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Utah Jazz

Un día como hoy en la NBA: Karl Malone, el jugador más veterano en anotar 50 puntos

La durabilidad de un jugador como Karl Malone encuentra su mejor reflejo en sus últimos años de carrera. Abandonado por su némesis tras su retiro en los Chicago Bulls en 1998, el Cartero todavía fue capaz de mantenerse entre los interiores más dominantes durante dos temporadas más, antes de que el irremediable paso del tiempo hiciese mella en sus rodillas.

Ejemplo de ello fue el primer partido de los Playoffs del 2000, cuando Utah Jazz recibía a Seattle Supersonics un 22 de abril. Un encuentro que vería al propio Malone hacer historia una vez más, pues la ferocidad de la defensa de los verdes lo llevaría a hacer de héroe en Salt Lake City como era costumbre.

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Durante los 43 minutos que el ala pivote estuvo en cancha, cerró con 18 de sus 32 intentos de campo y 13 de 14 desde el libre para terminar con 50 puntos más 13 rebotes. Una actuación sin precedentes dada su edad, pues en aquel momento Malone tenía ya 36 años y 273 días, lo que lo convertía en el jugador de mayor edad en superar la barrera de los 50 tantos. Un apretado encuentro que se terminaría decidiendo en el clutch a favor de los de Sloan, por 104-93.

En aquella temporada 1999-2000, el proyecto del Jazz empezaba a ver signos de agotamiento. Stockton ya tenía 37 años, Hornacek 36 y Polynice 35, que sumados a los mencionados del Cartero hacían de esta incursión en la postemporada una de sus últimas balas para luchar por el anillo. De hecho, esta temporada sería la última en la que este equipo dirigido por Jerry Sloan sería capaz de superar la primera ronda, ganando a los Sonics por 3-2 para más tarde caer frente a los finalistas Blazers por 4-1.

Con este encuentro, Malone superaba a Alex English como el más veterano en lograr tal cifra, un registro que se había mantenido intacto desde 1989. Sin embargo, poco tiempo le duraría el récord al ala pivote, ya que al año siguiente, quién sino, Michael Jordan tumbaría su registro a los 38 años, anotando 51 tantos. Más adelante vendría Kobe Bryant con 63, siendo esta la máxima anotación por encima de los 35 años, y en 2019 Jamal Crawford se convertiría en el más veterano al superar los 50 con 39 años.

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Otras cosas que sucedieron hoy

  • En 1947, los Philadelphia Warriors derrotaron a los Chicago Stars por 83-80 en el Juego 5, para asegurarse el primer campeonato de la NBA.
  • En 1987, la liga crea franquicias de expansión en Charlotte, Miami, Minneapolis y Orlando. Hornets y Heat se unieron a la liga en 1988-1989, mientras que Timberwolves y Magic se unieron en 1989-1990.
  • En 1988, Charles Oakley atrapó 35 rebotes, la mayor cantidad en la década de 1980, cuando los Chicago Bulls perdieron ante los Cleveland Cavaliers (107-103).
  • En 1989, John Stockton, al repartir 1.118 asistencias, se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en registrar temporadas consecutivas de al menos 1.000 asistencias. Extendió esa racha a cinco hasta la temporada 1991-1992.
  • En 1990, los San Antonio Spurs, con una victoria 108-93 contra los Phoenix Suns, terminaron la temporada 56-26, registrando una mejora de 35 partidos con respecto a la temporada anterior. En ese momento fue el mejor salto de un año en una sola temporada en la historia de la NBA.
  • En 1994, Pat Riley se convirtió en el undécimo entrenador en jefe en registrar 700 victorias, cuando los New York Knicks derrotaron a los Milwaukee Bucks (125-85).
  • En 2000, Pat Riley registró su victoria número 150 en los Playoffs cuando el Miami Heat derrotó a los Detroit Pistons 95-85, en la primera ronda de los Playoffs de la Conferencia Este.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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