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Los Angeles Lakers

LeBron James: "Los Indiana Pacers de Frank Vogel fueron uno de mis rivales más duros"

LeBron James está por comenzar su décima séptima temporada en la NBA. En su largo recorrido en la NBA, "King James" tuvo siete entrenadores distintos: Paul Silas, Mike Brown, Byron Scott, Erik Spoelstra, David Blatt, Tyronn Lue y Luke Walton, además de dos interinos. El martes, cuando comience la temporada 2019-2020 y enfrente a Los Angeles Clippers, se sumará oficialmente el octavo entrenador de James: Frank Vogel, el director técnico con quien Los Angeles Lakers decidió reemplazar a Luke Walton para esta campaña luego de no haber clasificado a Playoffs en la 2018-2019.

Después del entrenamiento, James se tomó unos diez minutos para hablar con la prensa y referirse a Vogel y la "creación" más importante de la carrera del coach, los Indiana Pacers de principios de esta década que llegaron dos veces (2013 y 2014) a la final de la Conferencia Este, en la que cayeron contra el Miami Heat liderado por LeBron. "Sus Pacers siempre fueron uno de mis rivales más duros cuando yo jugaba en Miami", dijo James, "por eso cuando la organización decidió que Vogel sería nuestro nuevo entrenador supe que él estaría bien preparado para la ocasión".

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LeBron, que posiblemente comenzará oficiando de base en estos Lakers de Vogel, continuó: "El básquet cambió un poco desde esos enfrentamientos entre Indiana y Miami, se jugaba con más jugadores interiores. Esos Pacers tenían a David West de ala pivote y él no era alguien que generara espacio yéndose a la línea de tres puntos. Ponían la pelota en el poste bajo, jugaban mucho el pick and roll con Paul George y Lance Stephenson y se encargaban de controlar la zona pintada durante todo el partido. Por eso digo que en ataque el juego cambió, pero en cuanto a la defensa seguramente tuvo con nosotros las mismas conversaciones que en aquel vestuario de los Pacers", explicó James.

Anthony Davis, la nueva co-estrella de LeBron

Además de hablar sobre Vogel y bromear al contar su fanatismo por el cine de la década del ochenta (nombró a The Breakfast Club, Coming to America y Ferris Bueller como sus películas favoritas), James fue preguntado sobre las declaraciones de Anthony Davis. Su nuevo compañero afirmó disfrutar mucho de no tener que cargar con todo el peso del equipo en la cancha, como si le sucedía en New Orleans Pelicans.

LeBron contestó que ve similitudes entre la llegada de AD a los Lakers y lo que fue su situación al irse de Cleveland a Miami en el 2010. "Cuando estás rodeado por talento, no cargas a tu cuerpo y tu cabeza de estrés cada noche", manifestó James. "Eso no significa que no vayas a dejar todo como lo hacías antes, pero sabés que tenés compañeros que están listos para rendir al máximo y definitivamente te ayuda".

Ese equipo de Miami había quedado encajado en la narrativa como "el villano" de la NBA por haber acumulado tantas estrellas. Hoy, con Paul George y Kawhi Leonard en los Clippers y James Harden y Russell Westbrook en Houston Rockets, la súperdupla de James y Davis no es la única que llama la atención. Por sus declaraciones, LeBron parece disfrutarlo: "Cuando formé aquel equipo con Chris Bosh y Dwyane Wade, parecía que eramos el primer "Big Three" de la historia cuando eso ocurrió siempre en la historia del básquetbol, como por ejemplo los Lakers de Elgin Baylor, Jerry West y Wilt Chamberlain. El clima estaba muy caliente entonces (en Miami), ahora está más calmo y tranquilo, son dos cosas distintas".

Al cerrar, el tres veces campeón de la NBA y cuatro veces MVP se refirió al choque del martes (a las 21:30 horas de México y 23:30 horas de Argentina) contra Los Angeles Clippers, que abrirá la temporada y no tendrá a Paul George por un lado ni a Kyle Kuzma por el otro, ambos lesionados. Para LeBron, que no clasificó a Playoffs por primera vez en 14 años ni disputó el Mundial con la Selección de Estados Unidos, significará el final del receso más largo de su carrera.

"Estoy muy emocionado por el debut, enfrentando al otro equipo de la ciudad. La jornada inaugural es como el primer día de clases, la noche anterior tenés toda esa emoción. Amo practicar este deporte. El martes será un gran día", comentó James, que el año pasado junto a los Lakers fue derrotado por 128-119 por Portland Trail Blazers en el primer encuentro de la temporada a pesar de sus 26 puntos, 12 rebotes y 6 asistencias en su debut como Laker.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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