Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: ¿Qué pasa con Julius Randle? Los detalles detrás del pobre rendimiento de la estrella de New York Knicks

En cuestión de días, una temporada que tiene un tinte mágico y especial se puede transformar en algo para el olvido. Y si bien nada borrará el camino transitado, sobre todo cuando las sensaciones fueron excelentes, está claro que lo inmediato tapará todo, sobre todo si es algo negativo. Por eso que es no hay campaña consagratoria, no hay premio al Jugador de Mayor Progreso que pueda matizar el fuerte sabor amargo que debe tener Julius Randle en su boca. Sí, el mismo jugador que comandó el espectacular recorrido de New York Knicks hasta su regreso a los Playoffs luego de 8 años es quien está lastrando por completo sus opciones en esta Primera Ronda frente a Atlanta Hawks.

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Está claro que no todos los males de los de Tom Thibodeau son responsabilidad del ex Lakers. Pero al ser un equipo al que no le sobran las luces en ataque, este pobre nivel ofensivo mostrado durante los primeros tres partidos es una carga imposible de dejar pasar. El Juego 3 volvió a mostrar una versión completamente alejada a la de hace unos días: 14 puntos, 11 rebotes y 2 asistencias, pero con un detalle no menor: 2-15 de campo (0-8 dobles) y 8-8 libres en 35 minutos en lo que fue derrota por 105-94 para quedar 1-2. Así, la comparación entre el pasado reciente y esta postemporada es clara:

  • Randle en Fase Regular: 24,1 puntos, 45,6% campo, 41,1% triples, 10,2 rebotes y 6,0 asistencias en 37,6 minutos
  • Randle en estos Playoffs: 14,7 puntos, 24,1% campo, 30,0% triples, 11,7 rebotes y 3,3 asistencias en 36,0 minutos

Sí, no hay un error. Randle está tirando un espantoso 24,1% de campo en estos tres partidos (6-23 en el J1, 5-16 en el J2 y 2-15 en el J3). Es más, está tirando peor en lanzamientos de dos puntos (7-34, 20,5%) que desde el triple (6-20). Y para poner un poco de contexto sobre estos registros, van algunos datos impactantes, actuales e históricos.

  • Entre los 16 jugadores que tomaron al menos 50 tiros de campo en estos Playoffs, Randle (54 intentos) es el peor en acierto (24,1%) y lo es con diferencia. ¿El siguiente en la lista? Jayson Tatum con 40,3% en 62 intentos.
  • Podemos decir que lo de Randle es el ¡segundo peor inicio de acierto de una carrera de Playoffs (está haciendo su debut en este 2021) en toda la historia NBA! Filtrando entre jugadores que tomaron al menos 50 lanzamientos en sus primeros tres encuentros de postemporada (según la base de datos de StatHead), hay que viajar hasta los primeros pasos de la liga para encontrar un registro peor que el 24,1% del hombre de los Knicks: un 22,5% (16-71) de Joe Fulks, hombre de los Philadelphia Warriors, en 1947.
  • Los inicios de la liga tuvieron varios registros pobres, asi que pongamos el filtro a partir de 1960. ¿Hay peores tramos de acierto de tres partidos y al menos 50 tiros como el de Randle? Sólo cuatro: LeBron James en 2008 (22,4% en 58 intentos), Allen Iverson en 2001 (23,5% en 85 intentos), Bonzi Wells en 2003 (23,7% en 59 intentos) y Victor Oladipo en 2018 (24,0% en 50 intentos)

Los registos puestos sobre los antecedentes de la liga generan una sensación brutal por los resultados. Pero bien, ¿qué le está pasando a Randle para haber tenido semejante bajón? Veamos...

¿Una caída por mérito propio?

Una parte del enorme progreso del interior en este curso había sido su capacidad de creación y anotación desde el drible, unida a una clara mejora de su lanzamiento. Hasta no hace mucho tiempo era un jugador casi unidimensional, con una clara carencia para conseguir impacto fuera de la pintura. En esta 2020-2021 fue todo lo contrario. Su lanzamiento desde el drible dio enormes resultados, tanto desde la media como desde la larga distancia. Probablemente esa haya sido su mejor herramienta (al menos fue la más usada). Pero llegaron los Playoffs y cayó en un pozo muy profundo.

La anotación de Randle en la 2020-2021
Situación T2 desde el drible
(frecuencia)
T2 desde el drible
(acierto)
T3 desde el drible
(frecuencia)
T3 desde el drible
(acierto
T3 catch and shoot
(frecuencia)
T3 catch and shoot
(acierto)
Fase Regular 35,1% 41,9% 8,3% 40,0% 20,5% 41,7%
Playoffs 31,5% 11,8% 16,7% 33,3% 20,4% 27,3%

¿Cuánto está influyendo la defensa de los Hawks en su bajón? Quizás menos de lo que parece. No es que Atlanta esté tirándole doble marcas en todo momento o generando un plan para sacarlo de sus zonas de confort. Tampoco hay un especialista que se esté encargando principalmente y lo esté complicando de más, más allá de que todos los que lo toman individualmente se encargan de subir bien la defensa y generar presión. De hecho, mirando los emparejamientos individuales, el segundo que más posesiones lo ha tomado es alguien que no se destaca particularmente por su defensa, Danilo Gallinari, y es quien mejores resultados ha tenido.

  • vs. John Collins: 51,9 posesiones parciales (13:58 minutos), 11 puntos, 5-8 TC (1-4 T3)
  • vs. Danilo Gallinari: 43,5 posesiones parciales (11:32 minutos), 3 puntos, 1-7 TC (1-4 T3)

Vamos con algunos ejemplos de lanzamientos que fueron totalmente frecuentes para Randle en la temporada, pero que no dan resultados en estos Playoffs...

¿El problema es que se está encontrando con una mejor marca de los rivales? Sí, hay algo de eso, pero quizás no tanto como parece... ¿Qué nos dicen los datos de sus tiros de acuerdo a cuán próximo tenía a su defensor más cercano?

  • Defensor a 0,60 y 1,2 metros: Fase Regular: 14,6% frecuencia, 41,1% TC | Playoffs: 22,2% frecuencia, 16,7% TC
  • Defensor a 1,2 y 1,8 metros: Fase Regular: 41,8% frecuencia, 42,4% TC | Playoffs: 37,0% frecuencia, 25,0% TC
  • Defensor a más de 1,8 metros: Fase Regular: 12,8% frecuencia, 40,8% TC | Playoffs: 11,1% frecuencia, 16,7% TC

Hay mayores disparos con la marca un poco más cerca, pero aún así se mantiene una mayor parte de sus tiros catalogados entre "abiertos" y "totalmente abiertos por NBA Stats, y su eficacia se desplomó en ellos. Esto se conecta de cierta manera con esa caída que veíamos más arriba en sus acciones de catch and shoot (de un 42,3% en FR a 25% en Playoffs). Sí, Randle está fallando incluso cuando no hay oposición...

¿Y acercándose al aro? Ese solía ser su fuerte... Pero de nuevo, desplomándose por completo en la serie. En Fase Regular, su acierto en la zona restringida fue de 59,6% en 3,7 intentos por partido. En estos Playoffs incluso está tirando más allí (4,7 por noche), pero el acierto se cae a 35,7%, el peor registro de toda la postemporada entre los jugadores con al menos 4 intentos por encuentro allí.

Claro, aquí es donde el impacto de Clint Capela como protector de aro se puede apreciar mejor...

En definitiva, hay un combo de cosas que nos llevan a ver esta pobre versión de Julius Randle, para nada óptima si los Knicks tienen el deseo de seguir su camino en los Playoffs. ¿Podrá empezar a recuperarse este domingo en el Juego 4? New York lo necesita para no caer en un hoyo muy complejo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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