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Golden State Warriors

La caída de Golden State Warriors: 5 casos históricos comparables

Como si bajas de Kevin Durant y Klay Thompson no fueran suficientes, los Golden State Warriors no han parado de recibir malas noticias en este comienzo de campaña: lesiones por doquier, incluyendo a Steph Curry y Draymond Green, una serie de derrotas abultadas y un equipo que parece destinado a pelear por los últimos puestos de la competencia.

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Los Warriors ganaron 57 partidos en la 2018-2019 y todo indica que se quedarán extremadamente lejos de ese número en la actual campaña. ¿Qué antecedentes históricos hay de caídas semejantes? Los repasamos a través de cinco ejemplos, que les traerán algo de entusiasmo e ilusión a futuro a los fanáticos de Golden State. Y vaya que lo necesitan en estos difíciles días...

Chicago Bulls 1998-1999

En estos últimos años hubo cientos de comparaciones entre Golden State y el Chicago de los ´90, las cuales llegaron a su punto máximo cuando el equipo de Golden State rompió el récord de más partidos ganados en una Fase Regular (73 en la 2015-2016), hasta ese momento en manos de aquellos Bulls (72 en la 1995-1996). Y si tuviéramos que seguir con esta comparación, está claro que a los actuales Warriors los vincularíamos con aquel conjunto de Chicago de la 1998-1999.

Los Bulls pasaron de ganar el 62 partidos y el título en la 1997-1998, a terminar con el segundo peor récord de la siguiente campaña: 13-37 (año de lockout). En la historia de la NBA, nunca un conjunto tuvo una caída mayor en porcentaje, pasando de un 75,6% de triunfos a un 26%. ¿Los motivos que explican semejante transformación? En 12 meses perdieron a nada menos que a Michael Jordan, Scottie Pippen, Steve Kerr, Luc Longley, Dennis Rodman y Phil Jackson. Bastante, ¿no?

Récords:

  • 1997-1998: 62-20
  • 1998-1999: 13-37

Jugadores drafteados (1999):

  • Elton Brand (1°)
  • Ron Artest (16°)
  • Michael Ruffin (32°)
  • Lari Ketner (49°)

Cleveland Cavaliers 2010-2011

Si bien los mencionados Bulls tiene el récord en cuanto a caída de porcentaje, el mayor déficit en cuanto a victorias (42) lo registran los Cleveland Cavaliers de la 2010-2011: pasaron de ganar 61 encuentros a 19 en apenas un año. Claro, en el medio se dio la recordada novela de LeBron y su decisión de llevar sus talentos a South Beach.

Lo curioso es que los Cavaliers recién volverían a ser competitivos cuatro años después, ¿con el regreso de quién? Del propio LeBron, por supuesto, culminando con el primer título para la franquicia en el 2016. Final feliz.

Récords:

  • 2009-2010: 61-21
  • 2010-2011: 19-63

Jugadores drafteados (2011):

  • Kyrie Irving (1°)
  • Tristan Thompson (4°)
  • Milan Macvan (54°)

San Antonio Spurs 1996-1997

Si hablamos de finales felices, qué decir de los San Antonio Spurs de la 1996-1997, quienes luego de ganar 59 juegos en la campaña anterior, pasaron a tener un récord de apenas 20-62. ¿Las razones? Lesiones claves en el plantel, encabezadas por David Robinson.

Tras 18 partidos y una marca de 3-15, Gregg Popovich reemplazó a Bob Hill como entrenador del equipo. Y si bien dicha temporada no mejoró demasiado, terminó siendo fundamental para iniciar una de las dinastías más importantes de todos los tiempos: se quedaron con el primer pick del Draft 1997, seleccionaron a Tim Duncan y el resto es historia.

Récords:

  • 1995-1996: 59-23
  • 1996-1997: 20-62

Jugadores drafteados (1997):

  • Tim Duncan (1°)

Houston Rockets 1982-1983

Otra historia con un desenlace positivo es la de los Houston Rockets de principios de los ´80. Los texanos ganaron 46 partidos en la 1981-1982, pero traspasaron a su máxima figura en el receso (Moses Malone a Philadelphia) y tuvieron una siguiente temporada para el olvido: 14-68.

Sin embargo, pronto llegarían las alegrías: Houston seleccionaría a Ralph Sampson en el Draft 1983 y a Hakeem Olajuwon en el de 1984, convirtiéndose en una potencia de la liga por los siguientes diez años.

Récords:

  • 1981-1982: 46-36
  • 1982-1983: 14-68

Jugadores drafteados (1983):

  • Ralph Sampson (1°)
  • Rodney McCray (3°)

San Francisco Warriors 1964-1965

El último ejemplo tiene a los propios Warriors como protagonistas y curiosamente, también durante sus años en San Francisco. Los californianos ganaron 48 partidos en la 1963-1964, alcanzando una final donde cayeron ante los Celtics por 4-1. Al año siguiente no abrieron bien el torneo y rápidamente decidieron traspasar a Wilt Chamberlain a Philadelphia, a cambio de Connie Dierking, Paul Neumann y Lee Shaffer. De más está decir quién se vio beneficiado en ese canje.

Lo cierto es que ya sin Wilt, los Warriors ganaron apenas 17 partidos en la 1964-1965, lo que les dio uno de los picks más altos del Draft. Y confirmando la tendencia de los ejemplos anteriores, se harían allí de un novato que cambiaría rápidamente la realidad de la franquicia: Rick Barry (finalista en 1967 y campeón en 1975).

Récords:

  • 1963-1964: 48-32
  • 1964-1965: 17-63

Jugadores drafteados (1983):

  • Fred Hetzel (1°)
  • Rick Barry (2°)
  • Wilbert Frazier (9°)
  • Keith Erickson (18°)

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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