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El club de los 20 pioneros: los singulares jugadores que sumaron naciones a la historia de la NBA

La lista de nacionalidades que han pasado por la NBA es inmensa y cada temporada suma nuevos integrantes. Desde países repletos de representantes como Canadá, España o Francia, a otros que apenas han tenido la suerte de tener a un sólo jugador en la historia de la liga. Y justamente en ese último caso, decidimos hacer hincapié este lunes.

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A continuación, nos metemos de lleno en el Club de los 20 pioneros, nómina que incluye a aquellos que han llegado donde ninguno de sus compatriotas pudo llegar. Ni antes ni después. Con un detalle que la mayoría tienen en común: la gran altura y en casi todos los casos, jugar en alguna de las posiciones internas. En otras palabras: en los mercados menos populares, se necesitan condiciones físicas extraordinarias para tener una chance entre la élite.

Vale aclarar que no incluímos a jugadores como el caso de Serge Ibaka, quien si bien fue pionero desde el Congo, es nacionalizado español y representa a este país desde hace años. Ahora sí, acá vamos.

África

  • Bruno Fernando - Angola: el angoleño está teniendo su temporada de novato en la 2019-2020 y actualmente está promediando 4 puntos y 2,9 rebotes para los Atlanta Hawks, lanzando un 53% de cancha.
  • Walter Tavares - Cabo Verde: el pivote de 2,21 jugó dos campañas, representando a los Hawks y Cavaliers entre el 2015 y el 2017. ¿Sus números? 2,5 puntos y 2,5 rebotes en 7,8 minutos por presentación.
  • Ben Bentil - Ghana: uno de los ejemplos más breves, disputando apenas 10 minutos totales para los Dallas Mavericks en la 2016-2017, sin anotar ni un solo punto (bajó dos rebotes).
  • Sekou Doumbouya - Guinea: elegido con el 15° pick del último Draft, el nacido en Conakry apenas ha visto acción para los Pistons hasta el momento (11 minutos, 6 puntos totales). Su potencial, sin embargo, es enorme.
  • Hasheem Thabeet - Tanzania: fue la segunda selección del Draft 2009, pero nunca pudo encontrar su lugar en la liga. Jugó 224 partidos entre Memphis, Oklahoma City, Portland y Houston (del 2009 al 2014), promediando 2,2 puntos y 2,7 rebotes.

América

  • Norvel Pelle - Antigua y Barbuda: otro de los novatos de la 2019-2020, en su caso representando a los Philadelphia 76ers. Pelle es un experto en tapas y ya lo ha dejado en claro en la NBA: 9 tapones en 57 minutos totales.
  • Garth Joseph - Dominica: apenas cuatro partidos y 16 minutos para Joseph, pivote de 2,18 metros, jugando para Toronto y Denver durante la 2000-2001. ¿El total de puntos de su carrera NBA? Dos.
  • Esteban Batista - Uruguay: el pivote de Montevideo jugó 70 partidos en dos campañas (del 2005 al 2007) con los Atlanta Hawks, promediando 1,7 puntos y 2,5 rebotes. Es el único caso sudamericano de la lista.

Asia

  • Hamed Haddadi - Irán: es uno de los de más experiencia NBA de la lista, habiendo disputado 151 partidos entre 2009 y 2013. Jugó en Memphis y apenas 17 encuentros en Phoenix, promediando 2,2 puntos y 2,5 rebotes. Otro de los gigantes (2,18 metros) de la nómina.
  • Ha Seung Jin - Corea del Sur: elegido en el Draft del 2004 por Portland, el coreano disputó 46 partidos con los Blazers entre 2004 y 2006, promediando 1,5 puntos y 1,5 rebotes. Fue otro de los ayudados por la altura (2,21 metros).
  • Salah Mejri - Túnez: siguiendo con la tendencia, se trata de otro pivote asiático de enorme altura (2,18 metros), que jugó 204 partidos entre 2015 y 2019, siempre con los Dallas Mavericks. Sus promedios fueron de 3,4 puntos y 4 rebotes por encuentro.

Europa

  • Jakob Poeltl - Austria: el interno ya lleva cuatro campañas NBA, entre Toronto Raptors y San Antonio Spurs. En su carrera promedia 5,5 puntos y 4,7 rebotes, destacándose por ser un especialista defensivo.
  • Georgi Glouchkov - Bulgaria: el nacido en Triavna jugó apenas una campaña NBA, representando a los Phoenix Suns en la 1985-1986 y promediando 4,9 puntos y 3,3 rebotes.
  • Lars Hansen - Dinamarca: se trata de uno de los pasos más breves del informe, jugando apenas 15 partidos para Seattle en la 1978-1979, durante los cuales tuvo una media de 5,1 puntos y 3,9 rebotes.
  • Richard Petruska - Eslovaquia: el pivote jugó 22 partidos en la 1993-1994 para los Houston Rockets, promediando 2,4 puntos y 1,4 rebotes. Había sido elegido con la 46° selección del Draft de 1993.
  • Martin Muursepp - Estonia: el el ala pivote jugó 83 partidos entre 1996 y 1998, integrando los planteles de Miami y Dallas. Se retiró de la liga promediando 4,7 puntos y 2,2 rebotes.
  • Kornel David - Hungría: el alero disputó tres temporadas entre 1998 y 2001, pasando por Chicago, Toronto, Detroit y Cleveland. Lo mejor lo dio como novato en el primer Chicago post-MJ, donde incluso titularizó 6 partidos y promedió 6,2 puntos y 3,5 rebotes.
  • Petur Gudmundsson - Islandia: uno de los casos más particulares, ya que el pivote de 2,18 metros tuvo tres pasos diferentes por la NBA. Jugó la 1981-1982 con Portland, volvió en la 1985-1986 de la mano de los Lakers y luego en la 1987-1988 con los Spurs, para finalmente retirarse del torneo al año siguiente. ¿Promedios? 4,6 puntos y 3,8 rebotes.
  • Pat Burke - Irlanda: el interno irlandés jugó tres temporadas entre 2002 y 2007, con un hueco en el que volvió a Europa para jugar la ACB. Sus equipos fueron Orlando y Phoenix, retirándose con promedios de 3,7 puntos y 2,1 rebotes.
  • Torgeir Bryn - Noruega: otro paso efímero por la liga, jugando 10 minutos totales en la 1989-1990 con Los Angeles Clippers. Allí anotó 4 puntos y bajó 2 rebotes.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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