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Playoffs 2020

Los Juegos 7 de Playoffs y una tendencia repetida a lo largo de toda la última década

Durante los primeros seis partidos de su serie de 1° Ronda, los Denver Nuggets y el Utah Jazz promediaron nada menos que 234,3 puntos combinados. Con el memorable duelo individual entre Jamal Murray y Donovan Mitchell, los conjuntos de Malone y Snyder montaron un espectáculo ofensivo extraordinario, que hacía pensar que tendríamos un Juego 7 dominado por los ataques. Y sin embargo, nos encontramos con un inesperado 80-78 para Denver, con un trámite que pareció salido de un cruce de los años '90.

Con los 234,3 puntos que promediaban a los 158 que anotaron en el séptimo, Nuggets y Jazz vieron su score reducido en 76,3 unidades. Una cifra que si bien se va a un extremo casi sin paralelos históricos, reafirma una tendencia innegable: la considerable disminución ofensiva que suele enmarcar a los Juegos 7, comparándolos con los seis primeros compromisos de cada llave.

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Los números al respecto son clarísimos y la muestra es lo suficientemente grande como para valorarlos. Del 2010 a la fecha, se disputaron 32 séptimos partidos en los Playoffs NBA y en 23 de ellos, los equipos se combinaron para menos puntos que en los primeros seis juegos de esas series.

Los promedios son todavía más contundentes: tomando como referencia los Juegos 1 al 6 de cada una de esas 32 llaves (192 encuentros totales), los conjuntos se combinaron para una media de 200,3 tantos. ¿Qué pasó en los 32 Juegos 7? Esa media bajó a 190. Una disminución de 10,3 puntos por partido, por demás significativa.

La brecha es todavía más amplia si contamos las 17 series que se jugaron desde el 2015 en adelante. En ellas se promediaron 207 puntos del Juego 1 al 6 y apenas 192 en los séptimos. 15 unidades menos.

¿Qué ha pasado en las últimas seis llaves que requirieron de un séptimo partido? Denver-Utah en el 2020, Portland-Denver, Toronto-Philadelphia y Denver-San Antonio en el 2019, más Golden State-Houston y Cleveland-Boston en el 2018, vieron una reducción de ¡35,6 puntos en los Juegos 7! Pasando de 214,6 a 179 tantos, con todas ellas bajando al menos en 14 puntos de la media que traían hasta ese momento.

Las 32 series que se fueron a Juego 7 desde el 2010

Playoffs Ganador Perdedor Pts. (1-6) Pts. (7) Dif.
2020 Denver Utah 234,3 158 -76,3
2019 Portland Denver 229,1 196 -33,1
2019 Toronto Philadelphia 203,6 182 -21,6
2019 Denver San Antonio 213,8 176 -37,8
2018 Golden State Houston 207,9 193 -14,9
2018 Cleveland Boston 199,0 166 -33,0
2018 Cleveland Indiana 193,8 206 12,3
2018 Boston Milwaukee 203,7 208 4,3
2017 Boston Washington 219,5 220 0,5
2017 Utah Clippers 196,9 195 -1,9
2016 Cleveland Golden State 203,4 182 -21,4
2016 Golden State Oklahoma City 218,1 184 -34,1
2016 Toronto Miami 189,5 205 15,5
2016 Miami Charlotte 191,1 179 -12,1
2016 Toronto Indiana 188,2 173 -15,2
2015 Houston Clippers 223,5 213 -10,5
2015 Clippers San Antonio 204,1 220 15,9
2014 San Antonio Dallas 202,4 215 12,6
2014 Brooklyn Toronto 191,6 207 15,4
2014 Indiana Atlanta 188,1 172 -16,1
2014 Clippers Golden State 212,4 247 34,7
2014 Oklahoma City Memphis 193,8 229 35,2
2013 Miami San Antonio 196,7 183 -13,7
2013 Miami Indiana 188,8 175 -13,8
2013 Chicago Brooklyn 197,6 192 -5,6
2012 Miami Boston 189,1 189 -0,1
2012 Boston Philadelphia 176,9 160 -16,9
2012 Clippers Memphis 186,8 154 -32,8
2012 Lakers Denver 194,7 183 -11,7
2011 Oklahoma City Memphis 204,6 195 -9,6
2010 Lakers Boston 180,3 162 -18,3
2010 Atlanta Milwaukee 186,2 169 -17,2

¿Excepciones a las reglas? Nos encontramos con cinco series en las que en los séptimos partidos se anotaron al menos 15 puntos más que el promedio que se traía. Ellas fueron:

  1. Oklahoma City vs Memphis en el 2014: +35,2 (229 vs 193,8)
  2. Clippers vs Golden State en el 2014: +34,6 (247 vs 212,4)
  3. Clippers vs San Antonio en el 2015: +15,9 (220 vs 204,1)
  4. Toronto vs Miami en el 2016: +15,5 (205 vs 189,5)
  5. Brooklyn vs Toronto en el 2014: +15,4 (207 vs 191,6)

¿Qué significa de cara al Rockets vs Thunder?

Houston y Oklahoma City sumarán un nuevo Juego 7 esta noche y con estos datos en mente, ¿qué conclusiones podemos sacar en la previa de ese partido? Veamos.

Más | ¿Cuáles son las claves del séptimo partido entre Houston Rockets y Oklahoma City Thunder?

Lo primero está relacionado a esas excepciones que mencionamos, con un dato que no parece ser casualidad: en el podio de esos Juegos 7 que superaron ampliamente la media ofensiva que se venía dando, aparecen figuras claves de este partido. Russell Westbrook anotó 27 puntos y 16 asistencias en la definición ante Memphis en el 2014, Chris Paul sumó 22 tantos y 14 asistencias ante Golden State en el 2014, mientras que el propio CP3 terminó con 27 unidades contra los Spurs (incluyendo el doble ganador), un año más tarde.

En otras palabras, cuando ha habido excepciones, mayormente las han protagonizado jugadores que hoy tendrán un papel clave en este Rockets-Thunder.

Pero supongamos por un momento que efectivamente esta vez se mantiene la regla y vemos una reducción ofensiva importante. ¿Qué panorama nos dejaría esa situación? Por ahora, en los primeros seis partidos, se están promediando 215,8 puntos combinados. Lo cual si le aplicamos ese -10 que obtuvimos como promedio general desde el 2010, nos dejaría en un encuentro de 205,8 tantos entre ambos.

¿A quién beneficiaría un score bajo? En principio, parecería que al Thunder, especialmente por lo mucho más acostumbrado que está a jugar con ellos. Los de Donovan ya han jugado 17 partidos en esta 2019-2020 en el que se anotaron 205 puntos o menos, mientras que Houston solo ha formado parte de 4. El récord de ambos es similar en esos duelos: 8-9 para OKC y 2-2 para los Rockets, pero de nuevo, la experiencia está del lado de Oklahoma City.

Lo curioso es que de los cuatro partidos que Houston jugó por debajo de los 205 puntos, dos fueron justamente los más recientes de la serie ante OKC: su victoria por 114-80 en el Juego 5 y su derrota por 104-100 en el Juego 6.

Más | ¿Cómo le fue a Houston en séptimos partidos? | ¿Cómo le fue a Oklahoma City en séptimos partidos?

¿Veremos una disminución similar a la que observamos en Denver-Utah y en tantas otras series de postemporada?, ¿o estaremos frente a una nueva excepción a la regla, con actores repetidos de otras de ellas? Pronto tendremos las respuestas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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