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La historia de los trofeos y premios en la NBA: Larry O’Brien, Sager Strong, Bill Russell…

El Trofeo Larry O'Brien, el MVP de las Finales Bill Russell, el MVP del All-Star Game Kobe Bryant. Esos son algunos de los ejemplos de algunos premios y trofeos que se entregan en la NBA que llevan el nombre de algún jugador o persona que marcó alguna parte de la historia de la liga. Pero ¿por qué se llaman así? En esta ocasión viajamos hacia el pasado para revisar todos esos galardones y la razón por la que llevan ese nombre.

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Trofeo Larry O'Brien

De 1975 a 1984, la Asociación tuvo como Comisionado a Larry O'Brien, quien vivió una carrera política en Estados Unidos hasta que empezó su carrera en la mejor liga del mundo, cuando se dio la fusión con la ABA.

En 1984 el trofeo de campeón de la NBA fue renombrado, sustituyendo a Walter A. Brown, primer dueño de Boston Celtics. O'Brien murió en 1990 a causa del cáncer y en 1991 fue inducido al Salón de la Fama.

Actualmente no hay mayor premio en la Asociación que levantar el Trofeo Larry O'Brien.

Últimos cinco campeones:

  • 2019 - Toronto Raptors
  • 2018 - Golden State Warriors
  • 2017 - Golden State Warriors
  • 2016 - Cleveland Cavaliers
  • 2015 - Golden State Warriors

MVP de las Finales Bill Russell

A partir de las Finales NBA de 1969, cuando los Celtics y Lakers se enfrentaron, se empezó a entregar este galardón. A pesar de que Boston ganó, el premio se le entregó a Jerry West.

En el 2005 fue renombrado en honor a Bill Russell, máximo ganador de títulos en la historia de la Asociación con 11 con Boston Celtics. Michael Jordan es el que más MVP de las Finales ha ganado con seis, seguido de Magic Johnson, Shaquille O'Neal, Tim Duncan y LeBron James con tres.

Últimos cinco ganadores:

  • 2019 - Kawhi Leonard
  • 2018 - Kevin Durant
  • 2017 - Kevin Durant
  • 2016 - LeBron James
  • 2015 - Andre Iguodala

MVP del All-Star Game Kobe Bryant

De 1953 a la fecha, en cada All-Star Game se ha entregado el premio al mejor jugador del partido, que en ese año el elegido fue George Mikan. En las dos ediciones previas, que fueron las primeras de un Juego de Estrellas, escogieron a los mejores: Ed Macauley (1951) y Paul Arizin (1952).

En el 2020, semanas después del fallecimiento trágico de Kobe Bryant en un accidente de helicóptero, fue renombrado en su honor. Kawhi Leonard fue el primero en llevárselo.

Últimos cinco ganadores:

  • 2020 - Kawhi Leonard
  • 2019 - Kevin Durant
  • 2018 - LeBron James
  • 2017 - Anthony Davis
  • 2016 - Russell Westbrook

Compañero del año Twyman-Stokes

En honor a Jack Twyman y Maurice Stokes, la liga entrega este premio a partir del 2013 al jugador considerado el mejor compañero, tomando en cuenta el liderazgo dentro y fuera de la cancha como modelo a seguir para otros miembros de la NBA.

La razón es porque ambos jugaban en Rochester / Cincinnati Royals (ahora Sacramento Kings), pero la carrera de Stokes se vio cortada después de una caída que le causó daño neurológico y quedó paralítico en 1958. Twyman organizó tiempo después un partido para recabar fondos para solventar los gastos de Maurice, quien murió en 1970.

Últimos cinco ganadores:

  • 2019 - Mike Conley
  • 2018 - Jamal Crawford
  • 2017 - Dirk Nowitzki
  • 2016 - Vince Carter
  • 2015 - Tim Duncan

Sager Strong

En honor a Craig Sager, un reportero de cancha de la NBA que en abril del 2014 se le diagnosticó leucemia. Después de una larga lucha, falleció en diciembre del 2016 y varios equipos le realizaron un homenaje.

Debido a esto, el premio se empezó a entregar en el 2017 a una persona que ejemplifique coraje, fe, compasión y gracia. El premio se entrega con el saco que utilizó Sager en su discurso del 2016 "Time is simply how you live your life".

  • 2019 - Robin Roberts
  • 2018 - Dikembe Mutombo
  • 2017 - Monty Williams

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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