Orlando Magic

La demorada vuelta de Jonathan Isaac: la gran esperanza de Orlando Magic

El proyecto de Orlando Magic ha dado un importante paso adelante con los movimientos de este mercado. Los traspasos de Nikola Vucevic o Aaron Gordon dejaron un importante número de activos que han sabido tratar para tener un plantel profundo, equilibrado y predominantemente joven. No obstante, el jugador llamado a marcar las diferencias es uno que viene de dos lesiones graves, Jonathan Isaac.

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Este poderoso forward de 2,11 metros fue elegido con el pick 6 del Draft 2017 y ha mostrado parte de su enorme potencia. Fuerza diferencial en defensa pese a su corta edad y experiencia; capacidad para anotar a los tres niveles; y mucha inteligencia en un cuerpo largo y atlético. Sin embargo, el físico le ha dado problemas: jugó 27 partidos como rookie, luego 75 como sophomore (con cierta explosión de rendimiento); y 34 partidos en la 2019-2020 con dos lesiones en las rodillas, la última, una rotura de ligamento cruzado anterior, que lo dejó fuera de la 2020-2021.

¿Estará listo el joven Isaac para el estreno de la próxima campaña? Su presencia marca la diferencia para este plantel de Orlando, entrenado por el debutante Jamahl Mosley, ex asistente de los Mavs, pero está claro que desde la organización no van a correr con este caso.

"Ya veremos", dijo Isaac en un evento reciente sobre la posibilidad de estar en la jornada inaugural. "Estoy entrenando en la cancha, vistiendo una protección. Estoy saltando y finalizando cerca del aro sin problemas. Estoy haciendo mi camino. Estoy llegando".

Es cierto que no sonó muy convencido acerca de estar en aproximadamente 45 días listo para funcionar. Por otro lado, hay que considerar que el Magic le renovó por cuatro años y 69 millones de dólares estando lesionado. Es decir, una media de 17,4 por temporada. Esta cifra puede suponer una renovación excelente para la franquicia, pero necesitan a un Isaac sano.

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"Me siento bien. Mi rodilla está funcionando muy bien. Voy haciendo mejoras, me estoy poniendo más fuerte y estoy tomándomelo como una tarea de día a día", agregó el jugador, quien cumple 24 años el próximo mes de octubre.

Visto esto, es posible que Isaac no comience la temporada como titular. Orlando tiene un backcourt lleno de talento joven en las figuras de Cole Anthony, el recién seleccionado Jalen Suggs, Markelle Fultz (otro que vuelve de lesión) y RJ Hampton. Además, disponen de otros jóvenes como Chuma Okeke y el rookie Franz Wagner en el perímetro, y Wendell Carter Jr., Mo Bamba o Mo Wagner en el juego interior. Mientras, veteranos útiles como Gary Harris y Terrence Ross aportarán empaque al mismo tiempo que la directiva recibe ofertas por ellos, en especial por Ross, uno de los mejores anotadores de banco de la liga.

En su última temporada, Isaac promedió 11,9 puntos, 6,8 rebotes, 1,4 asistencias, 1,6 robos y 2,3 tapones en 28,8 minutos, acertando el 34% de sus triples (2,8). Dio un salto en ataque sin renunciar al impacto defensivo. Por dar contexto, solo Elton Brand, Andrei Kirilenko, Gerald Wallace, Josh Smith, Dwight Howard, Anthony Davis y Jusuf Nurkic han promediado al menos 11 puntos, 6 rebotes, 2 tapones y 1 robo por partido en lo que va de siglo con menos de 25 años. Y si añadimos el filtro de menos de 30 minutos por encuentro, solo nos queda Isaac.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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