);
Denver Nuggets

Jamal Murray, la estrella canadiense de Denver Nuggets que sueña con ir a Tokio 2020

Con apenas 22 años, Jamal Murray ya se hizo de un lugar muy importante en la NBA. El base de Denver Nuggets, elegido con el pick 7 del Draft 2016, fue uno de los novatos más destacados en la 2016-2017 y dio el gran salto en su segunda campaña en la liga, afirmándose como titular y como un jugador capaz de terminar cualquier partido con 20 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias.

MÁS | Carmelo Anthony no piensa en el retiro: "Esto no es un tour de despedida; sé lo que puede hacer y creo en mí"

El año pasado Murray dio un paso más y acompañó a Nikola Jokic en la tarea de meter a Denver en Playoffs. En la postemporada el base promedió 21,3 puntos, 4,7 asistencias y 4,4 rebotes por juego y luego firmó una renovación de contrato de 170 millones de dólares por 5 años. Con un presente espectacular y un futuro mucho más que promisorio en la mejor liga del mundo, ahora Murray tiene un nuevo objetivo mientras sigue ganando partidos en Denver: representar a Canadá en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

El jugador formado en la Universidad de Kentucky escribió un tweet en la tarde del martes en el que afirmó que volverá a jugar para la selección de su país. "Jugar para mi país siempre es un honor y quiero dar un paso adelante y tomar el rol de líder, confirmando mi presencia en Canada Basketball este verano. Quiero hacer mi parte para ayudar a empujar al equipo dentro de los Juegos Olímpicos y competir en el mayor escenario mundial. Vamos Canadá", escribió el jugador de los Nuggets, nacido en Kitchener, Ontario, a unos 100 kilómetros de Toronto.

"Estoy listo para jugar. Quería confirmar esto lo más rápido posible porque siento que tengo un rol de liderazgo y quería hacerle saber a los otros chicos que estoy comprometido con esto", le dijo Murray al sitio canadiense SportsNet. "Me siento bien físicamente y estoy listo para ir y ayudarnos a clasificar a los Juegos Olímpicos" agregó Jamal.

MÁS | Brett Brown dirigiría a la selección australiana en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, ¿lo lleva a Ben Simmons?

Nick Nurse, entrenador campeón de la NBA con Toronto Raptors y a cargo de la Selección de Canadá desde mediados de este año, tomó con gran alegría esta manifestación de una de las estrellas del país del norte. "Jamal es uno de nuestros mejores jugadores y que él haga esto debería ayudar a los otros chicos. Si hay preocupaciones sobre quién estará disponible o no, contar con Murray puede ser un gran comienzo para confirmar a los demás", expresó el entrenador.

Canadá, que potencialmente puede armar una gran Selección con jugadores como Murray, Andrew Wiggins, RJ Barrett, Tristan Thompson, Kelly Olynyk y Shai Gilgeous-Alexander entre muchísimos más jugadores NBA, fue al último Mundial con apenas dos representantes de la mejor liga del mundo: Cory Joseph y Khem Birch, suplentes en Sacramento Kings y Orlando Magic. Así fue una de las principales decepciones del torneo, siendo goleado por Australia y Lituania y terminando en el puesto 21, lo que no les hizo ganarse un lugar en Tokio 2020.

Aun así, el conjunto norteamericano tiene una chance más para clasificar a los Juegos Olímpicos, en los que no participa del básquetbol masculino desde Sydney 2000, cuando liderados por Steve Nash fueron eliminados en cuartos de final. Canadá será sede de uno de los tres repechajes intercontinentales que se desarrollarán a fines de junio de 2020, donde enfrentará a otros cinco equipos a sortear (Grecia, Eslovenia, Italia, Brasil, Rusia, Puerto Rico, Uruguay o México son algunos posibles rivales). Los ganadores de cada uno de esos cuatro hexagonales participarán en tierras japonesas unos 30 días después.

Será un receso muy ocupado para los jugadores NBA que decidan participar del repechaje y logren clasificar a los Juegos Olímpicos, aunque sin dudas que valdrá la pena el esfuerzo. Otros jugadores como Luka Doncic, Karl-Anthony Towns, Al Horford o Bojan Bogdanovic, ¿imitarán la decisión de Murray?

Su experiencia panamericana

Jamal Murray ya vistió la camiseta de la Selección de Canadá de mayores pero lo hizo antes de debutar en la NBA. Disputó los Juegos Panamericanos de Toronto 2015 con apenas 18 años y fue muy importante para obtener la medalla de plata: promedió 16 puntos por partido, incluyendo buenas actuaciones ante Argentina, México y República Dominicana.

El jugador de Denver Nuggets iba a estar presente en el último Mundial de China, pero una lesión en un tobillo le impidió ser parte.

Sigue la acción de la NBA en vivo con el NBA League Pass. Da click aquí para México y Argentina.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Luka Doncic
Doncic: magia, historia y paliza de Dallas a NOLA
Leandro Fernández
Luka Doncic
Doncic no para: igualó una racha histórica de Jordan
Leandro Fernández
Luka Doncic, LeBron James, Russell Westbrook
Los líderes en triple-dobles en la 2019-2020
Leandro Fernández
When are the stars playing?
¿Cómo ver NBA en Argentina? Fechas, horarios, canales...
Staff NBA.com
Houston Rockets, Phoenix Suns
Houston-Phoenix, en español por NBA League Pass
NBA.com Staff
Gregg Popovich
Spurs respira tras repetir triunfos luego de 40 días
Leandro Fernández
Más noticias