NBA Finals 2021

Finales NBA 2021: Las históricas cifras de Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton en los Playoffs 2021, solo alcanzadas por LeBron James y Dwyane Wade

Los números pueden ser algo caprichosos, pero no faltan a la verdad. Y estar a la altura de la dupla conformada por LeBron James y Dwyane Wade en 2012 es siempre un buen signo. En ese camino marchan Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton, los dos All-Stars de Milwaukee Bucks que están a un triunfo de consagrarse campeones de la NBA con la franquicia que los vio convertirse en estrellas: tanto el griego como el estadounidense llegan en gran forma al sexto partido que jugarán en Milwaukee contra Phoenix Suns el próximo martes (20 hs. de México, 22 hs. de Argentina).

Nada puede reprocharse del rendimiento que han tenido los dos en estos Playoffs 2021: prácticamente en cada partido alguno de los dos se ha destacado, y cuando lo hicieron de forma conjunta como en el último encuentro (en el que también brilló Jrue Holiday, la otra estrella de Milwaukee y el mejor jugador de ese partido) los Bucks parecen tener un triunfo seguro.

Antetokounmpo y Middleton parecen entenderse a la perfección, no tienen problemas de ego, combinan las fortalezas de uno y otro (el dominio físico y la facilidad para definir de Giannis con el manejo de balón y el tiro exterior y de media distancia de Khris) y responden defensivamente. Sin embargo, como dupla líder de los Bucks habían fallado en postemporada en 2018 (eliminados en primera ronda), 2019 (cayeron en las Finales del Este) y 2020 (eliminados en segunda ronda). Pero ahora, rodeados por el material correcto y con la experiencia y maduración justa (Antetokounmpo tiene 26 años y Middleton 29, para el primero es su octava temporada NBA y para el segundo la novena aunque pasó gran parte de la campaña inicial en la G League), están a tono para dar el salto necesario. Ya consiguieron ganar 15 partidos sobre 22 disputados y solamente necesitan una victoria más.

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Hasta la disputa por el MVP de las Finales podría quedar pareja entre los dos: Giannis asoma como el candidato central con sus números de 32,2 puntos, 13 rebotes, 5,6 asistencias, 1,4 robos y 1,2 tapones de media por el momento pero no hay que dejar atrás los 25,4 puntos, 6,6 rebotes y 5,4 asistencias de Middleton con un 36,6% en triples y momentos claves en el clutch (40 puntos para ganar el Juego 4, 10 de ellos en los últimos dos minutos, seis puntos en los tres minutos y medio finales del último cuarto en el Juego 5).

En toda la postemporada el griego tuvo sus momentos, con picos altos contra Brooklyn Nets, mientras que el estadounidense se hizo cargo del equipo cuando Antetokounmpo se lesionó contra Atlanta Hawks con la serie empatada 2-2, con 26 puntos, 13 rebotes y 8 asistencias en un partido y 32 tantos y 7 asistencias como visitante en otro.

Los promedios de Playoffs de Giannis quedan de momento en 29,2 puntos, 12,8 rebotes, 5,3 rebotes, 1,1 robos y un tapón por partido, siendo líder del equipo en los primeros dos rubros. Middleton, de 23,9 puntos, 7,7 rebotes, 5,1 asistencias, 1,4 robos y 0,2 tapones, es segundo en casi todo: las excepciones son asistencias (tercero) y tapones (séptimo). Además es el jugador de los Bucks con más triples convertidos por partido: 2,7.

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En el total acumulado es donde encontramos a la dupla celebrada por todo Milwaukee a la altura de la producción ofensiva de James y Wade en 2012, curiosamente cuando esas dos súperestrellas tenían edades similares a la de los jugadores de Milwaukee hoy: LeBron 27 años y Wade 30 años.

Antetokounmpo ya lleva 584 puntos y 106 asistencias en estos Playoffs y Middleton suma 525 puntos y 113 asistencias. Eso los deja como el segundo dúo de compañeros en llegar al menos a 500 puntos y 100 asistencias en una misma postemporada en la historia de los Playoffs según stathead, siendo los de Miami Heat los primeros (697 puntos y 129 asistencias para James y 525 puntos y 100 asistencias para Wade). Los de la franquicia de Florida lo lograron en 23 partidos jugados por cada uno, más que lo disputado de momento por los hombres de los Bucks (22 partidos de Middleton y 20 de Antetokounmpo).

Además Antetokounmpo está siendo recién el quinto jugador en la historia de la NBA en sumar 500 puntos, 200 rebotes y 100 asistencias en una misma postemporada, también según stathead. LeBron James logró eso en cinco oportunidades (2012, 2015, 2016, 2018 y 2020), Larry Bird en dos (1984 y 1987) y Charles Barkley (1993) y Tim Duncan (2003) en una. Todos disputaron al menos 20 partidos (LeBron en 2015 hubiera llegado con menos), todos fueron finalistas y pocos fueron campeones (Bird en 1984, Duncan en 2003 y James en 2012, 2016 y 2020). ¿De qué lado de la última cuenta quedará Giannis?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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