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Los Angeles Lakers

Un día como hoy en la NBA: Jerry West culmina para Los Angeles Lakers la mayor remontada tras el cuarto inicial en las Finales

La rivalidad más conocida de la NBA y una de las más dominantes del deporte mundial. Los Angeles Lakers y los Boston Celtics cuentan con una innumerable cantidad de figuras legendarias, desde jugadores, a entrenadores y pasando por ejecutivos. Desde los primeros cruces en los comienzos de la competición, hasta su enfrentamiento más reciente, la doble partida de 2008 y 2010.

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Después de un primer duelo en las Finales de 1959, los Lakers se movieron de Minneapolis a Hollywood. Allí en los años 60 se verían las caras unos potentes angelinos ante la dinastía más dominante que haya conocido este deporte: los Celtics de Red Auerbach y Bill Russell.

Es cierto que los verdes se impusieron en la mayoría de duelos, al igual que sobre el resto de la NBA. Su dominio era tan duradero como aplastante, cimentado en la calidad ofensiva de sus figuras exteriores y el equilibrio y poderío defensivo que trajo Russell unos años antes.

Durante ese intercambio de golpes, los Lakers tenían en Jerry West a su máxima figura. Hoy en día es el Presidente de los Clippers y fue el máximo responsable de los desembarcos de Kawhi Leonard y Paul George, al igual que el de Kevin Durant en 2016 en Golden State. Más de medio siglo después continúa siendo fundamental en la liga, aunque en un plano que no brilla tanto como el parqué.

West era el anotador más letal de aquella época y cargaba con el peso ofensivo de los Lakers sin problema. Una facilidad pasmosa para anotar con eficiencia en grandes dosis de volumen y sacar faltas. Así, el guard anotador había promediado 34,6 tantos con un 52,2% en tiro contra St. Louis en las Finales del Oeste tras el bye (descanso por clasificación) los Lakers la Primera Ronda.

En las Finales esperaban unos Celtics que habían vencido a los angelinos en las tres ocasiones en las que se habían cruzado en la serie definitiva. De hecho, los Lakers solo ganaron la serie del 59, la única que disputaron contra los verdes basados en Minneapolis.

Era el Juego 1, un 17 de abril de 1966. West tenía la ocasión de ganar su primer título y hacerlo al lado de Gail Goodrich y Elgin Baylor. Pero no empezó bien la serie en el Boston Garden. Un parcial negativo en su contra de 34-20 que los ponía contra las cuerdas. Entonces el ritmo ofensivo en la liga llevaba a los equipos a superar con facilidad los 100 puntos a comienzos del último cuarto, pese a no contar con el arma del triple.

Ante la defensa de Russell y el talento de Bob Cousy o John Havlicek, parecía complicado darle la vuelta al encuentro tras apenas anotar 20 tantos en el primer cuarto. Sin embargo, llegó la sorpresa. Los Lakers generaron un segundo periodo sensacional. Remontaron 13 puntos gracias a West, que realizó uno de sus mejores partidos en las Finales, con 41 puntos y 8 rebotes, para terminar ganando el partido en la prórroga (133-129). Se produjo así la remontada más destacada en la historia de las Finales tras sufrir el mayor déficit en el cuarto inicial.

Pese a unos números sensacionales de 33,9 puntos, 6,4 rebotes y 5,1 asistencias con un 51,5% en tiros de campo, West no consiguió vencer a los Celtics. Russell y compañía levantaron el trofeo por octava vez consecutiva, culmen de su dinastía. Mientras, el bueno de Jerry tuvo que esperar a tener 33 años y contar con Wilt Chamberlain para poder ganar el único título de su carrera.

También en este día

  • 1977: Los Boston Celtics convirtieron 27 de 28 tiros libres en el Juego 1 de su serie de Semifinal de Conferencia Este contra Philadelphia, venciendo a los Sixers 113-111
  • 1982: El trío de los Denver Nuggets de Alex English (25,4), Dan Issel (22,9) y Kiki Vandeweghe (21,5) se convertía en el primer trío en promediar más de 20 puntos por partido desde Bob Pettit, Cliff Hagan y Clyde Lovellette de St. Louis en 1961
  • 1990: Los Minnesota Timberwolves lograron tener 49.551 fans al Metrodome durante una derrota por 99-89 ante Denver. Esa cifra de asistencia fue la tercera más alta en la historia de la liga, y ayudó al equipo a establecer una marca de asistencia de una sola temporada, ya que los Timberwolves consiguieron a 1.072.572 fans para 41 partidos en el Metrodome
  • 1993: Dominique Wilkins de Atlanta se convirtió en el 11º jugador en la historia de la NBA en anotar 22.000 puntos en su carrera después de alcanzar 41 en la remontada que culminaron 110-107 los Hawks contra Charlotte
  • 1995: Buck Williams de Portland atrapó 12 rebotes durante la victoria de los Blazers por 97-93 en Seattle, convirtiéndose en el octavo jugador de la NBA en alcanzar 12.000 rebotes y 15.000 puntos en su carrera
  • 1999: John Stockton de Utah registra su asistencia número 13.000 en su carrera en una victoria 109-93 sobre Los Angeles Lakers
  • 2007: El mismo día que Clyde "The Glide" Drexler es eliminado del exitoso reality show "Dancing With The Stars", el controvertido árbitro de la NBA Joey Crawford es expulsado de la NBA por el comisionado David Stern después de un incidente el 15 de abril con la estrella de San Antonio Spurs Tim Duncan

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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