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Recordando a Kobe

A la manera de Kobe Bryant: la reciente racha de partidos con 50 puntos, una especialidad de la leyenda de Los Angeles Lakers

"Kobe querría que saliéramos a dar el máximo". "Kobe no nos hubiese permitido caernos". "Lo hacemos por Kobe". En las horas posteriores a la trágica muerte de Kobe Bryant (junto a su hija Gigi y otras siete personas que iban en el helicóptero al momento del accidente), muchos jugadores de la NBA repitieron (palabras más, palabras menos) ese tipo de frases. El dolor en ese momento era enorme (y lo sigue siendo, por supuesto), pero el básquet era una buena terapia a la hora de matizarlo. No sólo porque, en definitiva, es lo que aman, sino porque además era lo que Bryant pregonaba. Y, curiosamente (o quizás no tanto), hay una situación que se dio en estos días que tiene el sello de Kobe: anotar, anotar y anotar.

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Bryant fue (y sigue siendo) el líder durante el siglo XXI en cuanto a partidos anotando al menos 50 puntos. Con 25 de ellos entre 2001 y 2016 (el año de su retiro, cuando cerró justamente con aquellos 60 ante Utah Jazz), la Bamba Negra está por delante de James Harden (23). En la historia de la NBA, sólo Michael Jordan (31) y Wilt Chamberlain (118) sumaron más que él. Si encontrarnos con partidos de 50 unidades es extraordinario, verlos en noches consecutivas en la liga es aún más. Y acá estamos, saliendo de una racha de ese tipo, histórica desde todo punto de vista, justo en medio de dolor por Kobe, el que marcó el ritmo con ese tipo de tareas...

Una racha única en la historia

Hasta estos últimos días, sólo tres veces en la historia de la NBA habíamos visto tres noches consecutivas con jugadores anotando al menos 50 puntos. Nunca había pasado con jugadores diferentes. Hasta que pasó, comenzando justamente el domingo, el día de la muerte de Bryant.

  • Domingo 26 de enero, 50 puntos de Damian Lillard. El base de Portland Trail Blazers es, probablemente, el jugador más caliente del momento en cuanto a anotación. En sus últimas cuatro presentaciones promedia ¡48,5 puntos!, acompañados encima por 8,0 rebotes y 9,8 asistencias. El domingo, en la victoria frente a Indiana Pacers (139-129) se despachó con su 8° partido de 50 o más puntos.
  • Lunes 27 de enero, 50 puntos de Eric Gordon. Con James Harden, Russell Westbrook y Clint Capela afuera, el escolta tomó la posta y explotó para la mejor anoche anotadora de su vida. Como si fuera poco, sirvió para que Houston diera la sorpresa como visitante contra Utah (126-117).
  • Martes 28 de enero, 51 puntos de Khris Middleton. Otra tarea que rompió el molde, ya que el alero no suele destacarse por anotaciones extravagantes. Pero, sin Giannis Antetokounmpo (lesionado) y aprovechando la floja defensa de Washington Wizards, completó su mejor producción individual y comandó el 151-131 de Milwaukee Bucks.

Para encontrar una racha similar en cantidad hay que viajar hasta ¡1962!, entre el 17 y 19 de enero, una seguidilla casi en exclusividad de Wilt Chamberlain: 62, 54 y 53 en tres noches en fila. En la primera, la del 17 de enero, también se anotó Jerry West con 63.

Antes de esa hubo dos rachas más en diciembre de 1961. El 25, en Navidad, Chamberlain convirtió 59. Al día siguiente hubo una producción de 51 y el 27 otra de 52. ¿Saben de quién? Sí, de Wilt. El mismo Chamberlain marcó el ritmo de la otra racha, la primera y la más larga de todas: 6 noches seguidas con partidos de 50 puntos. Wilt la comenzó el 8/12/1961 con ¡78 unidades! en una derrota ante los Lakers, partido en donde Elgin Baylor anotó 63. Al día siguiente, Wilt metió 61, y al otro sumó 55. El 11, Elgin Baylor alargó la seguidilla con 52 por su cuenta; Wilt la siguió el 12 con 54; y la terminó el 13 con otros 52 tantos, misma cifra que ese día anotó Baylor.

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Kobe, en el medio de Chamberlain

Esa última seguidilla de noches consecutivas de partidos de 50 o más puntos tiene un protagonista central en Chamberlain, la gran máquina anotadora de los comienzos de la NBA. Lo descomunal del caso es que eran semanas en donde Wilt estaba en llamas, porque tuvo, por su cuenta, CINCO rachas de al menos cuatro partidos consecutivos anotando 50 o más.

  • Cinco (78, 61, 55, 54 y 52) entre el 8 de diciembre y el 13 de diciembre de 1961
  • Siete (50, 57, 55, 59, 51, 53 y 60) entre el 16 y el 29 de diciembre de 1961 (la más larga de la historia)
  • Seis (52, 73, 62, 62, 54 y 53) entre el 11 y 19 de enero de 1962
  • Cuatro (53, 50, 55 y 53) entre el 27 de enero y el 1 de febrero de 1962
  • Cinco (67, 65, 61, ¡100! y 58) entre el 25 de febrero y el 4 de marzo de 1962

Sí, no hace falta decir que fue la mejor temporada anotadora de la historia, con Chamberlain promediando ¡50,4 puntos!

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El tema es que, más allá de Wilt, el único en poder hacer algo similar fue Kobe Bryant, quien tuvo una racha de cuatro partidos consecutivos de 50 o más puntos en 2007.

  • 65 vs. Portland, el 16 de marzo de 2007 (victoria por 116-111)
  • 50 vs. Minnesota, el 18 de marzo de 2007 (victoria por 109-102)
  • 60 vs. Memphis, el 22 de marzo de 2007 (victoria por 121-119)
  • 50 vs. New Orleans/Oklahoma City Hornets, el 23 de marzo de 2007 (victoria por 111-105).

En días de dolor, de tristeza por perder a una leyenda, hay tributos y tributos. Uno de ellos, casualidad o causalidad, se está dando como le gustaba a Kobe: puntos, puntos y más puntos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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