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All-Star 2020

Momento NBA All-Star 2020: James Harden y un triple-doble de 44 puntos para el triunfo de Houston Rockets ante Philadelphia 76ers

Bajo las luces de la televisación para todo Estados Unidos y Latinoamérica y con el entusiasmo que generaba un gran choque entre Houston Rockets y Philadelphia 76ers, James Harden brilló y reafirmó su condición de súperestrella.

El escolta de los Rockets fue la gran figura del triunfo de su equipo por 118-108 en un partido cambiante. El espectacular segundo cuarto de Harden (14 puntos y 3 asistencias en 8 minutos) fue la piedra en la que se apoyó el equipo local para remontar tras haber empezado perdiendo.

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Finalmente, la Barba firmó una planilla de 44 puntos, 11 asistencias, 11 rebotes, un robo y un tapón, lanzando 13-24 de campo con 6-12 en triples. Este es su primer triple-doble de la 2019-2020 y el sexto en su carrera con al menos 44 tantos convertidos. El último así databa del 30 de marzo de 2019, en un partido ante Sacramento en el que terminó con 50 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias. Siempre que Harden hizo algo así, su equipo salió victorioso.

Sus promedios de la temporada 2019-2020 asustan: 38,4 puntos, 7,6 asistencias y 6,4 rebotes con una correcta efectividad de tiro del 46,3%. ¿Le alcanzará para recuperar el trono de MVP?

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Al menos en este partido le alcanzó para ganar, contraponiéndose a otro triple-doble del costado de enfrente: se trata del de Ben Simmons, con 29 puntos, 11 asistencias y 13 rebotes. El australiano llegó al triple-doble número 25 de su carrera en temporada regular, en 195 partidos. Es el tercer jugador en llegar más rápido a esa cifra, apenas por detrás de dos grandes leyendas como Oscar Robertson y Magic Johnson.

No sólo en ataque estuvo bien Simmons (13-20 de campo) sino que en defensa tuvo un gran impacto con 3 robos y 4 tapones, a la altura de las palabras de su entrenador Brett Brown, que lo había "nominado" para el premio al mejor jugador defensivo de la temporada.

Philadelphia no reacciona

Ni lo de Simmons ni los 24 puntos de Tobias Harris fueron suficientes para Philadelphia. Los Sixers sufrieron su cuarta derrota en fila: no ganan desde el triunfo de Navidad ante Milwaukee Bucks. Esa victoria navideña fue el pico más alto de su temporada, pero ahora parecen atravesar un punto muy bajo. ¿Será tan sólo un valle?

Si quieren recuperarse necesitarán más de Joel Embiid, su verdadero termómetro. El jugador camerunés metió 20 puntos y agarró 11 rebotes ante Houston, pero no encestó triples (0-3) y se lo vio constantemente superado en la pintura por Clint Capela, que se lució con 30 tantos y 14 recobres, quedando a solamente un punto de la mejor marca anotadora de su carrera NBA.

Tras estas cuatro caídas, los Sixers ahora poseen un récord de 23-14. Están sextos y respiran porque saben que no pueden caer más a corto plazo: Brooklyn es su perseguidor más cercano y tiene un récord de 16-17. El tema es que si continúan cediendo terreno con los de adelante, van a ir condenándose a perder la ventaja de localía en los Playoffs, tan importante para un equipo que está 14-2 en casa y 7-12 en la ruta.

Houston en tanto disfruta su 24-11 y con esta victoria sigue cuarto, pero se arrima a Denver Nuggets (24-10) y Los Angeles Clippers (25-11). La revancha entre Rockets y Sixers llegará el 31 de marzo, cerca del final de la temporada regular, con un enfrentamiento en Philadelphia.

Harden y un ranking en el que va subiendo rápido

Vistiendo look retro, de vincha blanca, rastas y una ropa que homenajeaba a la de aquellos Rockets bicampeones de la década del noventa, James Harden dio un paso más dentro de la lista de los máximos tripleros de la historia de la NBA.

La Barba llegó a la cifra de 2.200 triples en temporada regular, algo que es exclusivo de él y otros siete jugadores. El líder es Ray Allen con 2.973. Harden, a su actual ritmo de cinco triples por partido, tardaría unos 155 partidos en superarlo, aunque esto probablemente lo haga antes Stephen Curry, quién lleva 2.492 tiros de tres puntos encestados.

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