Los Angeles Clippers

LA Clippers no tuvo problemas ante Minnesota Timberwolves volviendo a hacer gala de su capacidad de tiro

En el regreso de sus fanáticos al Staples Center tras más de un año sin poder asistir, los hombres de LA Clippers se encargaron de demostrar su arma principal de la Fase Regular 2020-2021: el equipo más acertado desde el triple en la temporada firmó un 21-42 desde el perímetro y le ganó por 124-105 a Minnesota Timberwolves, liquidando el trámite en el tercer cuarto.

Tyronn Lue pudo administrar bien la carga de minutos de sus figuras: Kawhi Leonard regresó y quedó cerca del triple-doble disputando apenas 23 minutos, mientras que Paul George fue uno de los máximos anotadores del partido con 23 tantos en 27 minutos. Del otro lado Chris Finch le dio rienda suelta al rookie Anthony Edwards, que también consiguió 23 puntos.

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Es un triunfo que acerca a los Clippers nuevamente a los puestos de máximo privilegio en el Oeste tras haber caído ante Philadelphia 76ers el viernes: con récord de 40-19 están a tres partidos de distancia del líder Utah Jazz, aún a tiempo de poder soñar con el primer lugar. Volverán a jugar el martes, visitando a Portland Trail Blazers.

Los Timberwolves por su parte vuelven a ser el equipo con el peor récord de la NBA: un 15-43 que queda detrás de Houston Rockets (15-42), que este domingo le ganó a Orlando Magic. El equipo se quedará en California para enfrentar a Sacramento Kings el martes y miércoles.

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Paul George y Marcus Morris, amenazas desde afuera

Por tercera vez en la 2020-2021 LA Clippers anotó al menos 20 triples en un partido: el equipo de Lue tiene una efectividad del 42,1% en triples, sabe cuando utilizar el recurso y lo disfruta por la capacidad de anotadores como Paul George o Marcus Morris, encargados de encestar tres triples cada uno en la primera mitad del partido mientras su equipo llevaba un 14-24 que iguala su mayor cantidad de lanzamientos de tres puntos anotados en una mitad en esta campaña.

En el tercer cuarto se mantuvo la eficacia (5-10) y aunque los jugadores del fondo del banco la echaron un poco al tacho en los minutos "basura", Minnesota no la olvidará y Portland, un equipo de defensa muy floja, tendrá que tenerla presente a la hora de preparar su partido del martes.

George lideró al equipo en anotación con 23 puntos y parte de eso fue por su 4-9 desde afuera, mientras que Morris fue quién más triples metió y con mejor efectividad (5-7) y Reggie Jackson (3-5) o Luke Kennard (3-6) también dieron lo suyo. Los cinco titulares del equipo angelino sumaron al menos 13 puntos: hasta Ivica Zubac, que no tiene la capacidad para castigar rivales desde lejos (0-9 en su carrera en la NBA).

Anthony Edwards, el hombre objetivo

Faltan disputar 14 partidos en la temporada 2020-2021 para Minnesota Timberwolves. Es otra campaña más que quedará en el olvido de la franquicia próximamente, por lo que ahora el trabajo es sobre desarrollar herramientas para el futuro y por eso un titular como Anthony Edwards termina teniendo tanto rodaje (casi ocho minutos) en el último cuarto de un partido definido.

El novato de 19 años anotó 10 puntos en el último período con 2-3 en triples y así maquilló lo que hasta entonces no era una actuación destacada, pero que con 23 puntos y 5-11 desde el perímetro acabó como su quinto partido en la liga con al menos cinco disparos perimetrales encestados.

Karl-Anthony Towns anotó 16 puntos con 5-15 en tiros de campo y llegó a los 9.000 puntos en la NBA: es el segundo jugador de los Timberwolves en conseguir semejante cifra con la franquicia y el más rápido en alcanzarla, debido a que le llevó 394 partidos mientras que a Kevin Garnett le costó unos 482.

D'Angelo Russell, autor de 11 puntos y 4 asistencias con 6 pérdidas de balón y 5-13 en tiros de campo no fue justamente un sinónimo de eficiencia este domingo, mientras que los españoles Ricky Rubio y Juancho Hernangómez que se habían lucido en la victoria ante Miami Heat quedaron lejos de aquel nivel: 6 puntos y 5 asistencias para el base y 2 tantos y 2 rebotes para el alero.

El retorno de Kawhi Leonard

Tras casi 10 días sin jugar por una molestia en un pie, Kawhi Leonard hizo su regreso a la pista este domingo y enseño lo bien acostumbrado que está a volver como si nunca hubiese perdido el ritmo. El MVP de las Finales de 2019 finalizó con 15 puntos, 11 rebotes y 8 asistencias, terminando así en las puertas de su segundo triple-doble con esta franquicia a pesar de haber pasado más tiempo del partido sentado en el banco de suplentes que corriendo de un lado a otro.

El inicio del tercer cuarto vio a Leonard dominar el encuentro: llegó a darle a los locales una ventaja de 94-61 cuando apenas se habían disputado unos seis minutos en ese período. Un Kawhi enchufado es una amenaza muy peligrosa para cualquiera y mucho más para un Minnesota que no termina de encontrar su identidad. La acción en la que George le robó el balón a D'Angelo Russell por detrás para que Kawhi rapidamente termine machacando el aro en el otro costado resume un poco lo fácil que resultó el partido para los locales.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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