Juegos Olímpicos

Los 12 de Estados Unidos para Tokio 2020: cómo llegan y antecedentes rumbo a los Juegos Olímpicos

Después de aquel histórico e inolvidable golpe sufrido ante Argentina en Atenas 2004, Estados Unidos aprendió una lección para los Juegos Olímpicos: llevar el plantel más fuerte posible en base al infinito caudal de talento que hay en la NBA, y afrontar la competición con la mayor seriedad posible (lejos del tono de subestimación que quizás había en el pasado) para alcanzar el único objetivo que puede haber para el protagonista: ganar la medalla de oro para dejar en claro el dominio que existe con el resto. Desde aquel 2004 han cumplido con la receta, y los oros en Pekín 2008, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016 sirven como prueba. Y todo se encamina, quizás, a una historia similar rumbo a Tokio 2020.

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USA Basketball ha hecho oficial la lista de los 12 jugadores finales que Gregg Popovich (con Steve Kerr, Jay Wright y Lloyd Pierce como asistentes) tendrá a disposición para buscar uno de los pocos logros que le falta a su laureada carrera como entrenador. Y ese roster, una vez más, genera la sensación de tener las herramientas para dominar el torneo, más allá de los problemas de la previa. Kevin Durant, Damian Lillard, Devin Booker y Jayson Tatum son apenas algunos de los nombres top de la NBA que estarán en los Juegos Olímpicos, liderando a un equipo que, como si fuera poco, irá por la revancha tras un olvidable Mundial 2019 en China (7° puesto).

¿Quiénes son los 12 jugadores finales para Estados Unidos? ¿Cómo llegan tras la temporada 2020-2021 de la NBA? ¿Cómo les ha ido en competencias top de FIBA en mayores? Vamos con el repaso a continuación...

Kevin Durant

  • Equipo NBA: Brooklyn Nets
  • Puesto: alero/ala pivote
  • Edad: 32 años
  • Temporada 2020-2021: 26,9 puntos (53,7% campo), 7,1 rebotes, 5,6 asistencias y 1,3 tapones (33,1 minutos, 35 PJ)
  • Experiencia FIBA: Mundial 2010 (oro, 22,8 puntos y 6,1 rebotes), Juegos Olímpicos 2012 (oro, 19,5 puntos y 5,8 rebotes) y 2016 (oro, 19,4 puntos, 5,0 rebotes y 3,5 asistencias).

KD terminó la temporada antes de tiempo con la eliminación de los Nets en las Semifinales del Este, pero también dejando una clara sensación: la de ser (para muchos) el mejor jugador del mundo en la actualidad. Toda una definición considerando que hace poco más de dos años caía lesionado con uno de los problemas más devastadores para un deportista: la rotura del tendón de Aquiles. Dos años después, ratifica una de las mejores recuperaciones jamás vistas en la historia.

Durant viene de promediar 34,3 puntos (51,4% campo), 9,3 rebotes, 4,4 asistencias, 1,5 robos y 1,6 tapones en 40,4 minutos en los Playoffs 2021, mostrando un nivel ofensivo realemente deslumbrante. Será la gran referencia del Team USA, buscando lo que podría ser su tercera medalla de oro tras las conseguidas en Londres y Río de Janeiro.

Damian Lillard

  • Equipo NBA: Portland Trail Blazers
  • Puesto: base
  • Edad: 30 años
  • Temporada 2020-2021: 28,8 puntos (45,1% campo), 4,2 rebotes y 7,5 asistencias (35,8 minutos, 67 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

Uno de los estrenos dentro del Team USA para alguien que hace rato se ganó el cartel de súperestrella en la NBA. Dame viene de otra temporada de enorme nivel individual con los Blazers, sosteniendo (por momentos en soledad) a un equipo que, una vez más, quedó corto en su ilusión en los Playoffs, cayendo en la Primera Ronda ante los Denver Nuggets de Facundo Campazzo, no sin antes dejar una tarea realmente memorable: 34,3 puntos, 4,3 rebotes y 10,2 asistencias en la serie, con 45% triples en 13,0 intentos por juego. Su espectacular 5° partido, con 55 tantos, 10 asistencias y 12 triples (en 17 intentos) aún está en la retina de todos.

Probablemente haya que proyectarlo como el base titular del equipo de Pop. Vaya lujo.

Jayson Tatum

  • Equipo NBA: Boston Celtics
  • Puesto: alero/ala pivote
  • Edad: 23 años
  • Temporada 2020-2021: 26,4 puntos (45,9% campo), 7,4 rebotes, 4,3 asistencias y 1,2 robos (35,8 minutos, 64 PJ)
  • Experiencia FIBA: Mundial 2019 (7° puesto, 10,5 puntos y 7,5 rebotes en 2 PJ)

Tatum viene de la mejor temporada indivdual de su carrera NBA, liderando a unos Celtics que, colectivamente, quedaron en deuda y salieron eliminados en la Primera Ronda, después de llegar a los Playoffs por la vía del Play-in (donde le metió nada más y nada menos que 50 puntos a los Wizards). Asumió la responsabilidad de un conjunto golpeado por las lesiones (como la de Jaylen Brown) y dejó un interesante duelo individual frente a KD en esa postemporada, cerrando la eliminatoria con producciones de 50 (único triunfo de los celtas), 40 y 32 unidades en los Juegos 3, 4 y 5, respectivamente.

Será una suerte de revancha tras lesionarse (esguince en un tobillo) en la segunda presentación de Estados Unidos en China 2019.

Devin Booker

  • Equipo NBA: Phoenix Suns
  • Puesto: escolta
  • Edad: 24 años
  • Temporada 2020-2021: 25,6 puntos (48,4% campo), 4,2 rebotes y 4,3 asistencias (33,9 minutos, 67 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

Otro perimetral top, otro que hará su debut en Tokio. Booker llega a los Juegos como uno de los hombres del momento, tras haber sido uno de los líderes del mágico camino de los Suns en los Playoffs 2021, llegando hasta las Finales frente a Milwaukee Bucks. Curiosamente, se trató del estreno del escolta en la postemporada, y vaya si estaba preparado: promedió 27,3 puntos (44,7% campo), 5,6 rebotes y 4,5 asistencias en 40,4 minutos, incluidos dos producciones de 42 y 40 puntos en las Finales.

Anotador voraz, instinto competitivo como pocos... Sería un verdadero deleite verlo en este contexto y rodeado de la mejor manera posible, y tendrá un papel aún más importante tras la baja de Bradley Beal.

Khris Middleton

  • Equipo NBA: Milwaukee Bucks
  • Puesto: alero/escolta
  • Edad: 29 años
  • Temporada 2020-2021: 20,4 puntos (47,6% campo), 6,0 rebotes, 5,4 rebotes y 1,1 robos (33,4 minutos, 68 PJ)
  • Experiencia FIBA: Mundial 2019 (7° puesto, 9,9 puntos y 4,9 rebotes en 19,8 minutos)

Middleton irá por la revancha tras la decepcionante tarea del Team USA en China 2019, y llegará al torneo dejando atrás el cartel de infravalorado que tuvo en los últimos años en la NBA, ya que al fin se llevó el reconocimiento que se merece un jugador completo y clave en una estructura ganadora como los Bucks, que tocó el cielo con las manos con el anillo logrado frente a los Suns. El alero ha demostrado ser el complemento perfecto de Giannis Antetokounmpo, y sus Playoffs fueron de lujo: fantástica tarea para eliminar a un candidato como los Nets en las Semifinales (30,5 puntos, 10,0 rebotes, 5,5 asistencias y 5,0 robos de promedio en los Juegos 6 y 7), apariciones clave en las Finales del Este ante los Hawks, y totalmente clutch en la definición frente a Phoenix, con un pico de 40 unidades en el 4° encuentro.

Jrue Holiday

  • Equipo NBA: Milwaukee Bucks
  • Puesto: base
  • Edad: 31 años
  • Temporada 2020-2021: 17,7 puntos (50,3% campo), 4,5 rebotes, 6,1 asistencias y 1,6 robos (32,3 minutos, 59 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

Si el conjunto de Popovich necesita especialistas defensivos, Holiday es una garantía, ya que hace rato es uno de los mejores guardias defensivos de la NBA, sin dejar de lado un papel sólido y utilitario en ataque. Ese perfil fue clave para que los Bucks pudieran espantar sus fantasmas en los Playoffs 2021, con unas Finales de antología en defensa ante los Suns. De los mejores jugadores two-way de la liga.

Bam Adebayo

  • Equipo NBA: Miami Heat
  • Puesto: pivote
  • Edad: 23 años
  • Temporada 2020-2021: 18,7 puntos (57% campo), 9,0 rebotes, 5,4 asistencias, 1,2 robos y 1,0 tapones (33,5 minutos, 64 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

Qué diferencia hay entre el jugador que se quedó a las puertas de ser parte del roster del Team USA en China 2019 y el que llegará a Tokio. Adebayo explotó como estrella en la 2019-2020, fue clave para la llegada de Miami Heat a las Finales de ese curso y viene de una campaña de ratificación individual, con los mejores registros de su carrera y dando un claro paso al frente en anotación. Su imagen en la barrida sufrida en la Primera Ronda 2021 ante los Bucks no fue la mejor (15,5 tantos y 9,3 asistencias), pero lejos está de opacar la figura de uno de los interiores más completos, versátiles y rendidores de toda la NBA. Lo bien que le hubiese venido a Pop tenerlo en 2019...

Draymond Green

  • Equipo NBA: Golden State Warriors
  • Puesto: ala pivote
  • Edad: 31 años
  • Temporada 2020-2021: 7,0 puntos, 7,1 rebotes, 8,9 asistencias y 1,7 robos (31,5 minutos, 63 PJ)
  • Experiencia FIBA: Juegos Olímpicos 2016 (oro, 1,9 puntos, 2,1 rebotes y 1,2 asistencias en 9,7 minutos)

Uno de los primeros en asegurar su presencia, un viejo conocido de la reciente dinastía de Golden State Warriors, donde se transformó en uno de los interiores más completos de los Playoffs en aquel momento. Obrero de lujo, defensor de elite, motor constante de energía, carácter ganador y competitivo... Draymond irá por su segunda medalla de oro tras aquella participación en Río 2016.

Zach LaVine

  • Equipo NBA: Chicago Bulls
  • Puesto: escolta
  • Edad: 26 años
  • Temporada 2020-2021: 27,4 puntos (50,7% campo), 5,0 rebotes y 4,9 asistencias (35,1 minutos, 58 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

Otro debutante que llega tras la mejor temporada individual de su carrera en la NBA, dando un claro salto entre los mejores anotadores de volumen de la liga, sobre todo a partir de una mejora en su toma de decisiones y selección de lanzamiento que potenció su eficacia. LaVine llegó a su primer All-Star y sólo le faltó coronar el año con un mejor rendimiento colectivo con unos Bulls que, una vez más, se quedaron cortos en su búsqueda de los Playoffs. Probablemente sea una opción de lujo para Pop tras la baja de Beal.

Jerami Grant

  • Equipo NBA: Detroit Pistons
  • Puesto: ala pivote/alero
  • Edad: 27 años
  • Temporada 2020-2021: 22,3 puntos (42,9% campo), 4,6 rebotes, 2,8 asistencias y 1,1 tapones (33,9 minutos, 54 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

Uno de los últimos nombres en confirmarse en la lista, alguien que también viene de su mejor temporada individual, asumiento por primera vez en su carrera un rol protagónico y central en un equipo y estando a la altura (aunque sin tantas luces colectivas). Tras ser uno de los principales nombres entre los Jugadores de Mayor Progreso de la temporada, podría ser una pieza con un rol similar al que tenía en los Nuggets: el de jugador de rol y defensor top a partir de una gran versatilidad para defender en el perímetro o a jugadores más grandes.

Keldon Johnson

  • Equipo NBA: San Antonio Spurs
  • Puesto: escolta/alero
  • Edad: 21 años
  • Temporada 2020-2021: 12,8 puntos, 6,0 rebotes y 1,8 asistencias (28,5 minutos, 69 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

El reemplazo de Beal, ganándose su lugar con un buen paso por el training camp con el Select Team, además de ser un conocido de Pop por ser parte de los Spurs. No será un anotador de la jerarquía del de los Wizards, pero es uno de los buenos jóvenes que encaminan la reconstrucción de San Antonio. Sólido defensor, bueno para jugar sin pelota en ataque, interesantes cualidades físicas... Lejos de ser un jugador de relleno, puede aportar buenos minutos desde el banco.

JaVale McGee

  • Equipo NBA: Denver Nuggets
  • Puesto: pivote
  • Edad: 33 años
  • Temporada 2020-2021: 7,3 puntos, 5,2 rebotes y 1,2 tapones (14,7 minutos, 46 PJ)
  • Experiencia FIBA: Será su debut

Una sorpresa para reemplazar a otra sorpresa. El nombre de Kevin Love había llamado la atención entre los 12 iniciales, ya que lejos estuvo de ser uno de los mejores de la temporada (ni siquiera de los últimos años). Y en su lugar aparece otro que llama la atención. McGee jamás fue un jugador principal en su carrera, pero sí ha demostrado ser útil en un rol secundario como relevo interior. Con las reglas FIBA, su protección de aro podría generar algunos minutos útiles para Pop.

El Team USA, en números

  • 8: de los 12 anunciados harán su debut en un torneo grande con Estados Unidos
  • 6: los jugadores por debajo de los 27 años en el plantel
  • 3: jugadores del equipo finalizaron en el Top 10 de anotación NBA (en promedio) durante la 2020-2021: Lillard (28,8), LaVine (27,4) y Durant (26,9)
  • 29: las selecciones NBA All-Star que acumulan entre los 12, llegando ellas a través de 9 de ellos: Durant (11), Lillard (6), Green (3), Middleton (2), Booker (2), Tatum (2), LaVine (1), Adebayo (1) y Holiday (1).
  • 18: menciones en los quintetos All-NBA, repartidas entre cuatro jugadores: Durant (9), Lillard (6), Green (2), Tatum (1)

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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