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The Last Dance

Michael Jordan, en la cima: ¿cómo se compara con LeBron James y Kobe Bryant a la altura del año de "The Last Dance" para MJ?

"The Last Dance" es, probablemente, el epicentro del mundo del deporte en la actualidad. Con la gran mayoría de las actividades, incluida la NBA, suspendidas por los efectos de la pandemia del coronavirus COVID-19 alrededor del planeta, el estreno del documental sobre aquel icónico equipo de Michael Jordan y Chicago Bulls se lleva todas las miradas y permite cubrir la necesidad de consumo deportivo.

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Al mismo tiempo, claro, la serie nos permite navegar en muchísimas historias de la época, y abordar temas que siempre están sobre la mesa a la hora de hablar de Su Majestad. El debate sobre el más grande de todos los tiempos es uno de ellos, uno que no tiene una respuesta única y definitiva, por supuesto. ¿Cómo saber con exactitud algo que no sólo tiene un gran factor subjetivo en el medio, sino también que se hace con protagonistas que pueden ser de épocas completamente diferentes que dificultan una comparación justa? Realmente imposible.

Los números, en este caso, sirven como un buen catalizador, porque a través de esos datos se puede establecer una suerte de comparación que nos permite trazar un paralelismo que abre lugar al análisis de los mismos de una manera precisa. Y si bien, en este caso, no responderá a una virtual pregunta del mejor de todos los tiempos, sí nos dejará ver el estado de situación en un punto común de tres jugadores eternamente unidos: Michael Jordan, nuestro hombre del momento, LeBron James y Kobe Bryant, los principales nombres de la era moderna a los que se suele poner en la mesa junto a MJ, por logros y por esa inspiración que generó el de los Bulls a la hora de impulsar sus respectivas carreras.

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La temporada 1997-1998, la que aborda "The Last Dance", era la 13° de Jordan en la NBA. Entonces, nos metemos en la comparación numérica y de datos con el Rey y Kobe a esa altura de sus carreras, en el punto de su 13° año en la liga. Para James se trató del curso 2015-2016. Para The Black Mamba, la 2008-2009. ¿Un detalle? Para MJ fue con 34 años, mientras que para los otros fue con 31 y 30, respectivamente. El saltar directamente desde el High School, evitando la NCAA, marca la diferencia de edad en relación a Su Majestad, quien además tuvo aquella campaña del primer retiro en el medio.

Aunque hay un detalle aún más importante: el año 13 de cada uno terminó con ellos levantando el trofeo Larry O'Brien para el campeón de la NBA.

Dicho esto, vamos con los datos generales...

Estadísticas en fase regular

La ventaja inicial es para Jordan, sobre todo en la gran especialidad de la casa: ser un anotador espectacular. En ese punto de su carrera, el promedio anotador de Jordan era un descomunal 31,5 por encuentro, y marcando una ventaja considerable con James (27,2) y Kobe (25,1). Para el de los Lakers, el mayor lastre está en el primer tramo de su carrera. De hecho, en sus primeras dos temporadas jugó apenas 7 duelos como titular, y como novato promedió apenas 15,5 minutos (7,6 unidades). Lo de Jordan y James, todo lo contrario: llegaron a liga como trenes y conquistaron el premio al Rookie del Año.

Hay otro dato que impone la diferencia y amplía esa ventaja que mencionamos de MJ: en aquella 1997-1998 ganó su 10° campeonato de anotación, con una media de 28,7 por duelo. Ocho de ellos fueron superando los 30 tantos de media en cada campaña, incluido uno de 37,1 en la 1986-1987. Es más, si no tomamos en cuenta los 17 duelos de la 1994-1995 que marcaron su vuelta tras pasar por el béisbol, bien podríamos decir que esos 10 títulos de anotación fueron consecutivos.

En ese momento, Kobe había ganado dos títulos de anotación, ambos en fila y por arriba de los 30 tantos (35,4 en la 2005-2006 y 31,6 en la 2006-2007). Al año siguiente (2007-2008), James lo hizo por única vez, con un promedio de 30,0 unidades con los Cavaliers.

MJ no sólo fue el máximo anotador, sino también el de mejor porcentaje de campo de los tres (50,5%). Aunque a la hora del eFG%, James tiene una leve ventaja (53,2%, contra 51,8% del de los Bulls y 48,8% del de los Lakers). Un detalle en este punto: Jordan tomaba unos 4 lanzamientos más por partido.

En el plano integral, James demuestra esa condición de jugador completo que lo define, tomando la ventaja entre los tres a la hora de los rebotes (7,2) y asistencias (6,9).

Jugador Partidos (titular) Minutos Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones
M. Jordan 930 (919) 38,6 31,5 6,3 5,4 2,5 0,9
L. James 987 (986) 39,0 27,2 7,2 6,9 1,7 0,8
K. Bryant 948 (800) 36,4 25,1 5,3 4,6 1,5 0,6

¿Y cómo fue el impacto en lo que más alimentaba a ellos, las victorias? Estos fueron los récords de cada uno, con una pequeña ventaja para MJ en el porcentaje.

  • Jordan: 639 victorias y 291 derrotas (68,7% triunfos)
  • James: 660 victorias y 327 derrotas (66,8% triunfos)
  • Bryant: 625 victorias y 323 derrotas (65,9% triunfos)

Estadísticas en Playoffs

El terreno donde nacen y se forman las leyendas. El terreno donde se mantiene la misma tendencia de la fase regular, o donde Jordan potencia su dominio ante el resto. De hecho, Su Majestad sube su media de anotación hasta los 33,4 puntos por encuentro durante los 179 partidos que disputó, manteniéndose como el más efectivo (48,7% de campo) pese a tomar unos cinco lanzamientos más (25,1 tiros por juego, contra 20,7 de James y 20,0 de Kobe). LeBron, a su vez, sostiene la ventaja en rebotes (8,8) y asistencias (6,8).

Jordan tuvo asistencia perfecta: 13 apariciones en Playoffs en 13 años, incluida la 1994-1995, donde fue clave para llegar con su regreso a la acción tras el primer retiro. Bryant, por su parte, sólo faltó una vez, la pobre 2004-2005 que fue la primera tras la salida de Shaquille O'Neal del equipo. El Rey logró la clasificación para la postemporada en 11 de esas 13 temporadas disputadas, faltando sólamente en sus primeros dos cursos.

Jugador Partidos (titular) Minutos Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones
M. Jordan 179 (179) 41,8 33,4 6,4 5,7 2,1 0,9
L. James 199 (199) 42,1 28,0 8,8 6,8 1,8 0,9
K. Bryant 175 (155) 39,4 25,0 5,1 4,7 1,4 0,7

Ahora bien, ¿cómo les fue en cuanto a los triunfos? De nuevo, una pequeña ventaja para MJ.

  • Jordan: 119 victorias y 60 derrotas (66,4% triunfos)
  • James: 131 victorias y 68 derrotas (65,8% triunfos)
  • Bryant: 110 victorias y 65 derrotas (62,8% triunfos)

¿Y en series? Misma tendencia.

  • Jordan: 30 ganadas y 7 perdidas (81% efectividad)
  • James: 29 ganadas y 8 perdidas (78,3% efectividad)
  • Bryant: 27 ganadas y 8 perdidas (77,1% efectividad)

Estadísticas en Finales

Llegamos a otro punto que los une, esa etapa que, en definitiva, define una buena parte de sus legados. Ya mencionamos que esa temporada que marca el cierre de nuestra comparación (la 13° de cada uno) coincidió con un campeonato para los tres. Para Jordan, su sexto y último. Para LeBron, también el último (tercero). Para Kobe, el cuarto de cinco, primero sin Shaquille O'Neal.

Y si la diferencia de Jordan en este apartado parece importante es porque realmente lo es. Primero, en los datos duros, donde Su Majestad promedió casi 7 puntos más que LeBron y poco más de 9 más que Bryant. James, de nuevo, repite ventaja en rebotes (9,9 por encuentro) y asistencias (7,2).

Jugador Partidos (titular) Minutos Puntos Rebotes Asistencias Robos Tapones
M. Jordan 35 (35) 43,0 33,6 6,0 5,9 1,7 0,6
L. James 40 (40) 42,7 26,9 9,9 7,2 1,8 0,8
K. Bryant 30 (30) 43,0 24,5 5,1 5,3 1,6 0,9

Después, la diferencia de MJ también es en campeonatos, logrando seis títulos en seis apariciones en definiciones.

  • Jordan: 6 apariciones en Finales, 6 títulos, récord de 24 victorias y 11 derrotas (68,5%)
  • James: 7 apariciones en Finales, 3 títulos, récord de 17 victorias y 23 derrotas (42,5%)
  • Bryant: 6 apariciones en Finales, 4 títulos, récord de 19 victorias y 11 derrotas (63,3%)

Más tarde, LeBron llegaría a dos Finales más (derrotas ante los mejores Warriors de la historia); mientras que Kobe alcanzaría una más, sumando su quinto anillo.

Menciones individuales y premios

Jugador MVP MVP Finales All-Stars MVP All-Star All-NBA (1°) All-Defensive (1°)
M. Jordan 5 6 12 3 11 11
L. James 4 3 12 2 10 5
K. Bryant 1 1 11 3 7 7

Aclaración: Todos los números corresponden hasta el 13° curso de cada uno. Jordan y LeBron lograron el Rookie del Año, mientras que MJ también sumó un premio al Mejor Jugador Defensivo (1988).

Fuente: Basketball-Reference.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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