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San Antonio Spurs

Gregg Popovich y otro récord que agiganta su leyenda como eterna referencia de San Antonio Spurs

Hay cuestiones que parecen no tener fecha de vencimiento, situaciones que se convierten en marcas registradas. En esta dinámica, quizás hay una que se destaca como pocas en la NBA. Si hubiera que buscar un sello clásico, una figura representativa de la competencia en este comienzo de la temporada 2019-2020, habría que mirar hacia Texas. Porque allí, en el banco de San Antonio Spurs, hay una verdadera leyenda que no se agota.

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Sí, hablamos de Gregg Popovich. El inoxidable Pop, quien a los 70 años sigue con cuerda y vigencia. En realidad, mucho más que eso. Porque en una liga donde las estrellas marcan tendencia y son la razón de la ilusión de todos los equipos, el coach de los texanos brilla con luz propia y sostiene por su cuenta a la estructura que maneja. Sí, DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge lideran a los que ejecutan. Pero la salud y competitividad de los Spurs empieza y termina en lo que pueda conseguir Pop con su liderazgo y sabiduría sin igual.

Si tuviéramos que ponerle a alguien el cartel del mejor entrenador de todos los tiempos, cómo no apuntar al también coach del Team USA. La manera en la que ejecutó un ciclo realmente único a partir de su constancia y forma, los valores que pregonó para transformar a los texanos en una verdadera marca registrada de la NBA... Hay cientos de formas de valorarlo. Pero, como si fuera poco, los números también acompañan el tema.

Cuando San Antonio reciba este miércoles (19.30 de CDMX, 21.30 de Argentina) a New York Knicks, Pop comenzará su 24° temporada consecutiva al frente de los Spurs, rompiendo el empate con Jerry Sloan (Utah) y transformándose en la mayor permanencia en una misma franquicia en la historia de la NBA.

Rachas más largas con un equipo
Entrenador Equipo Temporadas Primera Última
Gregg Popovich San Antonio Spurs 24 1996-1997 2019-2020
Jerry Sloan Utah Jazz 23 1988-1999 2010-2011
Red Auerbach Boston Celtics 16 1950-1951 1965-1966
Alvin Attles San Francisco/Golden State Warriors 14 1969-1970 1982-1983
John MacLeod Phoenix Suns 14 1973-1974 1986-1987

Hay datos que maravillan y deslumbran para graficar la vigencia de Pop: desde que asumió su cargo con San Antonio en diciembre de 1996, se usaron ¡270 entrenadores! en el resto de los equipos, contando los que se contrataron para la 2019-2020. Todas las franquicias tuvieron un mínimo de tres técnicos en este tiempo, y tocando un tope de 14 en una de ellas. Pero el Viejo Pop sigue en Texas...

En busca de otro récord

Otro dato a tener en cuenta es que San Antonio podría convertirse en el dueño de la mejor racha de apariciones consecutivas en los Playoffs. Los Spurs llevan 22 años seguidos en la postemporada, y la última vez que no estuvieron fue en 1996-1997, la primera de Pop al mando y la última antes de la llegada de Tim Duncan (hoy asistente técnico). Hasta acá, comparten el récord con Philadelphia 76ers (contando unos años como los Syracuse Nationals).

Más Playoffs consecutivos
Equipo Temporadas Primera Última
Philadelphia 76ers 22 1949-1950 1970-1971
San Antonio Spurs 22 1997-1998 2018-2019
Portland Trail Blazers 21 1982-1983 2002-2003
Utah Jazz 20 1983-1984 2002-2003
Boston Celtics 19 1950-1951 1968-1969

Probablemente, la narrativa en este comienzo sea la misma de los últimos años post Big 3. Muchos dejarán de lado a los Spurs en las predicciones. Ellos, en cambio, parecen encontrar siempre una manera de instalar su nombre entre los 8 mejores de la región.

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La estructura es similar a la que logró el 7° puesto en la 2018-2019 (récord de 48-34), y tiene a DeRozan y Aldridge como sostenes, con un par de agregados muy interesantes. El primero es Dejounte Murray, el base del futuro de la franquicia que regresa tras un año de inactividad por una rotura de ligamentos cruzados en una rodilla. Un joven con muchísimo potencial, que dará un salto defensivo y parece tener pulido su juego en ataque. Otro es la incorporación de DeMarre Carroll, un 3&D que parece hecho para el molde de los Spurs. Ah, y otro dato interesante: Tim Duncan será uno de sus asistentes.

Comienza el camino de la que supo ser (¿o sigue siendo?) la casa de la NBA en Argentina y Latinoamérica por la presencia de Manu Ginóbili. Y una vez más, la ilusión la sostiene el de afuera: Gregg Popovich.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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