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Desafío de la semana: encuesta para elegir el mejor tiro de la historia de los Playoffs de la NBA

Cada semana en NBA.com, presentaremos un nuevo cuadro en forma de desafío, con enfrentamientos para votar a modo de encuesta. Al final de la semana, coronaremos a un campeón determinando a ese ganador a partir del voto de los aficionados. Empezamos esta semana con el mejor tiro de la historia de los Playoffs.

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¿Cuál es el mejor tiro de la historia de los Playoffs de la NBA? ¿Fue el último lanzamiento de Michael Jordan como miembro de Chicago Bulls? ¿Qué pensar del triple de Kyrie Irving en el séptimo partido de las Finales del 2016? ¿Y Ray Allen salvando a Miami Heat en 2013? ¿Podría ser una conversión que no se dio en las Finales? Kawhi Leonard y su tiro con suspenso y sobre la hora contra Philadelphia 76ers tienen algo para decir al respecto.

La verdad es que no hay una respuesta correcta o incorrecta, ni una manera clara de definirlo. Es por eso que necesitamos tu ayuda.

Seleccionamos a nuestros mejores 16 tiros de la historia de los Playoffs, y los ordenamos del 1 al 16. Cada día, avanzaremos a los ganadores determinados por el voto de los aficionados en cada una de las ediciones globales de NBA.com, y al final de la semana coronaremos a un campeón.

A continuación, los ocho enfrentamientos de la primera ronda (para votar y ver cada lanzamiento, click en cada duelo).

  1. Michael Jordan en 1998 vs. Damian Lillard en 2019 (1 vs. 16)
  2. Steve Kerr en 1997 vs. John Paxson en 1993 (8 vs. 9)
  3. Michael Jordan en 1989 vs. Larry Bird en 1981 (5 vs. 12)
  4. Kawhi Leonard en 2019 vs. John Stockton en 1997 (4 vs. 13)
  5. Magic Johnson en 1987 vs. Robert Horry en 2002 (6 vs. 11)
  6. Kyrie Irving en 2016 vs. Kareem Abdul-Jabbar en 1974 (3 vs. 14)
  7. Sam Jones en 1969 vs. Jerry West en 1970 (7 vs. 10)
  8. Ray Allen en 2013 vs. Allan Houston en 1999 (2 vs. 15)

Este es el calendario de la semana:

  • Lunes: Primera ronda
  • Martes: Cuartos de final
  • Miércoles: Semifinales
  • Jueves: Final
  • Viernes: Anuncio del campeón

Los elegidos

Este es el problema... Elegir 16 y nada más 16 fue durísimo. Los factores que se consideraron fueron el escenario, si el tiro cambió o no el panorama de la serie, y el grado de dificultad.

1. Michael Jordan Finales NBA 1998, 6° partido: tiro ganador sobre Bryon Russell
2. Ray Allen Finales NBA 2013, 6° partido: triple desde la esquina para igualar y forzar el suplementario
3. Kyrie Irving Finales NBA 2016, 7° partido: triple desde el codo derecho
4. Kawhi Leonard Semifinales de Conferencia 2017, 7° partido: cuatro botes en el aro y victoria
5. Michael Jordan 1° ronda 1989, 5° partido: "The Shot" sobre Craig Ehlo
6. Magic Johnson Finales NBA 1987, 4° partido: "Jr. Skyhook" para derrotar a los Celtics
7. Sam Jones Finales NBA 1969, 4° partido: Lanzamiento sobre la hora para ganar
8. Steve Kerr Finales NBA 1997, 6° partido: tiro ganador con 5 segundos por jugar para asegurar el título
9. John Paxson Finales NBA 1993, 6° partido: triple ganador en los últimos segundos para asegurar el título
10. Jerry West Finales NBA 1970, 3° partido: tiro desde 18 metros para forzar la prórroga (sin línea de triple)
11. Robert Horry Finales del Oeste 2002, 4° partido: Triple sobre la hora para ganar 100-99
12. Larry Bird Finales NBA 1981, 1° partido: tiro y corrección para ganar sobre el final
13. John Stockton Finales del Oeste 1997, 6° partido: triple sobre la hora para llevar a Utah a sus primeras Finales
14. Kareem Abdul-Jabbar Finales NBA 1974, 6° partido: "skyhook" ganador en doble suplementario
15. Allan Houston 1° ronda 1999, 5° partido (al mejor de 5): tiro ganador ante Miami Heat
16. Damian Lillard 1° ronda 2019, 5° partido: para eliminar a Oklahoma City Thunder

Algunos que fueron muy difíciles para dejar afuera:

  • El tiro de Robert Horry para derrotar a los Pistons en las Finales 2005.
  • Derek Fisher, a 0,4 segundos del final sobre San Antonio.
  • Cualquiera de los tiros ganadores de LeBron James.
  • Kobe Bryant contra los Suns en 2006.
  • Damian Lillard y su triple para hundir a los Rockets en 2014.

1 vs. 16: "The Last Shot" vs. la daga de Lillard

¿Qué tiro es mejor?
1) Michael Jordan sobre Byron Russell en las Finales 1998 vs. Utah
16) Damian Lillard sobre Paul George en la 1° ronda 2019 vs. OKC
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Lo han visto un millón de veces. Michael Jordan anota un tiro sobre los brazos de Byron Russell en los segundos finales del 6° partido de las Finales 1998, mantiene la pose y materializa el punto de exclamación definitivo de su legendaria carrera en los Chicago Bulls.

El larguísimo triple de Lillard sobre Paul George fue una manera espectacular de coronar su producción de 50 puntos para sellar la serie. En términos de grado de dificultad, no hay muchos más difíciles que éste. ¿Por qué queda en el 16° lugar? Se dio en la primera ronda y el partido estaba igualado, así que si fallaba, todavía tenía chances en el suplementario. Además, los Blazers estaban 3-1 arriba así que, incluso con una derrota, tendrían dos chances más de cerrar la eliminatoria.

Sinceramente, no estoy del todo convencido de que éste sea el tiro adecuado de Lillard, ya que el conseguido ante los Rockets en 2014 llegó en un 6° partido con los Blazers abajo por dos y mirando de cerca un 7° encuentro en caso de fallar.

8 vs. 9: Ayudando a MJ

¿Qué tiro es mejor?
8) Steve Kerr para ganar el campeonato en las Finales 1997
9) John Paxson para ganar el campeonato en las Finales 1993
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Ambos con asistencias de Michael Jordan, ambos para sellar campeonatos de la NBA en partidos decisivos, ambos llegando con la chance de un potencial 7° partido acercándose, así que no pasaba que el destino de la serie iba a cambiar muchísimo. Asumiendo que "The Last Shot" cumple en la primera ronda como el 1° preclasificado, el ganador de este duelo se las tendrá que medir contra el mismo Jordan en la segunda ronda.

5 vs. 12: "The Shot" vs. "The Putback"

¿Qué tiro es mejor?
5) "The Shot" de Michael Jordan sobre Craig Ehlo en 1989
12) Corrección de Larry Bird en el 1° partido de las Finales 1981
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El tiro de Michael Jordan sobre Craig Ehlo se mantiene como uno de los momentos más icónicos y duraderos de la historia de la temporada. No importa el hecho de ser en la primera ronda, había un enorme grado de urgencia al tratarse de un encuentro decisivo en la serie. No sólo que los Bulls estaban perdiendo por un punto y al borde de otra eliminación temprana si el tiro no entraba. En ese punto de su carrera, MJ sólo había pasado la primera ronda una vez, y su mejor momento en Playoffs había sido en una derrota (los 63 puntos contra Boston Celtics en 1986) y en una serie en donde fueron barridos.

Red Auerbach lanzó el "el mejor jugador que haya visto". Jugando en el primer partido de Finales de su carrera, Larry Bird no perdió tiempo para instalarse como una leyenda de las Finales. Sobre le parte final del último cuarto, tomó un lanzamiento largo, se dio cuenta que quedaba corto y siguió su propio disparo para una correción mientras se iba afuera del campo. Técnicamente, no fue un tiro ganador. Pero se dio lo suficientemente tarde y cambió el rumbo de un partido que Bird y los Celtics usaron como envión rumbo al campeonato.

4 vs. 13: El suspenso de Kawhi y la gloria en las Finales del Oeste

¿Qué tiro es mejor?
4) Kawhi Leonard en el 7° partido en Semifinales de Conferencia 2019
13) John Stockton sobre la hora para avanzar a las Finales 1997
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Es imposible menospreciar la magnitud del tiro de Kawhi Leonard y lo que significó, no sólo para los Toronto Raptors, sino para el baloncesto en todo Canadá. Que haya pasado en unas Semifinales de Conferencia y no en una instancia más tarde es la única razón de no estar más arriba. Pero hacerlo en un 7° partido sobre los brazos estirados de Joel Embiid, sumada la espera con suspenso mientras rebotaba sobre el aro... Un momento increíble.

John Stockton es la razón más importante por la que los Bulls de Michael Jordan y los Rockets de Hakeem Olajuwon nunca se enfrentaron en lo que hubiera sido una batalla épica por la supremacía de los '90. Su buzzer-beater para ganar el 6° partido de las finales de la Conferencia Oeste envió a Utah a las primeras Finales de su historia.

6 vs. 11: El skyhook de Magic vs. "Big Shot Bob"

¿Qué tiro es mejor?
6) Skyhook de Magic Johnson en las Finales 1987 vs. Boston
11) Robert Horry sobre la hora contra los Kings en las Finales del Oeste 2002
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El skyhook de Magic Johnson para derrotar a los Celtics en el 4° partido de las Finales de 1987 le dio a los Lakers una ventaja de 3-1 que los terminó catapultando hacia el campeonato. En la mayor rivalidad de la historia de la NBA, quizás no hay momento más definitivo que este lanzamiento de Magic para ganar en el Boston Garden.

Los Lakers no hubieran completado su tricampeonato en los 2000s sin este lanzamiento de Robert Horry. "Big Shot Bob" tuvo varios momentos épicos, pero ninguno más grande que su triple ganador en el 4° partido de las finales de la Conferencia Oeste del 2002 ante Sacramento Kings. Si Horry fallaba ese tiro, los Lakers hubieran quedado 3-1 abajo y bastante lejos de llegar a las Finales. ¿Un detalle que se suele olvidar? Llegó después de fallos en los segundos finales de Kobe Bryant y Shaquille O'Neal.

3 vs. 14: Kyrie en el 7° partido vs. Skyhook de Kareem en doble OT

¿Qué tiro es mejor?
3) Kyrie Irving y su triple en el 7° partido de las Finales 2016
14) Skyhook de Kareem en doble prórroga de las Finales 1974
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El triple para pasar al frente de Kyrie Irving, con 53 segundos por jugar en el 7° partido de las Finales del 2016, llegó menos de un minuto después del famoso tapón de LeBron James ante Andre Iguodala. ¿Cuán importante fue este tiro? En términos de cuánto cambió realmente la serie según las probabilidades de victoria, se puede generar un caso sobre ser el mejor tiro de la historia de la NBA, como se realizó en 2016 en el Wall Street Journal.

El máximo anotador de todos los tiempos y MVP de aquel año, Kareem Abdul-Jabbar, anotó un skyhook en los segundos finales del segundo suplementario del 6° partido de las Finales 1974 contra los Celtics. La única razón por la cual este tipo no está más arriba es porque los Bucks terminaron perdiendo la serie en 7 partidos.

7 vs. 10: Sam Jones en el clutch vs. Jerry West desde medio campo

¿Qué tiro es mejor?
7) Sam Jones para ganar el 4° partido de las Finales 1969
10) Jerry West forzando la prórroga desde medio campo en las Finales 1970
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Hora de una lección de historia...

Bill Russell es sin duda alguna el mayor responsable de la era de dominio de Boston en los '50 y '60. Pero Sam Jones fue quien completó el momento más importante, anotando un lanzamiento en los segundos finales para ganar el 4° partido de las Finales de 1969 contra Los Angeles Lakers. Si Jones fallaba el tiro, los Celtics hubiesen quedado 3-1 abajo, y es probable que la carrera de Russell hubiera terminado con una derrota en las Finales. Si bien el tiro de Don Nelson para pasar al frente con 1m33s por jugar en el 7° partido es probablemente el más famoso, los Celtics no hubiesen estado en esa posición de no haber sido por la heroica de Jones en el 4° partido.

Imaginen un tiro desde 18 metros sobre la hora en las Finales de la NBA para forzar un suplementario. Si eso pasara hoy en día, rompería internet. Bueno, eso es lo que pasó en el 3° partido de las Finales de 1970. Después de que Dave DeBusschere le diera a los Knicks una ventaja de dos puntos con tres segundos por jugar, West tomó el pase de salida de Wilt Chamberlain y lanzó desde 18 metros, anotando para forzar el tiempo extra. Los Lakers terminaron perdiendo en suplementario y también cayeron en la serie, en lo que fue otro golpe de Finales para West.

2 vs. 15: Ray Allen al rescate vs. Allan Houston para ganar en primera ronda

¿Qué tiro es mejor?
2) Triple de Ray Allen para forzar la prórroga en el 6° partido de las Finales 2013
15) Allan Houston para ganar la serie ante Miami Heat en 1999
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Es loco pensar lo diferente que sería el legado de LeBron James si Ray Allen no hubiese anotado su triple desde la esquina para forzar el suplementario en el 6° partido de las Finales 2013. El único triple de Allen en el partido llegó en el momento más importante y justo después de que Kawhi Leonard fallara la oportunidad de poner a los Spurs arriba por cuatro puntos. Si Allen fallaba ese lanzamiento, quién sabe lo que hubiera pasado con James y Miami Heat.

La impesada carrera a las Finales de 1999 para los Knicks, como 8° clasificados, comenzó con un tremendo duelo de primera ronda contra Miami Heat. En una serie increíblemente física, el tiro ganador de Houston en los últimos segundos de un quinto partido para cerrar la serie fue la gran diferencia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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