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Los ex NBA que pasaron por la Liga Nacional de Básquet de Argentina en los últimos años

Creada en el año 1985, la Liga Nacional de Básquet de Argentina se ganó su prestigio como una de las principales competencias del continente y quizá la más fuerte detrás de la NBA, que está en otra galaxia.

Sin embargo, así como la LNB ha sabido proveer de talento a la NBA (excepto Patricio Garino, el resto de los argentinos que llegó a la NBA pasó primero por la Liga Nacional y dos hicieron el salto de forma directa: Rubén Wolkowyski y Nicolás Brussino), varios jugadores que habían actuado en la mejor liga del mundo luego llegaron a nuestro país.

La década del 90, con el "uno a uno" entre el peso y el dólar, fue la época más apta para esto: en esos tiempo llegaron al país jugadores como Fennis Dembo, Stacey King y Benoit Benjamin, que no fueron los mejores foráneos en nuestro país, pero tenían un prestigio importante en el currículum. Luego continuaron llegando y algunos, tales los casos de Laron Profit y Daniel Santiago, mostraron toda su jerarquía.

En los últimos años la situación económica de Argentina complicó un poco este tipo de fichajes, pero aún así siguieron llegando: 27 ex NBA pasaron por la Liga Nacional en sus últimas cinco temporadas y curiosamente 12 de ellos tuvieron contrato (11 jugaron, Eric Dawson no alcanzó a hacerlo) con San Lorenzo de Almagro, el campeón de las últimas cuatro competencias y uno de los protagonistas de la 2019-2020, interrumpida por la pandemia del COVID-19.

En este repaso no incluimos los casos de los argentinos Carlos Delfino y Walter Herrmann, dos productos de la LNB que luego de pasar por Europa y Estados Unidos regresaron a la Liga Nacional.

Para la siguiente lista tampoco contamos casos de jugadores que primero hayan pasado por la LNB y luego hayan debutado en la NBA, como el del mexicoamericano Juan Toscano-Anderson, que vistió la camiseta de Obras Basket en el año 2018 y actualmente forma parte del plantel de Golden State Warriors.

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DeJuan Blair

Actuó en 466 partidos en la NBA entre 2009 y 2016. Fue drafteado 37 por San Antonio Spurs y miembro del segundo quinteto All-Rookie en 2010. Disputó las Finales de 2013. Promedió 6,8 puntos y 5,1 rebotes en temporada regular.

En Argentina registró un paso de doce partidos en la LNB vistiendo la camiseta de San Lorenzo de Almagro.

Joel Anthony

Rival de Blair en las Finales de 2013, Anthony jugó en la NBA entre 2007 y 2017. Disputó 553 partidos entre temporada regular y Playoffs. Promedió 2,2 puntos, 2,8 rebotes y 1,1 tapones en fase regular. En 2012 y 2013 se consagró campeón con Miami Heat.

Tras su paso por la NBA, Anthony desembarcó en San Lorenzo de Almagro, donde se consagró campeón de la LNB y de la Liga de Las Americas en 2018 y 2019.

Troy Bell

Bell fue drafteado por Boston Celtics con el pick 16 del Draft 2003, por encima de jugadores como Boris Diaw, David West o Kyle Korver, pero su experiencia NBA apenas tuvo seis partidos con Memphis Grizzlies en la 2003-2004, promediando 1,8 puntos y 0,7 asistencias.

Muchos años después llegó a Argentina, más precisamente en 2015, para jugar en San Lorenzo de Almagro, donde estuvo por dos meses hasta ser cortado.

Xavier Silas

Hijo de una leyenda como James Silas, Xavier Silas tuvo dos pasos en la NBA con mucha distancia entre ellos: jugó cuatro partidos en Philadelphia 76ers en la 2011-2012 y dos encuentros con Boston Celtics en la 2017-2018. Promedió 2,8 puntos y 1,5 rebotes por juego.

Entre esos dos pasos llegó a la Liga Nacional de Básquet en 2014, jugando para Quimsa, donde se destacó, y luego para San Lorenzo, donde disputó solamente siete partidos.

Gani Lawal

Drafteado por Phoenix Suns con el pick 46 del Draft 2010, Gani Lawal disputó un partido con la franquicia de Arizona: tuvo dos minutos en cancha el 31 de diciembre de 2010 y no anotó puntos.

El jugador de la Selección de Nigeria jugó siete partidos en San Lorenzo en el 2018, llegando como reemplazo de DeJuan Blair, pero no convenció y fue cortado.

Guillermo Díaz

El escolta boricua Guillermo Díaz fue elegido por LA Clippers con la elección 52 del Draft 2006. Vistió la camiseta del equipo angelino en seis encuentros de la 2007-2008, aportando 0,8 tantos por partido.

En el año 2016 se sumó a San Lorenzo de Almagro y ganó el Súper 4 2017, pero se marchó antes de los Playoffs de esa temporada. En la 2017-2018 vistió la camiseta de Olímpico.

Josh Powell

Josh Powell tuvo una carrera prolongada en la NBA: de hecho se consagró dos veces campeón con Los Angeles Lakers en 2009 y 2010. El ala-pivote estuvo en la liga entre 2006 y 2011 y volvió en la 2013-2014 (jugó un partido en Houston Rockets). En total jugó 362 partidos, con un promedio de 3,9 puntos y 2,9 rebotes por juego en fase regular.

En diciembre de 2015 llegó a Argentina para defender los colores de San Lorenzo, donde estuvo tres meses. En enero de 2019 regresó al país para jugar en Atenas de Córdoba y estuvo menos tiempo: se marchó a mediados de febrero.

Mickell Gladness

26 partidos de la temporada 2011-2012 son los que disputó este ala-pivote en la NBA: 8 con Miami Heat, al lado de LeBron James y Dwyane Wade, y 18 con Golden State Warriors, compartiendo equipo con Steph Curry y Klay Thompson. Promedió 2,2 puntos, 2,2 rebotes y 0,8 tapones por encuentro.

En 2016 llegó a San Lorenzo para reemplazar a Powell pero duró menos que el ex Lakers: le rescindieron su contrato tras tres partidos.

Esteban Batista

El pivote uruguayo es el único charrúa que llegó a la NBA: jugó 70 partidos con Atlanta Hawks entre 2005 y 2007, promediando 1,7 puntos y 2,5 rebotes por partido.

Al poco tiempo, Batista llegó a Argentina para jugar en Libertad de Sunchales en el año 2009. Luego continuó con una gran carrera internacional y en 2019 retornó a nuestro país para actuar en Instituto. En la 2019-2020 jugó para San Lorenzo de Almagro.

Glen Rice Jr.

Hijo de un mito de la década del 90, Glen Rice Jr. fue elegido con el pick 35 del Draft 2013 de la NBA. Vistió la camiseta de Washington Wizards en 16 encuentros entre 2013 y 2014, promediando 2,7 puntos y 1,5 rebotes.

En el 2019 llevó su talento a Instituto, donde tuvo un buen rendimiento pero fue cortado por mala conducta tras cuatro partidos.

JR Giddens

Giddens fue una selección de primera ronda en el Draft: Boston Celtics lo escogió con el pick 30 en el año 2008. El alero se estrenó en la NBA a los 24 años, en el 2009 y jugó 38 partidos hasta el 2010, pasando por Boston y los Knicks y promediando 1,9 puntos y 1,4 rebotes.

Las temporadas 2014-2015 y 2015-2016 las disputó en Argentina, jugando para Peñarol de Mar del Plata e Instituto, y en 2018 regresó al país para jugar para Ferro.

Dennis Horner

La carrera de Dennis Horner en la NBA tuvo una duración de ocho partidos: todos con New Jersey Nets en la segunda mitad de la temporada 2011-2012, promediando 0,6 puntos y 0,6 rebotes.

Disputó las temporadas 2015-2016 y 2016-2017 en Argentina jugando para Obras Basket y en 2018 volvió al país, actuando para Instituto.

Justin Williams

Williams debutó en la NBA en 2007, con 22 años, y jugó hasta el 2008 con pasos por Sacramento Kings y Houston Rockets (solo un partido en Texas). En 49 partidos promedió 3,4 puntos, 3,3 rebotes y 0,4 tapones. En los Kings llegó a lograr dos doble-dobles.

En 2015 arribó a Argentina, donde se transformó en una figura de la Liga Nacional durante sus tres años en Olímpico. Para la temporada 2019-2020 fichó con San Lorenzo de Almagro. En la 2015-2016 fue el segundo extranjero en la historia de la LNB en ganar el premio de MVP de la fase regular.

Dionte Christmas

Como Gani Lawal, Christmas pasó por Phoenix Suns pero con más oportunidades: jugó 31 partidos en la 2013-2014, promediando 2,3 puntos y 1,2 rebotes.

Olímpico de La Banda lo sumó a sus filas al iniciar el año 2018 y rescindió su contrato en abril de ese mismo año.

Gerald Fitch

Fitch tuvo su oportunidad NBA en Miami Heat, como varios de esta lista. Jugó 18 partidos de la temporada 2005-2006, la del primer anillo del Heat, promediando 4,7 puntos y 1,8 asistencias, pero fue traspasado a Houston en el mes de febrero y los texanos lo cortaron, así que no se consagró campeón de la NBA.

En el 2017 este guardia estadounidense llegó a San Lorenzo de Almagro como reemplazo temporal de Guillermo Díaz, que estaba lesionado, y en esa misma temporada 2017-2018 jugó ocho partidos con Regatas Corrientes.

Al Thornton

Al Thornton fue uno de los jugadores de mayor renombre en la NBA que vinieron a Argentina en los últimos años. El alero había sido drafteado por LA Clippers con el pick 14 del Draft 2007 y se mantuvo en la liga hasta el 2011, disputando 296 partidos (167 como titular) y promediando 11,9 puntos y 4,2 rebotes por juego.

Su arribo a Argentina se dio en los últimos días del 2017, para su incorporación a Salta Basket. Tuvo un muy buen nivel, pero se fue rápido: en febrero abandonó al equipo del norte para irse a jugar a Japón.

Darington Hobson

Hobson fue escogido por Milwaukee Bucks en el Draft del 2010, con el pick 37, pero tardó una temporada en hacer su debut: solamente jugó cinco partidos de la 2011-2012 con los Bucks, aportando 0,8 puntos y 1,2 asistencias.

En Argentina fue protagonista de un conflicto: llegó a Atenas de Córdoba para la 2017-2018 y se marchó a mitad de temporada para ir a jugar a Grecia, tras haber sido acusado de inventar una lesión para no entrenar y de no querer ingresar en un partido.

Eric Dawson

Dawson es uno de los ex compañeros de Manu Ginóbili que luego vinieron a la NBA, como Blair y Anthony. Este pivote disputó cuatro partidos con San Antonio Spurs en la 2011-2012, promediando 3,8 puntos y 2,5 rebotes por juego.

En Argentina disputó la temporada 2018-2019 con Comunicaciones de Mercedes, promediando 16 puntos y 13,3 rebotes por partido. Había firmado contrato con San Lorenzo para la 2018-2019, pero no llegó a debutar debido a una lesión.

Dijon Thompson

Drafteado por New York Knicks con el pick 54 en 2005, Dijon Thompson fue traspasado a Phoenix Suns esa misma noche. En total jugó 16 partidos en la NBA entre 2005 y 2007, para Phoenix y Atlanta, promediando 2,8 puntos y 1,2 rebotes.

En 2018 este alero veterano se incorporó a Ferro y apenas disputó un puñado de encuentros.

Allan Ray

De nombre similar a Ray Allen y también escolta, este jugador estadounidense vistió la camiseta de Boston Celtics en 47 encuentros de la 2006-2007, antes de que el miembro del Salón de la Fama llegara a los Celtics. Allan Ray promedió 6,2 puntos y 1,5 rebotes en Boston y tuvo siete partidos de al menos 15 puntos convertidos.

En el 2019, ya mucho más veterano, llegó a Boca Juniors para jugar siete partidos con un rendimiento similar al que tuvo en los Celtics: promedió 8 puntos y 1,3 asistencias por partido.

Daniel Ewing

Este base nacido en Florida, de ninguna relación familiar con Patrick Ewing, fue elegido por LA Clippers en el Draft del 2005 y disputó 133 partidos entre 2005 y 2007, promediando 3,4 puntos y 1,4 asistencias en fase regular.

En el verano del 2018 Ewing jugó en Ferro Carril Oeste, defendiendo la camiseta verde por nueve partidos.

Luis Montero

El escolta dominicano Luis Montero es de los pocos jugadores de su país en haber alcanzado la NBA: jugó 18 partidos para Portland Trail Blazers en la 2015-2016, incluyendo acción de Playoffs, y actuó para Detroit Pistons en dos ocasiones en la 2016-2017. En fase regular promedió un punto y 0,4 rebotes por juego.

Tras haber disputado el Mundial de China 2019, Montero fichó en Platense. Se destacó en el "Calamar", promediando 15,3 puntos y 7,6 rebotes en once partidos, pero se marchó en el mes de enero de 2020.

Kevinn Pinkney

Al igual que Allan Ray, Kevinn Pinkney jugó para Boston Celtics en la temporada 2006-2007: disputó 6 partidos y promedió 5,2 puntos y 2,5 rebotes en el cierre de la fase regular.

Boca Juniors también fue su destino argentino: se sumó al "Xeneize" en el verano de 2018 y mostró un buen nivel en lo que restaba de la 2017-2018.

Josh Selby

Josh Selby se presentó al Draft de la NBA con apenas 20 años en el 2011 y fue seleccionado por Memphis Grizzlies con el pick 49. El equipo de Zach Randolph y Marc Gasol lo tuvo en cancha en 38 partidos entre 2011 y 2013, en los que promedió 2,2 puntos y 0,9 asistencias. Además ingresó en un partido de Playoffs de 2012 frente a LA Clippers pero solamente estuvo dos segundos en cancha.

En el año 2018 Selby llegó a Argentina para jugar en Ferro: decidió irse tras actuar en un solo partido, un encuentro ante La Unión de Formosa en el que metió 12 puntos.

Dwayne Jones

Dwayne Jones no fue elegido en el Draft pero duró bastante en la NBA: estuvo en la liga entre 2006 y 2010, actuando para Boston, Cleveland, Charlotte y Phoenix. Disputó 91 partidos, promediando 1,3 puntos y 2,3 rebotes en fase regular y 0,9 puntos y 1,2 rebotes en Playoffs.

Varios años después viajó a Argentina para jugar en Sionista de Paraná en la temporada 2014-2015: promedió 12,7 puntos y 13,2 rebotes, mostrando su jerarquía. Sionista descendió pero Jones tuvo lugar en Atenas al año siguiente: allí no le fue tan bien. En el "Griego" jugó 16 partidos y aportó 4,5 puntos y 7,4 rebotes hasta ser cortado por bajo rendimiento.

Derrick Caracter

Caracter se dio el gusto de ser compañero de Kobe Bryant, entre otras estrellas de los Lakers del principio de la última década: fue elegido por la franquicia con el pick 58 del Draft 2010 y actuó para los angelinos en 41 partidos de la 2010-2011, promediando 2 puntos y un rebote por partido.

En el 2016 Caracter jugó en la LNB vistiendo la camiseta de Echagüe, el equipo de Paraná con el que disputó la 2016-2017, una temporada en la que los entrerrianos terminaron descendiendo.

Devin Green

Devin Green, un alero de dos metros de altura, también jugó al lado de Kobe Bryant: actuó para los Lakers en 27 encuentros de la temporada 2005-2006, aportando 0,9 puntos y 0,9 rebotes por juego.

Su paso por Argentina también fue en Echagüe, club al que se sumó en abril de 2017 pero al que no pudo salvar del descenso.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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