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Brooklyn Nets

Con James Harden como líder, Brooklyn Nets dominó a Los Angeles Lakers

Brooklyn Nets es la única franquicia con dos jugadores seleccionados entre los titulares del NBA All-Star Game 2021 que fueron anunciados este jueves: Kevin Durant y Kyrie Irving son sus representantes que ya tienen un lugar asegurado en la cita de las estrellas. Para James Harden, recientemente mudado al Este, se acabó una racha de cuatro participaciones seguidas como titular, con Irving y Bradley Beal escogidos por encima suyo. Pero esa noticia no lo desconcentró para nada al barbudo, que fue la estrella de la victoria de sus Nets sobre Los Angeles Lakers por 109-98 brillando más que cualquiera de los hombres seleccionados.

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Durant no pudo estar sobre la pista por la lesión muscular que lo viene aquejando, como tampoco Anthony Davis por el lado de los Lakers. Entonces, en un partido de buenas actuaciones de LeBron James y Kyrie Irving, Harden fue el mejor. Es el único de estos cinco cracks que todavía no conoce lo que es ser campeón de la NBA y espera que este Nets-Lakers haya sido un anticipo de las Finales de la liga que tendrán lugar en el mes de julio.

La Barba finalizó con 23 puntos (7-15 en tiros de campo), 11 asistencias (15 partidos con 10 asistencias o más en sus 17 encuentros con los Nets), 5 rebotes y 2 robos. No tuvo la necesidad de realizar el esfuerzo ofensivo que había hecho contra Phoenix sin la compañía de Irving: ahora se encargó de dirigir a la orquesta en ataque mientras sus compañeros lo ayudaban con puntería. Los Nets encestaron un 49,4% de sus lanzamientos de campo y un 46,2% de sus triples (18-39) ante una de las mejores defensas de la NBA.

Joe Harris sumó 21 puntos con 6-7 en triples y también fue fundamental Timothé Luwawu-Cabarrot, con 15 unidades y un 5-8 desde el perímetro. Así, aunque Irving falló todo lo que lanzó desde el exterior (0-5) y apenas convirtió 15 puntos, Brooklyn sacó adelante el partido con comodidad, tuvo ventajas de 20 puntos y hasta pudo hacer debutar en el final del encuentro a Andre Roberson, el alero ex Oklahoma City Thunder que fichó como agente libre.

El récord de los Nets ahora es de 19-12 y con su quinta victoria consecutiva le pisan los talones al líder Philadelphia 76ers, de 19-10. Los Lakers por su parte también son segundos, en el Oeste con 22-8, pero están más cerca del tercero (LA Clippers) que del líder Utah Jazz.

LeBron James hizo el trabajo ofensivo que era necesario ante la ausencia de Davis, ya conocida, y la de último minuto del guardia Dennis Schroder por el protocolo sanitario. Con poco acierto desde afuera (1-6) como todo su equipo (8-30), LBJ finalizó con 32 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias y alcanzó los 35.000 puntos en la NBA, pero no debe estar contento ante la floja producción de su equipo, que por primera vez en el mes de febrero no alcanzó a sumar 100 tantos.

Kyle Kuzma tuvo una buena labor ofensiva individual como titular con 16 puntos y 10 rebotes, Montrezl Harrell (10 puntos) realizó un pasaje interesante en el segundo cuarto, Wesley Matthews reemplazó a Schroder en el quinteto titular con apenas dos puntos en 24 minutos y Marc Gasol finalizó con 8 puntos, 3 rebotes, 2 robos, 3 asistencias y 3 pérdidas en 20 minutos, lanzando 2-5 de campo y viendo poca acción en la segunda mitad.

El próximo partido de los Nets será el próximo domingo, terminando su gira por la Costa Oeste en el Staples Center frente a LA Clippers, mientras que los Lakers volverán a la acción el sábado recibiendo a Miami Heat en una revancha de las Finales de 2020.

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A continuación, los comentarios del partido en vivo

Primer cuarto:

Los angelinos empezaron al frente en el partido, con ventaja de 16-10 tras los primeros cinco minutos de acción por la buena conducción de LeBron James desde la base, el acierto de Kyle Kuzma con un triple desde cada esquina y la poca puntería inicial de Kyrie Irving y James Harden. Con la salida de LBJ llegó el empate de Brooklyn, mediante Harden e Irving pudiendo empezar a pesar en el partido.

Un triple del ingresado Timothe Luwawu Cabarrot le dio ventaja de 21-20 a los neoyorquinos, que hasta entonces no le habían dado respiro a la dupla Harden-Irving. La Barba se fue a descansar para los dos minutos finales y entonces Irving y la segunda unidad remataron a los Lakers a pesar del regreso de James, consiguiendo que solamente puedan anotar dos puntos en los últimos dos minutos mediante una llegada de LeBron hasta la canasta.

Segundo cuarto:

Con triples de Luwawu-Cabarrot y Joe Harris, Brooklyn comenzó el segundo cuarto como había dejado el primero y de pronto se encontró con una ventaja de 12 puntos ante unos Lakers que seguían imposibilitados de anotar de no ser por algún esfuerzo de Montrezl Harrell.

Dos bombas certeras más de Harris y otra de Jeff Green de pronto llevaron el marcador a 60-41, con Harden e Irving manejando los ritmos del partido mientras del otro lado descansaba LeBron. Los cracks de los Nets no necesitaban lanzar mucho ellos: sus compañeros estaban todos con confianza.

Pero LBJ regresó para los tres minutos finales y el equipo local consiguió un parcial de 12-4 que lo volvió a meter en partido, perdiendo por 64-53 al finalizar la primera parte. Un LeBron muy agresivo buscando el aro, sin las compañías de Davis y de Schroder, ya lleva 17 puntos en el partido y con un tiro libre fue que llegó a alcanzar los 35.000 puntos en su carrera en Fase Regular.

Tercer cuarto:

Si no era por LeBron James los Lakers no podían anotar en el comienzo del tercer cuarto, pero por suerte para ellos el hombre del dorsal 23 todavía es capaz de volar por los aires como en su adolescencia.

Igualmente, jugando una defensa muy física y con Markieff Morris comenzando en el quinteto de la segunda mitad en lugar de Marc Gasol los de California se recuperaron de un inicio en el que Brooklyn había extendido a 17 puntos la diferencia a favor suyo. Así son los partidos de los Nets, con movimiento muy rápido en el marcador y diferencias de 10 puntos para uno u otro equipo que no tienen tanto valor por el poder ofensivo y los problemas defensivos de los dirigidos por Steve Nash.

Ese poder de fuego no está solamente en las estrellas. Se apareció el francés Luwawu-Cabarrot con su cuarto y quinto triple del partido y eso, más algo de Harden e Irving y otra conversión de tres puntos de parte de Landry Shamet devolvió a los Nets a su renta de 20 unidades. Vogel buscó frenar su sucesión de malas defensas con el primer ingreso de Gasol en la segunda parte. El español terminó corrigiendo más en ataque desde el triple, primero consiguiendo tres tiros libres de los cuáles anotó dos y luego encestando desde afuera. Lakers cerró con un parcial de 7-3 y deberá tratar de remontar un déficit de 16 puntos (90-74 para Nets) en el último período.

Último cuarto:

Si el tercer cuarto había tenido destellos importantes de Luwawu-Cabarrot, el último período vio lucirse en su inicio a Joe Harris, autor de cinco de los nueve puntos del 9-0 con el que empezó Brooklyn por si había alguna duda de su dominio en el partido en ese momento. El primer triple de LeBron en el partido recién fue para recortar la diferencia en el marcador a 20 tantos, pero fue seguido de un airball desde la esquina.

Kyrie terminó de poner el partido en el congelador con un par de anotaciones atacando el aro y Vogel mostró la bandera blanca a cinco minutos del final, enviando a descansar a LeBron James cuando el resultado parcial era de 103-81 para la visita. Talen Horton Tucker engrosó sus números de gran manera en el final y logró maquillar la derrota angelina.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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