuba fue campeón en Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Sydney 2000 pero apenas una vez más llegó al podio (bronce en Atenas 2004) y desde 2008 que no ha vuelto a participar.

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El hockey sobre césped, un deporte popular en una cantidad bastante menor de países, tampoco llega a un caso similar al del básquetbol. Entre los hombres Alemania fue tres veces campeón en el período de tiempo señalado pero faltó tres veces al podio al que por ejemplo no pudo subir en Tokio. Australia tiene siete medallas, habiendo faltado al podio solamente en Rio 2016, pero apenas se coronó en Atenas 2004. Holanda, de cuatro medallas en el hockey masculino, domina bastante en el femenino con tres doradas, dos plateadas y una de bronce, pero no llega al récord perfecto de podios por su sexto puesto de 1992. Argentina tiene cinco medallas sin haberse consagrado campeón.

El fútbol es un caso especial: desde 1992 el torneo masculino está restringido a jugadores menores de 23 años con algunas excepciones. Así ha visto apenas a dos equipos repetir el título: Argentina en Atenas 2004 y Beijing 2008 y Brasil en Rio 2016 y Tokio 2020. Argentina además tiene el segundo puesto de Atlanta 1996 y Brasil la plata de Londres 2012 y los bronces de 1996 y Beijing 2008, siendo la Canarinha la única selección con más de tres medallas en este período de tiempo. Entre las mujeres se jugaron apenas siete torneos: no hubo fútbol femenino en Barcelona 1992. Estados Unidos ganó cuatro doradas, pero en Rio 2016 faltó en el podio, a la vez que Alemania posee cuatro medallas pero una dorada sola (Londres 2012). Brasil (dos plateadas en fútbol femenino) y Alemania (una plateada en fútbol masculino) son los únicos países con podios en ambos sexos.

El handball masculino vio a Francia ganar tres de los ocho torneos disputados desde 1992 y a ellos ser el equipo con más podios desde entonces: cinco medallas para los galos, una más que las que posee Suecia con sus cuatro platas o España con sus cuatro bronces. Recién en 2016 Francia ganó una medalla de handball femenino y recién en Tokio 2020 consiguió la dorada. Entre las mujeres el predominio es de Noruega con seis medallas (fueron cuartas en Atlanta 1996 y no clasificaron a Atenas 2004), un país que en el handball masculino nunca llegó a una semifinal. Dinamarca fue campeón femenino en 1996, 2000 y 2004 y masculino en 2016, pero entre los dos sexos junta una medalla menos que Francia.

El waterpolo presenta una muestra más pequeña entre mujeres, siendo olímpico desde el 2000. Estados Unidos fue oro en 2012, 2016 y 2020 y podio en las tres ediciones anteriores y Australia (campeón en el 2000) es el único otro país con más de dos medallas. Entre los hombres de este deporte Estados Unidos apenas posee una medalla de plata y Hungría fue tricampeón (2000, 2004 y 2008) aunque desde 1992 juntó menos medallas que Serbia (oro en 2016 y 2020, plata en 2004 y bronce en 2000, 2008 y 2012), que en 1992 no pudo participar y en 1996 fue octavo (en 2000 y 2004 ganó medallas siendo Serbia y Montenegro).

Los Juegos Olímpicos de Invierno presentan el hockey sobre hielo, que disputó ocho torneos masculino desde 1992 y que tiene a Canadá como dominador en ambos sexos pero sin la efectividad del básquetbol estadounidense. En la rama masculina los canadienses han juntado tres medallas doradas, dos plateadas y una de bronce desde Albertville 1992, faltando al podio en Nagano 1998 y Turín 2006. 1998 fue recién la primera edición del hockey sobre hielo femenino, en el cual Canadá y Estados Unidos no han fallado en el podio pero en el que se repartieron el éxito mayor: oros para Canadá en 2002, 2006, 2010 y 2014 y para Estados Unidos en 1998 y 2018.

El béisbol (disputado solamente por hombres) y el softball (disputado solamente por mujeres) han sido intermitentes en el programa olímpico pero igual tampoco tienen a un equipo ganando al menos el 85% de las competencias: lo que más se parece a eso es el equipo de softball de Estados Unidos, dorado en 1996, 2000 y 2004 y de plata en 2008 y 2020, sin faltar a alguna final. El rugby seven tiene a Fiji como campeón entre los hombres en 2016 y 2020, pero recién está en el programa olímpico desde los Juegos de Rio.

Otra curiosidad que pinta el dominio estadounidense en el básquetbol es que mientras que desde 1992 han ganado las dos medallas doradas del mismo deporte en seis ocasiones (1996, 2000, 2008, 2012, 2016 y 2020), eso fue imitado solamente cuatro veces en otros deportes de conjunto: Canadá lo consiguió en el hockey sobre hielo en Salt Lake City 2002, Vancouver 2010 y Sochi 2014 y Francia en el handball de Tokio 2020.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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