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Recordando a Kobe

Diferentes leyendas recordaron su relación con Kobe Bryant: Shaquille O´Neal, Jerry West, Charles Barkley

Esta vez las habituales risas y bromas con las que suele desarrollarse cada capítulo del Inside The NBA de TNT fueron reemplazadas por un sentido homenaje hacia Kobe Bryant. De él participaron todo tipo de figuras, como Shaquille O´Neal, Dwyane Wade, Jerry West, Charles Barkley, Reggie Miller y mucho más. Repasamos algunas de las frases que nos dejó un programa sumamente especial.

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Dwyane Wade

"La primera vez que la conocí fue en mi temporada de rookie. Mis tres jugadores favoritos eran Michael Jordan, Allen Iverson y Kobe Bryant. Al décimo partido, jugamos contra los Lakers de Kobe, Shaq, Malone y Payton. Le conté a Kobe esta historia en el 2016, durante el All-Star Game, cuando hicimos una cena en honor a él con Carmelo y Chris Paul. Le dije que en ese partido, en el último cuarto tuve la oportunidad de marcarlo por primera vez. Era en transición y estaba muy asustado. Recuerdo pensar: lo viste jugar mil veces, conocés sus movimientos. Me arriesgué y le robé la bola. Y no importaba si no anotaba, aunque anoté una flotadora. No podía creer lo que había pasado. Iba a contarle a todos mis amigos del barrio. Él no se acordaba, porque no fue un gran momento. Pero para mi significó el mundo".

"En la final del 2010 contra Boston, yo estaba en mi casa, mirando los partidos y un día recibo una llamada de este número desconocido. Eventualmente atiendo y era Kobe. Y me dice: Boston me está defendiendo de esta manera en el pick and roll, ¿qué hago? Sos el mejor del juego en el pick and roll. ¿Cómo debo atacarlos? Este era uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, preguntándole a un jugador más joven qué debería hacer. Y en los siguientes partidos estaba esperando que hiciera una de las cosas que le había dicho. Verlo dominar esa serie, sentí que me hizo parte de ese campeonato".

Charles Barkley

"Estaba en el cine. Salgo, miro el celular y veo 75 llamadas perdidas, 100 mensajes. Pensé, debe haber habido un traspaso importante en la NBA. Después empecé a hacer click y veo: murió, murió, murió. Entré a CNN y empecé a llorar, no voy a mentir. Y ni siquiera tenía ese tipo de relación con Kobe. Pero era parte de la familia de la NBA. Con mis 16 años en la NBA y mis 19 años en TNT, era como uno de mis hijos. Sentí dolor, lloré y dije que no iba a hacer ninguna entrevista, porque no sabía qué decir".

Jerry West

"Había otros buenos jugadores, pero sabía que teníamos a uno que un día iba a ser el mejor jugador de la liga. Para mi era obvio. El proceso avanzó y terminamos con Shaquille O´Neal y Kobe Bryant. Recuerdo el tiempo que pasamos en mi casa cuando él tenía 17 años, queriendo ir al gimnasio. Mirándolo en la Summer League, todos estábamos emocionados. Tuvimos cenas en mi casa. Mi hijo Ryan fue su primer mejor amigo en la ciudad. Era únicamente diferente. Siempre hablaba de esta Mentalidad Mamba... no tuvo que crear eso, siempre estuvo ahí. Mirarlo buscar información, buscar maneras de mejorar cada año. Pasé 4 años de mi vida mirando esto. Lo que más resona conmigo es su carrera increíble. Esta es una ciudad triste en este momento. Un hombre de un solo nombre: Kobe. Ni siquiera tenemos que mencionar su apellido. Ver como se fueron tres familias, es el día más triste de mi vida".

Shaquille O´Neal

"Nuestros nombres siempre van a estar vinculados. Realmente creo que vamos a ser el más dominate combo de interno-perimetral de la historia. Es mi creencia. Fue un día triste para mi, todavía no lo puedo creer. Creo que vi cada video de Kobe y Shaq que se haya hecho".

"Cuando ganamos nuestro primer campeonato, ¿quién fue el que saltó a mis hombros? Cuando se lesionó un tobillo en las Finales y no podía caminar, ¿quién fue el que lo cargó por el pasillo? No quiero escuchar de nuestra pelea. Entrenamos y jugamos juntos. Cuando entrábamos a la cancha, los dos queríamos ganar".

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