Washington Wizards

Kyle Kuzma y un increíble momento en el que está demostrando todo su potencial

Kyle Kuzma suele generar ruido en las redes sociales por la ropa que utiliza para llegar a los distintos estadios, pero, ¿lo has visto jugar ultimamente? Muchos lo han visto por última vez con Los Angeles Lakers en la temporada pasada, así que si eres uno de esos, puede que quieras verlo ahora.

El alero de 26 años está viviendo el mejor momento de su carrera, pareciéndose al jugador que anticipaba ser cuando promedió 16 puntos y 6 rebotes por partido siendo novato con Los Angeles Lakers en la temporada 2017-2018.

Pero antes de hablar de su reciente resurgimiento, recordemos como llegó a Washington Wizards.

Kuzma mostró tanto potencial como rookie que pasó a ser visto como uno de los ejes en los que Los Angeles tenía que apoyarse para conseguir un título. Una vez que llegó LeBron James todo empezó a desarmarse con traspasos, pero Kuzma de alguna forma logró ser el único de los jugadores jóvenes que sobrevivió al éxodo masivo.

Los angelinos decidieron no renovar a Julius Randle para hacerle lugar a James, y después de una temporada, cambiaron al resto de su núcleo joven por Anthony Davis. Lonzo Ball, Brandon Ingram y Josh Hart fueron enviados a New Orleans, y Kuzma fue el único jugador de ese grupo de jóvenes que se quedó. (Para ser claros: Alex Caruso también se quedó, pero no se lo consideraba tan valioso como lo es ahora).

De hecho se llegó al punto en el que Kobe Bryant explicaba porque los Lakers lo veían a Kuzma como alguien "intocable".

Kuzma ganó el campeonato de 2020 con los Lakers, pero después de fallar en la reconquista en 2021, Los Ángeles trató de actuar rápido para volver a apuntar al título con LeBron. Envió a Kuzma a los Wizards junto con Montrezl Harrell, Kentavious Caldwell-Pope y una selección de primera ronda por Russell Westbrook, lo que nos pone al día.

Ese traspaso le ha permitido a Kuzma demostrar su valía como jugador en su primera temporada sin estar bajo el ala de James desde que era novato. Y él está aprovechado al máximo esa oportunidad, maximizando su conjunto de habilidades de una forma que nunca hubiera sido capaz de lograr en Los Ángeles.

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Por ejemplo, tomemos los partidos más recientes. Puedo escribir que Kuzma está promediando 23,8 puntos, 10,9 rebotes y 3,3 asistencias con un 52,4% en tiros de campo en sus últimos 11 partidos, pero eso no genera el mismo impacto que ver sus números en cada encuentro.

  • vs. Knicks: 18 PTS, 10 REB
  • vs. 76ers: 12 PTS, 10 REB
  • vs. Heat: 22 PTS, 7 REB
  • vs. Cavaliers: 25 PTS, 10 REB
  • vs. Bulls: 29 PTS, 12 REB
  • vs. Hornets: 36 PTS, 14 REB, 6 AST
  • vs. Rockets: 24 PTS, 9 REB
  • vs. Bulls: 21 PTS, 11 REB
  • vs. Magic: 27 PTS, 22 REB (!)
  • vs. Thunder: 29 PTS, 5 REB
  • vs. Magic: 19 PTS, 10 REB, 9 AST

Durante este tramo, Kuzma tuvo ocho dobles-dobles, una racha de nueve partidos seguidos de 20 puntos y un impresionante encuentro de 27 puntos y 22 rebotes. Luego de que Kuz quede cerca del triple-doble el miércoles, los Wizards ahora han ganado tres partidos seguidos, pareciendo volver a la normalidad tras haber tenido un comienzo espectacular y una regresión importante.

Kuzma ha sido el jugador de mayor impacto en esta recuperación de Washington, creciendo como playmaker, anotador y rebotero en cada partido.

Sus nueve asistencias contra Orlando fueron su máxima cifra de la temporada, repartiendo pases por la espalda en el contraataque como nunca antes lo habíamos visto hacerlo. Tuvo un movimiento en el poste que hizo que la cuenta oficial de Twitter de la NBA comparara su juego de pies con el "Dream Shake" de Hakeem Olajuwon.

Y ahora ha evolucionado a ser una confiable segunda opción anotadora detrás de Bradley Beal, con su habilidad para encestar tiros difíciles quedando clara en este tramo.

Pero lo que más impacta es que Kuzma ha estado ahí para los Wizards en cada momento en el que necesitaron un tiro importante, encestando un puñado de dagas para dar por terminado un partido, empatarlo o ganarlo.

Según NBA stats, los 65 puntos de Kuzma en el clutch lo ponen como el séptimo máximo anotador de la liga en ese segmento de los partidos, detrás de estrellas como Joel Embiid, Jayson Tatum, DeMar DeRozan, Kevin Durant, Ja Morant y Zach LaVine. Compañía de primer nivel.

Kuzma ha encestado un 51,3% de sus tiros de campo y un 50% de sus triples en situaciones clutch, porcentajes de tiro que son mejores que los de cualquier jugador mencionado excepto DeRozan.

El ex Lakers ya ha conseguido dos game-winners en esta temporada: uno contra los Pistons y otro ante los Cavaliers. Podría haber tenido el tercero contra los Bulls, pero el milagroso buzzer-beater de DeRozan le arruinó esa noche.

Con todo esto dicho, en esta temporada Kuzma ha sido mucho más que las fotos que circulan en Twitter o la percepción que haya dejado de la época de los Lakers. Realmente está haciendo la diferencia para los Wizards y está comenzando a ser el jugador que se esperaba que sea en Los Angeles.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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