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Todos los tiros ganadores venciendo al reloj de LeBron James a lo largo de su carrera

Meter un tiro ganador sobre la hora, venciendo al reloj mientras suena la bocina... Pocas sensaciones más placenteras para un jugador de básquet como esa, la de conseguir una victoria después de una anotación en ese momento donde el tiempo se detiene entre ese ruido que marca el final del tiempo, y el silencio que no es silencio del estadio a la expectativa de lo que pasará. Los buzzer-beaters son momentos que quedan en la memoria, y ni hablar si el protagonista es LeBron James.

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El Rey, como todos los grandes, escribió varias páginas para el recuerdo con tiros ganadores al terminarse el tiempo de un partido. Y este sábado 25 de abril se cumplen dos años de uno de los últimos que logró, con el agregado de hacerlo en los Playoffs y en un momento clave para su equipo. ¿Casualidad? Para nada...

En aquel 25 de abril de 2018, Cleveland Cavaliers e Indiana Pacers disputaban un quinto partido clave en una serie de primera ronda que estaba siendo genial y que tenía al Rey en serios problemas ante la explosión de Victor Oladipo y sus Pacers. Los de Nate McMillan ya sabían lo que era ganar en el Quicken Loans Arena (Juego 1), y un triunfo en el J5 les abriría la chance de regresar a casa para sellar la serie y consumar la sorpresa. Pero claro, no contaban con la grandeza del Rey, en los dos costados de la cancha.

Primero, con un taponazo sensacional ante el propio Dipo, que intentó el doble de la victoria con una penetración que chocó contra una pared... Y después, con una daga para ganar: reposición desde el cotado de Jeff Green, James dando unos pasos hacia el eje de cancha y ¡bang! Triplazo sobre la bocina, victoria por 98-95 y serie 3-2. Una eliminatoria que se terminaría definiendo recién en el séptimo encuentro. En el J5, el triple de LeBron coronó una monstruosa producción de 44 puntos, 10 rebotes, 8 asistencias, un robo y un tapón en 42 minutos.

Con esta conversión como excusa, viajamos en el tiempo y repasamos todos los tiros ganadores sobre la bocina de LeBron James.

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Contra Toronto Raptors en 2018

El último que consiguió el Rey, una ronda después que el logrado frente a los Pacers. Esta vez, como en muchas otras, la víctima fueron los Raptors, que aquella noche recibieron la sentencia al proyecto de Casey que luego decantaría en un movimiento que cambió su historia: el traspaso Kawhi Leonard-DeMar DeRozan que fue la punta del inicio del camino hacia el campeonato de 2019.

Pero bueno, en aquel 2018, en el Juego 3 de las Semifinales del Este, los Raptors quería reaccionar después de perder los dos primeros juegos en casa. Dieron una enorme pelea, pero LeBron hizo de las suyas con esa flotadora contra tablero desde el costado izquierdo ante OG Anunoby, con una facilidad que asustó, que concretó el 105-103 final y encaminó la barrida en la serie. Para James fueron 38 tantos, 6 recobres y 7 asistencias en aquella noche.

Contra Minnesota Timberwolves en 2018

Sí, el 2018 fue un gran año de buzzer-beaters para LeBron. Otra vez en el Quicken Loans Arena, aunque esta vez en un partidazo de fase regular ante los Wolves que, por entonces, tenían a Jimmy Butler. Un encuentro que se fue hasta tiempo suplementario en buena parte gracias a James (triple para igualar a 45s del cierre del cuarto parcial), y que obviamente se definió por él, con una secuencia que fue la precuela de lo que pasó con los Pacers unos meses después.

Tapón espectacular contra Butler primero, y un enorme doble para la victoria después, recibiendo un pase desde su propia cancha en la línea de libre y, con apenas un segundo en el reloj, ejecutando un hermoso lanzamiento echándose hacia atrás con elegancia para tomar distancia de Butler. Brutal.

Contra Chicago Bulls en 2015

Otra vez en los Playoffs, otra vez una acción que cambió muchas cosas. Era el año de regreso de James a los Cavs, y en las semifinales del Este tocaban los durísimos Bulls de Tom Thibodeau. En el Juego 3, Derrick Rose había clavado un enorme triple sobre la hora para hacer explotar al United Center y dejar a los suyos 2-1. En el Juego 4, el base se puso nuevamente la capa de héroe, logrando la igualdad a 9 segundos del final.

Pero claro, otra vez el Rey con la última palabra. Después de intentar y ser tapado por Mirotic, llegó la reposición por línea de fondo de Dellavedova, con apenas 1,5s en el reloj. James logró una pequeña separación de Butler, recibió en la esquina y sacó un largo doble ante la marca que venció al reloj y silenció a Chicago. Del potencial 3-1 en la serie, a un 2-2 que sería 4-2 para los Cavs. El cambio emocional de la serie, cortesía de Bron.

Contra Indiana Pacers en 2013

¿Los Pacers y Playoffs? Sí, de nuevo... Esta vez, en aquella sensacional final de la Conferencia Este que se definiría en siete encuentros, que sería la antesala del segundo título consecutivo para el Rey con el Heat. En el encuentro inicial, los Pacers de Frank Vogel casi dan la sorpresa en el AmericanAirlines Arena, con ventaja de uno en la prórroga (a la que llegaron luego de un triplazo de Paul George) y apenas 2,2 segundos por jugar.

Pero PG salió demasiado encima de LeBron en la reposición, y el Rey -tras recibir en la línea de triple- logró dejarlo atrás ya con el primer paso: camino libre hacia el aro con una facilidad que sólo él puede lograr, y victoria sobre la bocina tras la bandeja.

Contra Orlando Magic en 2009

Sí, postemporada de nuevo. De hecho, cinco de los siete buzzer-beaters ganadores de LeBron fueron en los Playoffs. Esta vez, en el Juego 2 de las finales del Este frente a Orlando, que se había robado la ventaja de localía en el primero y estaba a punto de ponerse 2-0 hasta que apareció James: reposición de Mo Williams desde el costado y con un segundo, catch and shoot del Rey desde el eje y triple para la explosión del estadio.

La alegría de ese momento no duró mucho, ya que el Magic de Dwight Howard se quedaría con la serie por 4-2, poniendo fin al camino de aquellos Cavs de las 66 victorias en fase regular, y sumando una frustración más para un LeBron que seguía sin títulos.

Contra Golden State Warriors en 2009

El primero de su carrera. Recibió tras las reposición del costado, quedó aislado con Turiaf y lo mandó al colegio: pequeño paso hacia adentro para engañar, paso hacia atrás para tomar distancia y doble largo para la victoria y el silencio del Oracle Arena, ese estadio que volvería a silenciar en 2016 con su tercer campeonato.

Fuente: Basketball-Reference

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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