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Finales NBA 2019: Toronto Raptors construye su triunfo más allá de Kawhi Leonard

Kawhi Leonard Marc Gasol Kyle Lowry
Gasol y Siakam lideraron a los Raptors GettyImages

Si Kawhi Leonard tiró del carro de Toronto Raptors durante toda la postemporada, en el primer encuentro de la serie frente a Golden State Warriors fue el repertorio de los canadienses el que dio la cara para desatar la fiesta en el Scotiabank Arena durante la victoria por 118-109. Fue una noche por debajo del impacto habitual de The Klaw, quien sumó 23 puntos (5-14 FG, 3-6 3 PTS y 10-12 TL), 8 rebotes, 5 asistencias y un robo en 43 minutos.

Más: Toronto Raptors sorprende a Golden State Warriors y se lleva el primer duelo

Toronto no necesitó más de él, permanentemente doblado por la defensa de Golden State. Steve Kerr tenía claro que negarle el aro con una marca asfixiante era el primer camino de la fórmula para el éxito. Kawhi lo resolvió bien, liberándose de la pelota rápidamente para asistir a sus compañeros. El antídoto era el indicado: la elección de los Warriors fue dejarle el tiro al resto, una decisión que aumenta las probabilidades de éxito de los actuales bicampeones. Sin embargo, hoy no funcionó porque los adláteres de Kawhi estuvieron a tono con el escenario.

"Hicieron un gran trabajo defendiendo mis pick and rolls, no me dejaron jugar uno contra uno. No tuve tiros fáciles. Mis compañeros jugaron muy bien y esto es un juego en equipo", analizó Kawhi.

Fue una noche soñada de Pascal Siakam en su debut en las Finales de la NBA: acumuló 32 puntos -14 en el tercer parcial- con una eficacia del 82.4% de cancha, además de 8 rebotes, 5 asistencias, 1 robo y 2 tapas. Siakam, firme candidato al Jugador de Mayor Progreso del año, se reencontró con su mejor versión en el momento indicado y cerró el partido con 11 tiros encestados al hilo. Imparable, fue un enigma sin solución para los Warriors.

Marc Gasol también respondió: con 20 puntos, 7 rebotes, 2 robos, 1 asistencias y 1 tapa en una noche en la que brilló en ambos costados de la cancha. Si en ataque castigó desde la pintura y desde el perímetro, implacable desde la línea de libres, en defensa fue el ancla de un equipo que controló a todas las amenazas de los Warriors.

"Como lo doblaban a Kawhi, nos abrieron el carril central e hicimos un gran trabajo moviendo la pelota. Podemos también hacer un mejor trabajo en defensa y no permitimos tantos puntos de segunda chance como en el primer tiempo. Si estás abierto, tenés que tirar. De ahí partimos, de la confianza. En la serie pasada atraparon a Damian Lillard y asumimos que se lo irían a hacer a Kawhi. Entendimos los espacios que nos darían y las rotaciones. Hicimos un trabajo decente. Mis compañeros hicieron un buen trabajo encontrándome en el poste bajo y eso salió bien", reflexionó Gasol en la conferencia de prensa posterior.

Fred VanVleet, aunque no mantuvo su racha desde el perímetro, sostuvo su aporte desde el banco, con 15 puntos. Danny Green reapareció como una amenaza desde la línea de tres puntos y con tres lanzamientos encestados en siete intentos, alcanzó las 11 unidades. Auqnue Kyle Lowry apenas acumuló 7 puntos, dominó el juego con la pelota en sus manos: repartió 9 asistencias y capturó 6 rebotes.

Kawhi, controlado por los Warriors, sonrió en el primer juego de las Finales. Fueron sus compañeros quienes, después de haber sido espectadores de lujo de las fabulosas noches de Leonard, sostuvieron a su líder.

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