Philadelphia 76ers

Joel Embiid se pone a la altura de Allen Iverson y Wilt Chamberlain y lidera a Philadelphia 76ers

La baja de Ben Simmons por enfermedad dejaba a los Philadelphia 76ers en una situación muy delicada. Con tres derrotas seguidas en su casillero tras la gira por el Oeste los de Doc Rivers tenían la necesidad de conseguir vencer ante Houston Rockets. Y entonces apareció Joel Embiid quien dominó la pintura tras un inicio complicado, liderando a la victoria a los Sixers por 118 a 113.

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Después de experimentar problemas en la primera mitad debido a la defensa cambiante y agresiva de los Rockets, el africano salió del vestuario para dejar sentenciado el duelo consiguiendo anotar 23 de los 49 puntos totales del equipo en la segunda mitad con una efectividad del 58%. Así, The Process consiguió terminar rozando el triple-doble con 31 tantos, 11 rebotes y 9 asistencias, fruto de su lectura del juego ante los traps de la defensa de Houston.

Embiid, que finalmente pudo jugar tras experimentar problemas de espalda comentó que no fue sencillo jugar físicamente. "Me sentía un poco agarrotado, pero lo importante era conseguir la victoria y eso era lo único que importaba".

Pese al triunfo, los Sixers sufrieron para llevárselo por la insistencia de unos Rockets inspirados por el acierto de John Wall, autor de 28 puntos, concediendo 34 tantos en el último asalto a los texanos.

"No conseguimos anotar tiros, tuvimos unas cuantas pérdidas y un parcial de al menos 6 posesiones donde no conseguimos producir nada", aseguró el pivote. "Nos relajamos, pero tenemos que aprender de ello".

Los 31 puntos de Embiid suponen un hito en la historia reciente de los 76ers pues marca su 12º encuentro consecutivo anotando al menos 25, colocándose a la altura de Wilt Chamberlain y Allen Iverson. Esta es la cuarta racha más amplia de la franquicia en una lista capitaneada por ambas leyendas antes mencionadas, especialmente The Answer que ostenta el mayor registro, establecido en 27 partidos consecutivos con esa cifra de puntos.

"Cuando juegas como grande en la media cancha tienes que encontrar maneras de poner el balón en el suelo, mantenerlo simple, explotar emparejamientos. Movimos el balón de lado a lado y tratamos de jugar juntos", aseguró el camerunés.

Los números que está registrando Embiid en el presente curso con 29,7 puntos, 10,8 rebotes y un 54% de acierto en tiros de campo le colocan como uno de los principales candidatos a los máximos galardones de esta temporada y que, de prolongarse en el tiempo, le convertirían en el primer pivote en conseguirlo desde Shaquille O'Neal en la temporada 1999-2000.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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