NBA Finals 2021

Finales NBA 2021: Khris Middleton y otra actuación heroica que ratifica su imprescindible papel de estrella en Milwaukee Bucks

¿Quedará alguien en el planeta NBA que no considere a Khris Middleton como una estrella en todo su derecho? Si hacía falta algún tipo de prueba para terminar de espantar la dudas, brillar en un partido de Finales y hacerlo cuando tu equipo está con la espalda contra la pared es la mejor manera de salir ganando ante los ojos del mundo entero. Así, la noche del Juego 4 de esta definición por el campeonato 2021 quedará para el recuerdo como el encuentro en donde el alero de Milwaukee Bucks demostró, una vez más, el enorme valor que tiene para este equipo, que sueña más que nunca con el anillo después de este 109-103 ante Phoenix Suns que deja esta eliminatoria igualdada 2-2.

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Era la noche de un Devin Booker en modo Kobe Bryant (42 puntos en una verdadera clase anotadora). También era la noche en donde Giannis Antetokounmpo se mostraba complicado para romper la pared defensiva de los de Arizona. Al mismo tiempo, era el partido en donde todo lo bueno que Jrue Holiday entregaba en defensa se apagaba con una versión increíblemente errática en ataque (4-20 campo). Pero en el medio de todas esas situaciones (y tantas otras), hubo una constante: la consistencia de un jugador especial como es Middleton.

40 puntos (15-33 campo, 3-8 triples, 7-8 libres), 6 rebotes, 4 asistencias y 2 robos en 43 minutos. La espectacular línea estadística no hace justicia con el valor y el impacto del alero. Porque en una noche en donde la serie tuvo su tono más físico y de fricción, en donde los Bucks parecieron sufrir cada posesión en donde tuvieron que jugar estacionado, él fue quien solucionó los problemas con su capacidad de resolución, con su elegante lanzamiento, con su paciencia para aprovechar cortinas y tirar desde el drible. Y con su mentalidad asesina cuando más se lo necesita.

Y es que en la primera vez que tuvimos en un encuentro cerrado en la serie, en donde se presentó el clutch, Middleton mostró lo mejor: en los últimos 2m30, con los Suns en ventaja de 2 (99-97), los Bucks clavaron un parcial de 12-4 para cerrar el encuentro, con Middleton anotando 10 seguidos para liquidar a los de Arizona. Un lanzamiento de media distancia yendo hacia la derecha y sobre la marca de Bridges, otro desde la línea de libre tras aprovechar la pantalla de Giannis para tirar sobre Ayton, una bandeja en transición definiendo con contacto ante Booker (después del brutal tapón de Antetokounmpo sobre Ayton), y la frialdad en la línea para liquidar. Cierre demoledor.

Vaya noche que eligió Middleton para conseguir, nada más y nada menos, que su máxima anotación de carrera en los Playoffs, dejando atrás los 38 que anotó en otro juego clave, el 6° de las Semifinales frente a los Nets. Aunque claro, no hay nada de casualidad. Más allá de algunas inconsistencias (de hecho había promediado 14,5 tantos y 36,7% de campo en los dos partidos previos), Middleton apareció cada vez que Milwaukee necesitó de él en estos Playoffs.

  • 35 puntos (12-25 campo) y 15 rebotes en el J3 vs. Nets (estando 0-2)
  • 38 puntos (11-16 campo, 5-8 triples), 10 rebotes, 5 asistencias y 5 robos en el J6 vs. Nets (estando 2-3)
  • 23 puntos (9-26 campo), 10 rebotes, 6 asistencias y 5 robos en el J7 vs. Nets (estando 3-3)
  • 38 puntos (15-26 campo), 11 rebotes y 7 asistencias en el J3 vs. Hawks(estando 1-1)
  • 26 puntos (10-20 campo), 13 rebotes, 8 asistencias y 2 robos en el J5 vs. Hawks (estando 2-2 y sin Giannis)
  • 32 puntos (10-22 campo), 4 rebotes, 7 asistencias y 3 robos en el J6 vs. Hawks (estando 3-2 y sin Giannis)

"Al final del día, Khris es un jugador de elite", resumió Budenholzer, entregado ante la fantástica producción del Middleton. "Necesitás alguien que pueda meter lanzamientos. Fueron varios lanzamientos complicados. Estuvo especial, e incluso creo que nos dio mucho en defensa. Su carácter y cuánto le importa este momento es enorme", agregó. "Me pone realmente feliz que haya dado un show", ponderó Jrue Holiday.

Todos los Bucks estaban contentos en definitiva. Middleton, uno de sus líderes, volvió a ponerse la capa de héroe y estrella que tiene. Las Finales lo están ratificando.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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