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Dallas Mavericks

La carrera por el Rookie del año: Los mejores de octubre

Doncic, Ayton, Young
Los novatos, en buen nivel en el comienzo de temporada. Getty Images

Comenzar en la NBA al máximo nivel no es nada fácil, algo que podrían dar constancia los jugadores de primer año a lo largo de su primer mes de competición. Un mes con subidas y bajadas, como no podía ser de otra forma, con grandes noches protagonizadas por jugadores como Luka Doncic o Trae Young, y otras más humildes como las de Marvin Bagley o Wendell Carter.

Todavía es pronto para hablar del premio al Rookie del año, pero algunos jugadores han empezado a tomar posiciones para llevárselo al final de la temporada regular. Les presentamos nuestro power ranking de rookies.

6. Josh Okogie, Minnesota Timberwolves

Estadísticas: 9.8 PTS 5.3 REB 1.3 ASI

Cualquiera que haya visto un partido de los Wolves en esta temporada habrá apreciado que Okogie está siendo uno de los hombres más sorprendentes del conjunto de Thibodeau. Número 20 del último draft, Josh Okogie (1.96, 1998) se ha hecho un hueco en la rotación aprovechando los problemas internos que atraviesa la franquicia con Jimmy Butler.

El nigeriano tiene en su mano no sólo ser la sorpresa de su clase, sino asegurarse un puesto en la siempre disputada rotación de los Wolves. Entra en este ranking por encima de otros como Collin Sexton o Wendell Carter por lo sorprendente que ha sido su irrupción en la liga, incluyendo 17 puntos y 4 rebotes el pasado 30 de octubre ante los Lakers, y su primer doble-doble con 10 tantos y 11 rebotes contra Toronto.

5. Jaren Jackson Jr., Memphis Grizzlies

Estadísticas: 11.5 PTS 5.2 REB 1.3 ASI

Jackson está siendo uno de los responsables de la sustancial mejora de los Grizzlies respecto al año pasado a estas alturas de año. El ex de Michigan State está funcionando desde el primer día en el esquema de Bickerstaff y su comprensión del juego y recursos en el poste han permitido al equipo poder empezar con un récord de 4-2.

Si bien es cierto que en los dos últimos encuentros Jackson ha tenido un papel menor, su aporte sigue siendo alto para el tiempo que ha pasado en cancha. Lo más positivo de estas primeras semanas está siendo su rápida adaptación a la NBA, dando fe de los scouts que le colocaban como un jugador con un IQ muy alto y con un buen conocimiento del juego.

En el caso en el que Jackson continúe como empezó en sus cuatro primeros encuentros, donde firmó actuaciones de 24 puntos y 7 rebotes, y 14 y 7, es muy posible que acabe dando mucho que hablar y siendo uno de los nombres más importantes entre los rookies.

4. Marvin Bagley III, Sacramento Kings

Estadísticas: 13.0 PTS 6.9 REB 1.1 ASI

Su comienzo de temporada despertó ciertos recelos en comparación al precio que pagaron los Kings eligiéndole en el pick 2, pero con el paso de los partidos, Marvin Bagley se ha ido haciendo a la NBA al mismo tiempo que los Kings crecían como equipo. La pareja formada entre el propio Bagley y De'Aaron Fox está llamando mucho la atención, basta ver los dos últimos partidos de Sacramento para darse cuenta que ambos pueden generar mucho en transición debido a su rapidez y fuerza en ataque.

Mientras sigue desarrollándose en defensa, Bagley ha demostrado a toda la NBA que tiene un enorme talento para anotar cerca del aro. Sus números lo colocan como el cuarto máximo anotador entre los novatos, incluyendo 18 puntos contra Atlanta Hawks que lo colocan en cuarta posición del ranking y acechando al resto.

3. Deandre Ayton, Phoenix Suns

Estadísticas: 16.9 PTS 10.0 REB 3.3 ASI

El indiscutible número 1 del Draft ha tenido un comienzo sólido y quizás esa sea su mejor cualidad respecto al resto de novatos. Ayton se ha mostrado bastante maduro a pesar de que los resultados del equipo no acompañen, y sus actuaciones con los Suns demuestran una gran consistencia y aclimatación al siempre áspero mundo bajo los tableros.

Le ganó la primera "batalla" a Luka Doncic en la noche de apertura, con 18 puntos y 10 rebotes en la que es, hasta la fecha, la única victoria de los Phoenix Suns en la temporada. Hay que ser justos y reconocer que el balance general no pesa tanto en este galardón como en otros premios individuales, algo que no está afectando al rendimiento de Ayton, quien lleva varias semanas a un nivel altísimo y demostrando porqué fue el primero de su generación.

A día de hoy, con la baja de Booker, ha dado un paso adelante en ataque y se está notando en sus números de la última semana, incluyendo 24 tantos y 8 rebotes contra los Grizzlies.

2. Trae Young, Atlanta Hawks

Estadísticas: 18.5 PTS 2.9 REB 7.0 ASI

Había muchas dudas sobre la figura de Trae Young, sobre si podía funcionar en la NBA su anárquico estilo con el que maravilló a todos en NCAA. Y el base ha acallado a todos los críticos haciendo todo lo contrario a lo que esperaban. Young ha actuado con un verdadero armador, pensando primero en el equipo y después en el mismo.

Con solo un asterisco en este inicio en lo referente al triple (0 de 6 ante Chicago), Young se ha erigido como uno de los líderes de los nuevos Hawks, solvente, serio y con un buen control del partido.

Young ha sido el terror de Cleveland Cavaliers en esta temporada, marcándoles 35 y 24 puntos en dos partidos, siendo la primera la máxima anotación de un rookie en lo que llevamos de temporada, que lo colocan como uno de los máximos candidatos al premio al novato del año.

1. Luka Doncic, Dallas Mavericks

Estadísticas: 19.6 PTS 6.3 REB 4.4 ASI

Si nadie lo remedia, Doncic tiene todas los papeles para convertise en el novato del año. Su madurez en cancha está sorprendiendo a propios y extraños, al mismo tiempo que sus actuaciones en ataque han ido mejorando considerablemente con el paso de los partidos.

A estas alturas todo el mundo ha visto jugar lo suficiente a Doncic para saber de lo que es capaz con un balón en las manos. Lo que está siendo más reseñable es su capacidad defensiva, incluso con grandes jugadores como LeBron James y Kawhi Leonard, aguantando el par y evitando en muchos casos la canasta rival.

Su máximo de anotación se produjo contra los San Antonio Spurs, con 31 puntos, 8 rebotes y 4 asistencias que lo colocaron en lo alto de la lucha por el galardón. Lo que más está gustando de Luka está siendo su regularidad como líder del equipo junto a Dennis Smith, aunque desapareciendo en momentos puntuales de los partidos.

Doncic tiene en su mano conseguir un premio que disiparía todas las críticas vertidas sobre él y afirmaría el gran movimiento que hicieron los Mavs.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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