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Washington Wizards

¿Qué tan bueno fue el Michael Jordan de Washington Wizards y con qué jugador de la actualidad se compara?

Todo seguidor de la NBA sabe que luego de pasar tres temporadas retirado, Michael Jordan regresó por segunda ocasión a la liga, para jugar las últimas dos campañas de su carrera (del 2001 al 2003) con los Washington Wizards. Sin embargo, lo que para muchos es difícil contextualizar es exactamente cuán efectivo fue MJ durante esos torneos. No tanto en comparación con sus antecedentes, sino con el resto de los mortales.

En ese sentido, hace algunas horas Jerry Stackhouse dio una interesante entrevista con Adrian Wojnarowski de ESPN, en la cual se mostró bastante crítico del nivel de Jordan y de la situación que le tocó vivir con los Wizards, luego de su salida de los Pistons.

"Ojalá no hubiera jugado en los Wizards. Estaba en Detroit, en un equipo en ascenso y me traspasaron a Washington. Fue difícil jugar con alguien que era tu ídolo pero que en ese momento no era mejor que tú. Yo en ese punto era mejor que Jordan, pero el juego seguía pasando por él. Hacíamos lo que Jordan decía", afirmó Stack.

¿Es justificado su punto? Lo primero que tenemos que hacer es recurrir a los números. Veamos lo que hizo Jordan en sus dos campañas en Washington, con 38 y 39 años respectivamente.

Jordan en los Wizards
Temporada PTS. REB. ASI. ROB. TAP. FG% FT%
2001-2002 22,9 5,7 5,2 1,4 0,4 42% 79%
2002-2003 20,0 6,1 3,8 1,5 0,5 45% 82%

Estamos hablando de un jugador que promedió alrededor de 20 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias, con un 43% de campo y un 80% en libres. Lejos de sus mejores años, por supuesto, pero nada mal, ¿verdad?

Como para poner todavía más en contexto esos números, nos preguntamos ¿qué jugador de la actualidad tiene las estadísticas más similares a las de Jordan? La respuesta la encontramos claramente en South Beach.

Jordan 2002-03 vs Butler 2019-20
Jugador PTS. REB. ASI. ROB. TAP. FG% FT%
Jimmy Butler 20,2 6,6 6,1 1,7 0,5 45% 83%
Michael Jordan 20,0 6,1 3,8 1,5 0,5 45% 82%

Las estadísticas de la 2019-2020 de Jimmy Butler son prácticamente idénticas a las de Jordan en su última campaña NBA, simplemente con un mayor promedio de asistencias de parte del escolta del Heat.

Si bien Butler está lejos de ser de los jugadores más dominantes de la liga, no deja de ser una estrella del torneo y una comparación para nada despreciable para un MJ de 39 años. Aún en el punto más bajo de su gloriosa carrera, el ex Chicago era capaz de poner cifras dignas de un All-Star.

La otra pregunta que surge de las declaraciones de Stackhouse, pasa por su afirmación de que se arrepiente de haber pasado de Detroit a Washington. Pero, ¿cambió realmente su rol de un equipo a otro?

Jerry Stackhouse
Temporada MIN. FGA FTA USO PTS. REB. ASI.
2000-2001 35,3 17,4 7,6 32% 21,4 4,1 5,3
2001-2002 39,2 17,2 7,4 28% 21,5 3,7 4,5

Como podemos ver, Stackhouse no solo mantuvo una cantidad de lanzamientos similar a la que traía en los Pistons, sino que incluso jugó 4 minutos más por partido. Si bien es cierto que su porcentaje de uso bajó del 32% al 28%, no hay demasiada evidencia que apoye las quejas del escolta.

Después de todo, estamos hablando de un Jordan que para entonces tenía un porcentaje de uso del 29%, apenas por encima del ex Detroit y muy lejos de sus años con los Bulls (34% de promedio).

En otras palabras, había tiros suficientes para ambos.

El problema entonces no parece haber pasado específicamente porque los Wizards priorizaran a Jordan por encima de un Stackhouse potencialmente superior, sino porque la sensación es que ambos jugadores, al menos en ese momento de sus carreras, no eran compatibles.

Estamos hablando de dos hombres que compartían posición (escolta), que precisaban el balón en las manos para ser efectivos, sin un buen tiro de tres puntos y con una altísima dependencia del lanzamiento a media distancia: en la 2002-2003, el 73% de los intentos de Jordan fueron dobles largos, mientras que Stackhouse estuvo en un también elevado 48%.

Volviendo a las comparaciones actuales, sería como jugar con DeMar DeRozan y Jimmy Butler en el mismo equipo. Dos buenos jugadores, pero que probablemente no conformarían la mejor dupla, teniendo en cuenta las virtudes y los defectos de uno y otro.

Por otro lado, quizá la explicación del 37-45 con el que terminaron los Wizards no esté tan ligada a un error en la repartición de roles y lanzamientos, sino al poco acompañamiento que tenían dos figuras que ya de por si, no encajaban de la mejor manera.

El tercer jugador con más minutos era otro escolta anotador que conseguía sus puntos principalmente con dobles largos, como Larry Hughes, mientras que atrás aparecían un Christian Laetnner de 33 años, Tyronn Lue, Brendan Haywoord, Kwame Brown, un veterano Bryon Russell y Juan Dixon. No precisamente una escuadra estelar...

No, los Wizards no se quedaron afuera de Playoffs por culpa del egoísmo de Michael Jordan. Se quedaron afuera de Playoffs porque ese era exactamente el potencial de su plantel.

Sus mejores y peores partidos con los Wizards

Dos partidos de 2 puntos

Comenzamos por el fondo. Si ya el 27 de diciembre del 2001 se quedó en 6 puntos ante Indiana Pacers y rompió su racha de 866 encuentros de temporada regular consecutivos por encima de las dobles figuras de anotación, tuvo noches peores.

La primera llegó el 4 de febrero del 2002, en su primera temporada. En un duelo contra los Lakers campeones de Kobe y Shaq, MJ poco pudo hacer. Apenas disputó 13 minutos y registró 2 puntos con un 1 de 5 en tiro. Aunque el peor fue en su segundo curso, cuando se quedó en esos 2 tantos con un 1 de 9 en tiro contra Toronto en casi 40 minutos en pista. Fue el 15 de diciembre del 2002, el peor partido de la carrera de Jordan.

Los 51 contra Charlotte

Y de los infiernos, al punto más alto. Dos noches después de romper su racha de más de 850 encuentros por encima de los 10 puntos, Jordan sacó todo su talento a relucir. Se fue hasta los 51 puntos con un 21 de 38 en tiro en 38 minutos para ganar a Charlotte Hornets en casa. Además, sumó 7 rebotes, 4 asistencias y 3 robos en su mejor encuentro con los Wizards.

Esa noche se convirtió en el jugador más veterano en anotar más de 50 puntos en un partido, hasta que Jamal Crawford lo superó al hacerlo con 39 vestido con la camiseta de Phoenix Suns en la última jornada de la 2018-2019.

Otros 10 partidos por debajo de los 10

Si sumamos las dos actuaciones de 2 puntos, serían un total de 12. Fueron cinco partidos en la primera temporada y siete en la segunda en los que His Airness se quedó por debajo de la marca de los 10 puntos, algo que en su etapa en Chicago era prácticamente impensable.

Solo en uno de esos encuentros superó el 45% en tiro: fue contra los Heat el 16 de de noviembre de 2002, cuando se quedó en 8 puntos con un 4 de 5 en tiro, 5 rebotes, 2 asistencias y 2 robos en 19 minutos. Victoria de Washington por 30 de diferencia.

Fue la noche que menos tiros asumió en toda su carrera, al igual que en otros dos encuentros con los Wizards en los que solo lanzó cinco veces a canasta. 12 de sus 13 partidos por debajo de 10 puntos fueron en esa etapa final con los Wizards.

Más | Los 30 mejores paridos de la carrera de Jordan

7 veces con 40 puntos

Más allá de su mítica actuación de 51 tantos, Jordan también registró varios encuentros de 40 puntos, en especial en su primera temporada, la mejor de las dos. Solo en una ocasión perdieron el encuentro, ante el Jazz de Stockton y Malone.

Primera temporada

  • 31/21/2001: 45 puntos, 10 rebotes, 7 asistencias, 3 robos, 16 de 32 en tiro (50%) en 39 minutos, victoria sobre Nets (+22)
  • 16/11/2001: 44 puntos, 7 rebotes, 3 asistencias, 1 robo, 17 de 33 en tiro (52%) en 41 minutos, derrota contra el Jazz (-9)

  • 26/01/2002: 41 puntos, 4 rebotes, 7 asistencias, 2 robos, 17 de 30 en tiro (57%) en 40 minutos, victoria sobre Suns (+1)

  • 23/02/2002: 40 puntos, 8 rebotes, 2 asistencias, 2 robos, 18 de 29 en tiro (62%) en 40 minutos, victoria sobre Cavaliers (+9)

Segunda temporada

  • 1/02/2003: 45 puntos, 3 rebotes, 6 asistencias, 1 robo, 18 de 33 en tiro (55%) en 44 minutos, victoria sobre Hornets (+5)
  • 21/02/2003: 43 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias, 4 robos, 18 de 30 en tiro (60%) en 43 minutos, victoria sobre Nets (+3)

  • 4/01/2003: 41 puntos, 12 rebotes, 4 asistencias, 3 robos, 14 de 26 en tiro (54%) en 53 minutos, victoria sobre Pacers (+3)

Por si fuese poco, en las victorias sobre Suns y Cavaliers metió los tiros ganadores. Sí, sobre Cleveland otra vez.

El tapón a dos manos sobre Ron Mercer

Era el 4 de abril de 2002, el primer duelo de Jordan contra los suyos. Unos jóvenes Bulls tenían en Ron Artest al principal defensor de MJ, que tras ejercer una gran defensa sobre el 23 vio cómo se realizaba uno de los tapones más salvajes de la historia de la NBA.

Jordan estampaba el balón contra el tablero tras el intento de Ron Mercer. Tenía 38 años y 321 días cuando dejó esta memorable acción.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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