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Charlotte Hornets

NBA Paris 2020: Michael Jordan y el impacto de LeBron James: "Ha dejado huella y continuará haciéndolo"

En la sala de prensa del AccorHotels Arena de París los asientos se cotizaban alto desde bien entrada la tarde. El espectáculo sobre el parqué estaba a punto de comenzar, pues las escuadras de Milwaukee Bucks y Charlotte Hornets saltaban al campo para realizar los correspondientes estiramientos previos al choque. No obstante, el epicentro era otro.

El arribo de los Hornets traía consigo un invitado especial, el propietario de la franquicia, nada más y nada menos que Michael Jordan. Una figura trascendental en el desarrollo, expansión y asentamiento de la NBA fuera de sus fronteras naturales por su dominación de la competición y propio misticismo.

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Dos horas antes de la mencionada rueda de prensa, que iba a contar además con la intervención del comisionado Adam Silver y el gobernador de los Milwaukee Bucks, Marc Lasry, las sillas ya empezaban a escasear y disponer de un buen sitio para presenciar el acto se hacía complejo.

A las 20:00, puntuales como un reloj, las tres personalidades del mundo del básquet entraron en la sala y, tras un breve discurso individual de cada uno, se abrió el turno de preguntas. Y, cómo no, el receptor de todas las miradas como antaño fue Su Majestad.

París, los Hornets y Jordan

Jordan es una marca en sí mismo, no solo por su línea de ropa y zapatillas, sino por la imagen que representa y que infunde una serie de valores y emociones que trascienden toda realidad tangible. Así, en apenas veinte años, el nativo de North Carolina ha conseguido con éxito realizar el difícil paso de las canchas a los despachos con una faceta empresarial que se ha materializado en Jordan Brand.

Al igual que la NBA, Jordan quiere expandir y asentar sus productos fuera de sus dominios naturales y conseguir hacer de Francia el lugar desde donde crecer y alcanzar un estatus de alta costura por medio de una línea de ropa deportiva en la cuna de la ropa de firma.

Esto, en los últimos años se ha ido desarrollando a partir de una redirección de la idea de negocio, tratando de ir más allá del básquet y apelando a la cultura popular, conquistando otros deportes y aprovechando al máximo el influjo de la figura de los Bulls. Así, la colaboración con el Paris Sant Germain fue el inicio de la relación de la mencionada marca con Europa y en especial Francia.

"En realidad, el PSG vino con la intención de hacer una asociación", reconoció Michael. "Neymar era un gran seguidor de Jordan, por lo que la transición fue mucho más fácil. Además, en términos del mercado, París tiene que ver con la moda, y vemos a Jordan Brand como una marca de estilo de vida de ropa de ocio. La relación fue muy fácil", señaló.

Mientras, ya como propietario de la franquicia de North Carolina, Jordan en los últimos años ha tratado de inyectar y revitalizarla en términos mercantiles, aprovechando el impacto de las camisetas retro y colocando a la ciudad de Charlotte en el centro de todos los focos, con el NBA All-Star de 2019 y ahora el NBA Paris Game de 2020.

"Los Charlotte Hornets siempre estamos buscando una oportunidad para expandir nuestra base de seguidores. Darnos la oportunidad de venir y jugar en París es realmente un honor", resaltó.

LeBron James y las comparaciones

Las figuras del pasado son siempre una excusa para encontrar similitudes y establecer comparaciones. Cada era y cada momento histórico constituyen un bloque único, como un tarro de esencias donde reside la magia y hace grande a cada época.

El legado dejado por la estrella de los Bulls todavía permanece intacto en el imaginario colectivo. El mantra que lo coloca siempre en lo alto de los ránkings históricos de la NBA, incluso 21 años después de su segunda retirada, es argumento suficiente para reconocer que su fuerza en lo simbólico está más viva que nunca.

Aunque desde hace unos 17 años hay un jugador nacido en Akron (Ohio) que ha estado tratando de "arrebatarle" todos y cada uno de los méritos cosechados por Su Majestad. De diferente casa real pero con sangre noble, LeBron James va encaminado a entrar en el podio histórico de anotadores de la liga.

Después de superar al propio Jordan tiempo atrás, el de los Lakers está a 18 puntos de adelantar a Kobe Bryant en el puesto 3 histórico.

"¿Cuál era el nombre?, disculpa. ¿Juega al básquet? No lo sabía", bromeó MJ. "Creo que jugamos en épocas diferentes. Es un jugador increíble. Es uno de los mejores jugadores del mundo, si no el mejor jugador del mundo", puntualizó.

"Sé que es una tendencia natural comparar épocas con épocas, y va a seguir sucediendo Soy fan de él. Me encanta verlo jugar. Pero como puedes ver, nuestra liga está comenzando a expandirse [con] jugadores muy talentosos. Creo que ha dejado su huella. Continuará haciéndolo durante un período de tiempo", sentenció.

Zion Williamson, la bestia

El novato de los Pelicans está siendo una verdadera sensación de masas, dentro y fuera de la cancha. El mayor fenómeno de high school desde LeBron James está llamado a ser una de las caras del futuro en lo deportivo y en lo mercantil. Es por eso que Michael Jordan le tiró el lazo en cuanto tuvo ocasión, ofreciéndole un contrato de patrocinio de zapatillas y haciéndolo la imagen principal de la marca.

"Creo que la NBA es muy afortunada de tener un talento joven y que muestra esa pasión por el juego", inició Jordan al hablar de Zion Williamson. "Eso es algo que no puedes conseguir. Hay que nacer con eso y básicamente quieres compartirlo con el resto del mundo".

El debut de Williamson fue seguido por más de 2 millones de personas en televisión nacional americana, con un impacto en redes sin precedentes que fue correspondido con una explosión ofensiva del propio Zion que dejó sin palabras a todos. Jordan apuesta fuerte por el joven de Duke y espera grandes cosas, sobre todo en lo mercantil.

"Vimos a Zion como un jugador de impacto para traer energía al juego de básquet, y podemos hacerlo con muchos factores diferentes y formas de respaldo y comercialización. Fue una gran oportunidad para nosotros. La liga tiene bastantes jugadores especiales, pero fuimos muy afortunados ya que nos eligió, y miramos cada oportunidad para expandirlo a los aficionados y aun así mostrar su personalidad y sus habilidades de básquet", explicó.

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"Al final del día, no podemos jugar básquet por él, pero sentimos que él nos presenta una oportunidad para mostrar sus talentos, y ese es nuestro trabajo", prosiguió el empresario. "Es una gran asociación. Creo que lo de la otra noche fue una muestra de lo que va a venir en adelante. Todavía tiene mucho que hacer, pero creo que su pasión por el juego viene por el camino que él juega, y creo que eso es genial para la liga", finalizó.

Los Charlotte Hornets puede que no consiguieran vencer en el AccorHotels Arena de París, pero el revenue económico, de posicionamiento mercantil y de marca que han conseguido gracias a su viaje por Europa ayudará sin duda a expandir su nombre y el de la NBA a una escala global.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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