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Memphis Grizzlies

Ja Morant se afirma como gran candidato a Mejor Rookie del Año y empieza a convertirse en estrella de Memphis Grizzlies

Hay jugadores que llegan con un aura diferente, especial. Y sin duda Ja Morant está entre ellos. Es algo que ya podía verse incluso en sus primeros partidos con los Memphis Grizzlies, en la universidad incluso si apuramos. Un talento enorme que llega con la ilusión de cambiar el destino de una franquicia pequeña.

Memphis, con su aguerrida afición y un ADN muy definido, es una franquicia menor. Una que todavía espera su era dorada, esos años de gloria que por el sistema de la NBA terminan teniendo todos los equipos. El Grit&Grind forma parte del pasado, de la historia y de la genética de estos Grizzlies, pero toca mirar al futuro. Toca mirar al presente. Toca mirar al bueno de Ja Morant.

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Hay que mirar a partidos como el de este lunes. Victoria inesperada, sorprendente, de los Grizzlies en su casa ante Miami Heat (118-111), uno de los equipos más complicados de la competición. Morant hizo gala de su juego de estos primeros meses: lo controla todo, se juega a su ritmo, produce números, hace mejores a los suyos y aparece en los momentos decisivos. ¿Quién da más?

20 puntos, 10 asistencias, 1 rebote, 4 pérdidas, un 9 de 14 en tiros de campo (64%) y un 2 de 4 en triples (50%) sin lanzar libres. La línea estadística del ¿mejor rookie? de la 2019-2020 en 32 minutos contra Miami, una de las mejores defensas perimetrales de la liga.

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Ja no se arruga, ni pierde el tiempo. Pese a su juventud, pisa el parqué como Tom Brady pisa el verde. Con una decisión y una mirada de confianza que infunden ilusión en los suyos y terror en el adversario. No es para nada habitual encontrarse a un chico de 20 años con este desparpajo a la hora de jugar y hacer jugar. No son solo puntos.

"Me refiero, hemos aprendido. Tengo la sensación de que hemos perdido muchos partidos al final en el último cuarto, cuando íbamos 10 arriba, y el otro equipo nos encajaba un parcial y no éramos capaces de volver. Así que hemos aprendido de nuestros errores para saber cerrar los partidos" , analizó.

Morant despierta una sonrisa más que amplia en el seguidor de los Grizzlies y añade su nombre a la constelación de jóvenes estrellas de la liga. El camino no ha hecho más que empezar, pero lo que enseña jugando lleva a pensar que estamos ante un producto que solo necesita rodaje y estar bien rodeado para triunfar en esta liga. Para convertirse en uno de los grandes bases de la NBA.

Solo 8 rookies en la historia de la competición han promediado al menos 18 puntos, 6 asistencias y 3 rebotes por partido. Morant supera esas cifras y se uniría -de mantener los números- a Oscar Robertson, Magic Johnson, Steve Francis, Damian Lillard, Damon Stoudamire, Allen Iverson, Luka Doncic y Trae Young. Además, lo hace siendo el que menos minutos de promedio juega (29,1).

Y no solo eso. Es el mejor rookie en anotación en cuartos cuartos desde la temporada 1996-1997, es decir, desde que NBA.com/stats comenzó a recopilar estos datos. Por si fuese poco, viste una de las camisetas más bonitas de toda la NBA (información, no opinión). Se terminan los argumentos para no votar a Morant como ROY pre-navideño.

También se aprecia mejora en su lanzamiento exterior, que podemos decir que era una de sus lagunas antes de la temporada. Mejor que dicho laguna, duda principal que presentaba en su repertorio. Acumula un excelente 43% con 2,4 intentos por partido. La mecánica es mucho más rápida y cada vez se ve más cómodo con un número superior de tiros.

Para terminar, un buen video de lo mejor de lo que llevamos de temporada de Ja, que se disfruta mucho. Si te gusta el básquet, te tiene que gustar Morant.

En los Grizzlies, junto a Jaren Jackson Jr y el rookie Brandon Clarke, tienen a la afición pensando en esta nueva y brillante etapa que llega con jóvenes. Son 13º de la Conferencia Oeste con un récord de 10-17, y cuatro victorias en los últimos cuatro partidos que Morant ha disputado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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