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Houston Rockets

James Harden y los Houston Rockets quieren venganza ante San Antonio Spurs

Será difícil que el partido del lunes por la noche (19:00 horas de CDMX, 22:00 horas de Argentina) entre Houston Rockets y San Antonio Spurs sea tan bueno como el anterior, pero cualquier partido con James Harden en cancha puede ser épico, más que nada si el gran goleador de esta temporada sale al parquet con sed de venganza.

La última vez que se midieron estos dos rivales de la División Sudoeste pasó de todo. Una gran remontada de San Antonio con un protagonista inesperado como Lonnie Walker, Harden alcanzando los 50 puntos, dos tiempos suplementarios, una volcada de JH13 que polémicamente no fue marcada como doble y llevó a Houston a protestar. Finalmente la cosa terminó con un 135-133 para los Spurs, que de esa forma obtuvieron una de las mejores victorias de su temporada a pesar de la ausencia de LaMarcus Aldridge.

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LMA si estará esta noche, pero el foco lo vamos a poner sobre Harden, que viene de una semana histórica, con partidos de 55 y 54 puntos como visitante ante Cleveland Cavaliers y Orlando Magic respectivamente.

La Barba cada vez saca más ventaja en la tabla de goleadores de la temporada 2019-2020: encabeza con 1.021 y tiene a su escolta, Giannis Antetokounmpo (807), a más de 200 puntos de distancia. Harden promedia 39,3 puntos por partido, siendo el primer jugador desde Wilt Chamberlain en 1962-1963 en superar las 39 unidades por noche.

Si ponemos la lupa sobre el 13 de Houston Rockets encontramos algunos detalles alucinantes. Por ejemplo, que tiene casi tantos partidos con más de 50 puntos en la campaña actual (cinco) como de menos de 29 unidades (seis).

Como visitante, Harden convierte más que en el Toyota Center de Houston. En la ruta el MVP de la temporada 2017-2018 anota unos 41,8 puntos por partido, mientras que en su cancha mete unos 36,7. Su efectividad es más alta siendo visitante: un 47% de campo y 40% de triples contra 42% y 32% en casa.

El diciembre de Harden está siendo aún mejor que su noviembre histórico, de 39,5 tantos por partido. Ahora la estrella de los Rockets tiene unos números impresionantes de 40,3 puntos, 5,7 rebotes y 6,4 asistencias por juego que lo ubican como gran candidato a quedarse con el premio al mejor jugador del mes de la Conferencia Oeste, cetro que en noviembre perdió a manos de Luka Doncic.

Harden y sus múltiples formas

Otro punto está en cómo anota Harden sus casi 40 puntos por partido de este campeonato. La mayor parte de ellos, unos 16,7 tantos por partido, llegan mediante aclarados. Harden realiza unas 14,3 jugadas individuales por partido, de las cuáles 11,9 finalizan con un lanzamiento al aro y La Barba encesta un 41,9% de esos tiros.

El segundo jugador de la NBA con más puntos en aclarados es su compañero de equipo Russell Westbrook, que sin embargo está muy lejos con 5,6 en 6,5 posesiones. El tercer puesto es compartido entre LeBron James y Damian Lillard, con 5,2 unidades.

En pick and roll Harden también rankea alto. Convierte unos 8,1 puntos en 8 posesiones, siendo top 15 de la liga. Más del 50% de sus tiros al aro ocurren luego de haber realizado al menos siete dribles con el balón, teniendo un 54,7% de efectividad en dobles y un 37,6% en triples en este tipo de jugadas.

Otro lugar desde el que Harden castiga mucho es la línea de tiros libres. Tiene un 88,3% de efectividad allí y un 30,3% de sus puntos en esta campaña fueron simples. Mientras que desde 2014-2015 hasta 2018-2019 su promedio de intentos de tiro libre por partido estuvo entre 10,2 y 11, en este campeonato está intentando unos 13,4 por noche pero con una efectividad un poco mayor, alcanzando el 88% por primera vez.

Entre triples y tiros libres Harden mete casi 27 puntos por juego. Encesta unos 5 tiros por partido desde atrás de la línea de larga distancia, con un 36% de efectividad en sus 363 disparos en 26 partidos. Harden convirtió 131 triples, un número más alto que la cantidad de intentos de tres puntos de 412 jugadores de toda la NBA (hasta ahora poco más de 450 jugaron en esta temporada).

Así de impactantes son los números de la estrella de Houston, que esta noche buscará tener su tercer partido de al menos 50 puntos frente a San Antonio Spurs en el 2019.

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