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Los Angeles Lakers

LeBron vs. LeBron: ¿cómo evolucionó su juego?

Nadie le gana al paso del tiempo... aparentemente, a menos que tu nombre sea LeBron James. A sus 35 años y en su 17° campaña en la liga, el astro de los Lakers sigue siendo uno de los jugadores más dominantes de la competencia, con números y rendimientos desde lo individual y colectivo, que ayudan a meterlo en la pelea por un quinto MVP.

Pero, ¿realmente es imposible encontrar señales de paso del tiempo en LeBron?, ¿es hoy el mismo jugador que durante el pico lógico de la carrera de cualquier basquetbolista?

Para estudiarlo en mayor profundidad, decidimos comparar los números de James en la actual 2019-2020, con los que promedió 10 años atrás, en aquella última campaña en Cleveland, previa a su llegada a Miami.

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¿Hay rastros de humanidad en esa máquina de 2,06 metros y casi 115 killos? Saquen ustedes sus propias conclusiones, mediante los siguientes 10 rubros.

LeBron vs LeBron

Distribución de tiros: Encontramos aquí la primera gran diferencia, a tono con el cambio en la liga. En la 2009-2010, LeBron tomaba un 43% de sus lanzamientos a tres metros o menos del aro, un 32% eran dobles largos y un 25% triples. Hoy, los lanzamientos cercanos al aro han subido a un 51% y los triples a un 32%, eliminando casi por completo los dobles largos: ahora representan apenas el 17% de sus disparos. Casi la mitad de lo que significaban 10 años atrás. Como tantos otros jugadores de la liga, James hoy tiene un mapa de tiro centrado en bandejas/volcadas y triples.

Triples: LeBron ha subido en casi dos triples sus intentos por juego, comparándolo con 10 años atrás: hoy toma 6,6 por cada 36 minutos, contra los 4,7 de la 2019-2020. En cuanto a eficacia se mantiene con cifras similares: 35% este año, 33% aquel, siempre estando un paso atrás de la media de la liga.

Otro cambio significativo: hoy el 46% de sus triples llegan con una asistencia previa, mientras que en la 2009-2010 lanzaba mucho más desde el drible (solo el 34% eran asistidos). Además, ha bajado sus intentos desde las esquinas: 10 años atrás, representaban el 11% de sus intentos externos. Hoy solo el 5%.

Definición: Una de la estadísticas más importantes de este repaso tiene que ver con el porcentaje de definición de James, recordando lo mencionado de que hoy en día toma más lanzamientos en la pintura que 10 años atrás. Aún así, y a sus 35 años, se mantiene casi tan efectivo a la hora de terminar esas jugadas: lanzó un 74% en la 2009-2010 y lleva un 73% en la actual campaña, mientras que terminó con un 76% en la anterior. Sigue siendo una locomotora imparable.

Tiros Libres: Probablemente el factor libres sea el único en el que el paso del tiempo se nota claramente, al menos en ataque. En la 2009-2010, James lanzaba 9,4 tiros libres por cada 36 minutos, mientras que en la actual ha bajado a 5,9. Por otro lado, su Free Throw Rate (libres dividos intentos al aro) bajó de un fenomenal 0,51 a un mucho más terrenal 0,29.

Además, LeBron también ha perdido eficacia desde la línea, pasando de un 77% de aciertos a un irregular 70% en esta temporada (66% en la anterior).

Rebotes: En el tema rebotes, LeBron no solo mantiene los números sino que los mejora. En la 2009-2010 bajaba 6,7 tableros por 36 minutos, mientras que en la 2019-2020 sube a 8,1. Sus promedios son similares en cuanto a rebotes ofensivos, pero claramente superiores en el aro propio: 10 años atrás bajaba el 18% de los tiros fallados por el rival, mientras que hoy toma el 21% de ellos.

Asistencias: Los números pasadores de James también son superiores hoy en día, pasando de 7,9 asistencias a 10,9 por cada 36 minutos, siendo el mejor asistidor de toda la NBA en la 2019-2020. Mientras estaba en el campo hace 10 años, el 42% de las conversiones de sus compañeros de Cleveland llegaban tras un pase suyo. ¿Hoy en los Lakers? Un impresionante 50% (mejor cifra de la NBA).

A su vez, el de Akron está algo más descuidado con el balón: hoy pierde la bola en el 15% de sus posesiones, contra un 12% de 10 años atrás.

Defensa: El rendimiento defensivo es mucho más subjetivo y difícil de cuantificar, pero aún cuando LeBron ha tenido una clara mejoría en la 2019-2020 en comparación con el año pasado, está claro que ha dado algún paso atrás en ese campo. Un dato interesante es que entonces daba 0,9 tapas por 36 minutos, mientras que hoy está apenas superando la mitad de esa marca, con 0,5.

Vale recordar también que James fue elegido al Quintento Ideal All-Defense en la 2009-2010, mientras que no parece tener chances de repetir esa distinción en la actualidad.

Uso: LeBron apenas ha bajado su protagonismo, a pesar de jugar al lado de Anthony Davis (su mejor compañero en aquel Cleveland era Antawn Jamison): de un 34% de Uso a un 32%. Donde sí se nota una diferencia es en los minutos, bajando de 39 por partido a 34,9.

Eficacia: LeBron es más eficaz de campo en la actualidad (56% de eFG% vs 55%), mientras que aparece apenas por detrás cuando también consideramos su porcentaje en libres: 58% de True Shooting Percentage hoy, 60% por entonces.

¿Rating ofensivo (puntos por 100 posesiones utilizadas)? 121 en la 2009-2010, contra 117 en este torneo. De nuevo, los libres, más la subida en pérdidas, explican ese pequeño bajón.

Posición: Por último, toca hablar de la posición en cancha. De acuerdo a las estadísticas de Basketball-Reference, así se distribuyen sus minutos.

  • 2009-2010: Base: 0% | Escolta: 1% | Alero: 84% | Ala pivote: 15% | Pivote: 0%
  • 2019-2020: Base 57% | Escolta 36% | Alero: 7% | Ala pivote: 0% | Pivote: 0%

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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